Scoperto nuovo percorso per la diagnosi e il trattamento del melanoma

Immagine: ricercatore capo dell’Università Edith Cowan, Professore associato Elin Gray. Credito: Edith Cowan University

Un nuovo modo per individuare le cellule di melanoma che circolano nel sangue ha il potenziale per migliorare significativamente il monitoraggio dei pazienti oncologici e guidare il trattamento futuro.

Il gruppo di ricerca sul Melanoma della Cowan University, in collaborazione con la Harvard Medical School e i clinici degli Ospedali dell’Australia occidentale, hanno aperto la strada a una nuova tecnica per rilevare le cellule tumorali circolanti (CTC) di melanoma. Questa tecnica potrebbe fornire una nuova strada per la diagnosi e le terapie del cancro.

Questo lavoro si basa sul continuo successo del Melanoma Research Group che ha sviluppato il primo esame del sangue al mondo in grado di rilevare il melanoma nelle sue fasi iniziali. La Prof.ssa Elin Gray, ricercatrice capo,  ha affermato che questo è il primo studio a descrivere in modo completo l’immensa diversità riscontrata nelle CTC del melanoma. “Questi risultati preliminari sono un primo passo verso un nuovo modo per fermare la diffusione del melanoma in tutto il corpo”, ha detto la Prof.ssa Gray. Il cancro si diffonde in tutto il corpo quando le CTC si liberano dal tumore primario e viaggiano attraverso il sangue per formare tumori secondari (metastasi) in altri organi. Se riusciamo a trovare un modo per rilevare in modo affidabile queste cellule, allora abbiamo la possibilità di fermare il melanoma nelle sue tracce con un potente strumento diagnostico e forse opportunità di terapie in futuro“.

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Come un ago in un pagliaio

Fino ad ora le cellule tumorali circolanti CTC del melanoma si sono dimostrate incredibilmente elusive, con tassi di rilevazione che variano dal 40 all’87%.

 Gray ha affermato che questa ricerca ha spiegato perché le CTC sono così difficili da rintracciare. Ora capiamo che il rilevamento delle CTC non può essere risolto con un approccio unico per tutte le cellule tumorali circolanti“, ha detto la ricercatrice. “Esiste un’enorme varietà nella forma e nella bioattività di queste CTC e quindi sono tutte diverse e rispondono in modo diverso ai test di analisi. Per complicare ulteriormente le cose, le cellule tumorali circolanti di melanoma sono nascoste tra migliaia di altre cellule e materia nel sangue. Entro un millilitro di sangue, ci sono spesso meno di 10 cellule tumorali tra un miliardo di globuli rossi e un milione di globuli bianchi. “Cercare queste cellule è come cercare un ago in un pagliaio”.

Un nuovo approccio

Armati di una migliore comprensione della complessità del compito, i ricercatori hanno provato un approccio poliedrico per rilevare le CTC di melanoma.

Combinando tre saggi abbiamo aumentato i tassi di rilevazione al 72%, il che è un risultato significativamente e costantemente più elevato rispetto all’utilizzo di un test”, ha detto la Dr.ssa Gray. “Siamo fiduciosi che questo approccio sia un passo verso il rilevamento affidabile delle cellule CTC, ma ora dobbiamo modificare il test per includere una combinazione migliore per acquisire la più ampia gamma di CTC”.

L’ECU Melanoma Research Group sta ora lavorando con esperti di intelligenza artificiale per accelerare l’identificazione delle cellule tumorali circolanti.

Questa ricerca è stata pubblicata sul British Journal of Cancer.

Fonte: British Journal of Cancer