Johns Hopkins University: SARS-CoV-2 non sta mutando rapidamente, si spera nello sviluppo del vaccino

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Nonostante il numero di infezioni da coronavirus SARS-CoV-2 salga alle stelle, ci sono ancora buone notizie. Un team di scienziati ha scoperto che il nuovo coronavirus non sta mutando significativamente, suggerendo che qualsiasi vaccino sviluppato per combattere SARS-CoV-2 (sindrome respiratoria acuta grave Coronavirus 2) rimarrebbe efficace a lungo termine.

Il team di scienziati della Johns Hopkins University ha studiato il codice genetico del coronavirus e ha scoperto che rimane stabile poiché infetta più persone. La scoperta potrebbe aiutare gli scienziati a sviluppare vaccini che possono combattere a lungo contro la malattia mortale COVID-19.

I ricercatori hanno anche notato che il virus non sta diventando più pericoloso mentre si diffonde, facendo luce sul meccanismo del virus e sul suo comportamento. Con questa eccellente notizia, le aziende farmaceutiche, le istituzioni sanitarie e i laboratori scientifici che stanno correndo per trovare un vaccino possono ora svilupparne uno proprio come quelli per il morbillo e la varicella. Questi vaccini più vecchi sono ancora efficaci e non devono essere aggiornati, a differenza del vaccino antinfluenzale.

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Come muta un virus

Proprio come la selezione naturale ha contribuito all’evoluzione di esseri viventi, come esseri umani, piante e animali, così modella anche i virus. Sebbene i virus non siano considerati esseri viventi poiché hanno bisogno di un ospite per riprodursi, sono capaci di mutazione.

Quando un virus entra nel corpo umano, il sistema immunitario lo rileva e cerca di ucciderlo. Il compito dell’agente patogeno è quello di eludere il sistema immunitario, invadere una cellula ospite e riprodursi; quindi passa a un altro host. Per sfuggire al sistema immunitario, il virus muta in modo che il corpo avrà difficoltà a rilevarlo.

Complessivamente, i virus mutano rapidamente rispetto ad altri organismi. Sebbene possa sembrare spaventoso, le mutazioni neurali, che migliorano o bloccano la sopravvivenza del virus, non possono causare alcun cambiamento evidente nelle persone che infettano.

Mutazione SARS-CoV-2

Nel caso del nuovo coronavirus, che è mutato nel corso della pandemia globale, i ricercatori hanno notato che non muta tanto velocemente quanto altri virus.

COVID-19, la malattia causata dal virus SARS-CoV-2, è iniziata nel dicembre 2019 a Wuhan, nella provincia di Hubei, in Cina. Il virus si è diffuso in 172 paesi, con Cina, Italia, Spagna e Stati Uniti che soffrono oggi il peggio del virus.

Un precedente studio ha dimostrato che il virus è mutato, dal ceppo che ha infettato più di 80.000 persone in Cina, rispetto a quello che circola in Europa e in altre parti del mondo. Un genetista molecolare del Laboratorio di fisica applicata dell’Università John Hopkins, ha affermato che i ceppi che colpiscono le persone negli Stati Uniti hanno solo da 4 a 10 variazioni genetiche del ceppo originato a Wuhan, in Cina.

“Questo è un numero relativamente piccolo di mutazioni di SARS-CoV-2, per aver attraversato un gran numero di persone. A questo punto, il tasso di mutazione del virus suggerirebbe che il vaccino che sarà sviluppato per SARS-CoV-2 potrebbe essere un singolo vaccino, piuttosto che un nuovo vaccino ogni anno come il vaccino antinfluenzale “, ha dichiarato Peter Thielen.

Situazione globale COVID-19

La pandemia di coronavirus sta peggiorando, con molti paesi sopraffatti dal numero di infezioni che si verificano. Lo sviluppo di un vaccino efficace contro l’infezione aiuterà a ridurre il numero di infezioni, oltre a salvare molte vite.

Ci sono 466.955 casi confermati della malattia di coronavirus (COVID-19) in 173 paesi e territori. Oltre 21.000 hanno ceduto alla malattia, con l’Italia che registra il maggior numero di decessi.

L’Italia è diventata il nuovo epicentro della pandemia globale. La Cina, dove è iniziata l’epidemia, ha iniziato a segnalare più recuperi e il numero di infezioni è diminuito. Tuttavia, l’Italia ha cercato di contenere il virus poiché il suo sistema sanitario è ormai sovraccarico.

L’Italia ha quasi 75.000 casi, mentre gli Stati Uniti oltre 65.000 casi. La Spagna ha rapidamente seguito l’elenco con il maggior numero di infezioni poiché ha raggiunto oltre 49.000 casi confermati e 3.647 morti.

Fonte: NewsMedical