Riutilizzare farmaci esistenti o combinare terapie per trattare le malattie autoimmuni

malattie autoimmuni

La ricerca condotta dall’Università di Birmingham ha affrontato la necessità di riproporre farmaci già esistenti o di combinare terapie per trattare pazienti con malattie autoimmuni difficili da trattare.

Finanziata da Versus Arthitis, la ricerca è stata condotta dalla University of Birmingham’s Institute of Inflammation and Ageing and Institute of Cardiovascular Sciences  ed è stata pubblicata il 17 giugno 2019 in Proceedings of the National Academy of Sciences.

La ricerca, in collaborazione con l’Università di Oxford, l’Università di Cambridge, l’Università di York, l’Université Rennes in Francia e l’Università di Losanna in Svizzera, è stata supportata dall’Istituto Nazionale per la Ricerca Sanitaria del Centro di Ricerca Biomedica di Birmingham.

La Dott.ssa Saba Nayar, dell’Università di Birmingham, ha spiegato: “In questo studio, abbiamo scoperto per la prima volta che i fibroblasti, cellule che svolgono un ruolo fondamentale nella guarigione, svolgono anche un ruolo chiave nel processo di formazione del linfoide terziario, strutture che sono piccoli gruppi di sangue e cellule di tessuto trovati nei siti di infiammazione cronica. L’infiammazione è il processo con cui il corpo combatte contro le cose che lo danneggiano, come infezioni, lesioni e tossine, nel tentativo di guarire se stesso. Quando qualcosa danneggia le cellule, i nostri corpi rilasciano sostanze chimiche che scatenano una risposta dal nostro sistema immunitario. Questa risposta di solito dura per alcune ore o giorni nel caso di infiammazione acuta, ma nell’ infiammazione cronica la risposta indugia, lasciando il vostro corpo in un costante stato di allerta. L’infiammazione cronica si verifica in una serie di condizioni come il cancro, l’artrite e malattie autoimmuni, condizioni o disturbi che si sviluppano quando le cellule sane vengono distrutte dal proprio sistema immunitario “.

Vedi anche, Trovato un nuovo collegamento tra malattie autoimmuni e un batterio intestinale.

La Dottoressa Joana Campos, anche dell’Università di Birmingham, ha aggiunto: “Le strutture linfoidi terziarie sono ritenute svolgere un ruolo chiave nella progressione di condizioni autoimmuni come la sindrome di Sjögren, una condizione che colpisce parti del corpo che producono fluidi come lacrime e saliva. Precedentemente la ricerca non ha identificato il ruolo dei fibroblasti nella formazione e nel mantenimento delle strutture linfoidi terziarie. Abbiamo dimostrato che i fibroblasti si espandono e acquisiscono caratteristiche immunologiche in un processo che dipende da citochine che sono secrete dalle cellule, inclusi i fibroblasti nel sistema immunitario “.

La Dott.ssa Francesca Barone, anch’essa dell’Università di Birmingham, ha dichiarato: “La nostra ricerca ci ha portato a concludere che, ricostituendo farmaci già esistenti o combinando terapie, potremmo usare questi farmaci per indirizzare direttamente le cellule immunitarie e i fibroblasti, in pazienti che hanno difficoltà a trattare malattie autoimmuni in cui la formazione di strutture linfoidi terziarie svolge un ruolo critico. I nostri risultati sono stati sorprendenti e inaspettati e hanno affrontato questioni funzionali che la comunità scientifica ha cercato di affrontare da quando sono state scoperte le strutture linfoidi terziarie”.

Fonte, PNAS


Altri articoli su malattie autoimmuni