Identificato l’enzima che sopprime il sistema immunitario nel cancro al seno

cancro al seno

Immagine, coltura tridimensionale di cellule di carcinoma mammario umano, con DNA macchiato di blu e una proteina nella membrana della superficie cellulare macchiata di verde. Immagine creata nel 2014 da Tom Misteli e Karen Meaburn al NIH IRP.

Soprattutto nel cancro al seno, solo un piccolo numero di pazienti è idoneo a sottoporsi a trattamento con immunoterapie e la maggior parte vede poco beneficio. Le immunoterapie hanno trasformato la cura del cancro, ma i loro successi sono limitati per ragioni molto complesse.

In uno studio pre-clinico condotto dal Duke Cancer Institute, i ricercatori hanno delineato un modo potenziale per migliorare tali risultati.

Pubblicato questo mese sulla rivista Nature Communication, lo studio identifica un enzima nelle cellule coinvolte nella regolazione della crescita e della diffusione dei tumori al seno. Test sui topi, hanno dimostrato che arrestare l’attività dell’enzima consente alle cellule T di attivare un attacco immunitario.

Vedi anche, Nuovo farmaco per il cancro al seno aumenta i tassi di sopravvivenza.

“Abbiamo scoperto che l’inibizione dell’attività di questo enzima ha diminuito la capacità dei macrofagi nei tumori di sopprimere un attacco immunitario sulle cellule tumorali e li ha incoraggiati a iniziare a produrre sostanze chimiche che attirano più cellule T nel tumore“, ha detto Donald McDonnell, Presidente del Dipartimento di Farmacologia e Biologia del Cancro del Duke.

McDonnell e colleghi, incluso l’autore e collaboratore principale Luigi Racioppi, hanno riferito che una chinasi, o enzima, chiamata CaMKK2, è altamente espressa nei macrofagi all’interno dei tumori al seno umani. Hanno eseguito una serie di studi esplorativi che hanno rivelato l’utilità potenziale della molecola come bersaglio terapeutico per il cancro al seno. Lavorando con i colleghi dell’Università della Carolina del Nord a Chapel Hill, hanno sviluppato una nuova classe di farmaci che inibiscono la crescita dei tumori al seno umani cresciuti nei topi.

“L’uso di questa molecola ha soppresso la crescita del tumore non solo aumentando l’accumulo di cellule T tumorali, ma anche riducendo la capacità del tumore di sopprimere l’attività delle cellule T“, ha detto McDonnell.

McDonnell ha dichiarato che sono in corso ulteriori studi, con l’obiettivo di acquisire dati per avviare una sperimentazione clinica su pazienti con cancro al seno entro i prossimi 18 mesi.

Fonte, Nature


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