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Riflessione sui fattori immunitari del dolore intestinale

(Dolore intestinale-Immagine Credit Public Domain).

Il dolore intestinale debilitante è comune, ma la causa sottostante è spesso poco chiara. Emerge che l’infezione intestinale innesca risposte immunitarie localizzate che fanno sì che cibi normalmente innocui vengano percepiti come dannosi, portando a dolore persistente.

Il dolore si è evoluto per avvisarci e proteggerci da danni ai tessuti effettivi o potenziali. Esistono tre forme comuni: dolore nocicettivo, che è associato alla rilevazione di stimoli dannosi; dolore infiammatorio, associato a infiammazione o infezione e dolore cronico, che è una forma di dolore disadattivo a lungo termine. Scrivendo in Nature, Stuart M. Brierleydel College of Medicine and Public Health, Flinders Health and Medical Research Institute, Flinders University, Adelaide, South Australia 5042, Australia, e presso l’Hopwood Center for Neurobiology, South Australian Health and Medical Research Institute, riportano prove di topi e umani che indicano un meccanismo precedentemente sconosciuto che contribuisce al dolore intestinale cronico.

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Quando un individuo ha una ferita evidente, come un braccio rotto, possiamo facilmente capire che sta soffrendo. Ma se il sito della lesione non può essere facilmente individuato, può essere difficile determinare l’origine del dolore. Questo è un problema comune per le persone che hanno dolore agli organi interni, con alcune forme di tale dolore più facili da diagnosticare rispetto ad altre. Ad esempio, le persone che hanno una malattia infiammatoria intestinale potrebbero avere indicatori di malattia facili da individuare, come sanguinamento gastrointestinale, infiammazione del rivestimento intestinale o la presenza di molecole di biomarcatori distintivi in ​​campioni di feci o sangue. Tuttavia, le persone che hanno la sindrome dell’intestino irritabile (IBS), una condizione che colpisce l’11% della popolazione mondiale, mancano di tali chiari segni distintivi della malattia e nessuna causa evidente spiega il loro dolore addominale cronico e la concomitante stitichezza o diarrea.

Studi precedenti indicano che l’IBS è più comune nelle donne che negli uomini, con sintomi di IBS innescati da fattori come stress, gastroenterite (una malattia causata dall’ingestione di cibo o acqua contaminati), alterazioni nei microrganismi intestinali e cambiamenti nella comunicazione tra l’intestino e il cervello. I ricercatori hanno dimostrato che un’infezione batterica intestinale può cambiare profondamente le risposte immunitarie locali nell’intestino, con il risultato che alcuni alimenti vengono percepiti come dannosi e quindi causano dolore intestinale persistente (Fig. 1).

Figura 1

Figura 1 | Una risposta immunitaria al cibo innocuo provoca dolore. Aguilera-Lizarraga et al. rivelano una causa precedentemente sconosciuta di dolore intestinale. a Le cellule immunitarie nell’intestino, compresi i mastociti, che contengono molecole di istamina, di solito non prendono di mira il cibo oi microrganismi che normalmente risiedono lì (batteri commensali). Se i topi sono infettati dal batterio Citrobacter rodentium, le cellule immunitarie rispondono quando la barriera intestinale si rompe (le cellule intestinali perdono la loro connettività) e cibo e batteri lasciano il lume intestinale ed entrano nel corpo. Le cellule immunitarie prendono di mira C. rodentium rilasciando molecole di difesa e mirando anche al cibo innocuo presente producendo anticorpi che lo riconoscono. Il dolore si verifica a causa dell’infezione. b Dopo l’infezione, inizia la riparazione della barriera intestinale. I mastociti diventano pronti a rispondere avvicinandosi ai neuroni ed esprimendo un recettore (generato sulla base dell’anticorpo prodotto in precedenza) che riconosce un frammento del cibo chiamato antigene. c Alla successiva ingestione del cibo, i mastociti lo riconoscono e rilasciano istamina attraverso un processo chiamato degranulazione. L’istamina si lega a un recettore sui neuroni sensoriali, attivandoli e causando dolore.

Negli individui sani, un processo chiamato tolleranza orale fa sì che il sistema immunitario ‘ignori’ le sostanze assunte per via orale. Un’eccezione a questa tolleranza si verifica per le sostanze percepite dal nostro corpo come pericolose, come batteri nocivi (patogeni), parassiti e virus. I nostri corpi identificano gli invasori estranei rilevando frammenti molecolari chiamati antigeni, che forniscono un tipo di “codice a barre” che consente al nostro sistema immunitario di identificare specificamente gli intrusi. Il nostro sistema immunitario può etichettare questi antigeni producendo anticorpi che li riconoscono, consentendo al patogeno di essere rapidamente mirato se compare di nuovo. Le nostre difese dovrebbero concentrarsi solo sui “cattivi” e lasciare in pace gli spettatori innocenti. Tuttavia, i ricercatori hanno ipotizzato che un fallimento nella tolleranza orale potrebbe comportare un target indiscriminato sia dell’amico che del nemico.

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Per determinare come questa proposta ripartizione della tolleranza potrebbe verificarsi nei topi, il team ha utilizzato un sistema modello che ha sfruttato il batterio patogeno Citrobacter rodentium e l’ovoalbumina, una proteina presente nel bianco d’uovo. L’ingestione ripetuta di ovoalbumina da sola non ha evocato segni di dolore intestinale, come determinato dalla misurazione delle contrazioni addominali in risposta alla distensione del colon e del retto degli animali. Tuttavia, la somministrazione di ovoalbumina dopo che i topi si erano ripresi da un’infezione da C. rodentium accompagnata da ovoalbumina alimentare ha causato dolore intestinale e diarrea.

Gli animali avevano anche una “permeabilità intestinale”, come dimostrato superiore al normale. Questa scoperta suggerisce che il rivestimento intestinale non ha fornito la sua normale funzione di barriera fisica, e invece ha permesso al contenuto intestinale di accedere al tessuto sottostante, innescando così una risposta immunitaria e attivando i nervi sensoriali. Inoltre, gli autori hanno scoperto che anticorpi specifici contro l’ovoalbumina erano presenti nel colon, ma non in altre parti del corpo.

L’aumento del dolore intestinale sperimentato dagli animali trattati potrebbe essere prevenuto ingegnerizzando geneticamente la carenza di IgE, un tipo di anticorpo, o somministrando loro un anticorpo anti-IgE per bloccare l’azione degli anticorpi IgE specifici per l’ovoalbumina prodotti dagli animali ”.  Al contrario, la presenza di anticorpi IgE specifici per l’ovoalbumina nel colon degli animali imitava l’effetto del dolore intestinale aumentato generato dopo l’ingestione di ovoalbumina, nei topi che non erano stati infettati da C. rodentium .

I ricercatori hanno continuato a svelare alcuni dettagli molecolari alla base di questa risposta al dolore. Hanno dimostrato che dopo l’ infezione da C. rodentium e il trattamento con ovoalbumina, le cellule immunitarie nel colon del topo chiamate mastociti sono state sottoposte a degranulazione, un evento che rilascia molecole, inclusa l’istamina, necessarie per la difesa. Quando questo processo è stato bloccato, utilizzando un farmaco che previene la degranulazione dei mastociti o mediante l’ingegneria genetica dei topi per la mancanza di mastociti, ciò ha ridotto o prevenuto il dolore intestinale aumentato che gli animali hanno sperimentato durante l’ingestione di ovoalbumina dopo l’infezione.

Gli autori presentano prove che indicano che il rilascio di istamina innesca il dolore influenzando i neuroni sensoriali nell’intestino. Il liquido surnatante prelevato dai due punti di questi topi ha aumentato la sensibilità in vitro dei neuroni sensoriali che segnalano il dolore. Questo effetto potrebbe essere prevenuto utilizzando un farmaco per bloccare il recettore dell’istamina H 1 , che si trova sui neuroni sensoriali, o utilizzando topi geneticamente modificati per non avere questo recettore.

Gli autori hanno successivamente iniettato soluzioni di soia, grano, glutine e latte – che sono stati tutti collegati ad allergie alimentari e possono causare sintomi intestinali, tra cui gonfiore e dolore addominale, direttamente nel colon retto di 12 persone che avevano IBS e 8 individui sani. Tutti quelli con IBS, ma solo due degli individui sani, hanno mostrato segni di una reazione immunitaria ad almeno uno degli alimenti. Le persone con IBS avevano più mastociti in prossimità delle fibre nervose rispetto agli individui sani, suggerendo un trasferimento più efficace di informazioni tra i mastociti e le terminazioni nervose dei neuroni sensoriali.

Vedi anche:I probiotici anche quelli inattivi possono alleviare i sintomi dell’IBS

Gli autori riferiscono che il 23% dei campioni fecali di persone con IBS erano positivi per l’infezione da parte del batterio Staphylococcus aureus, rispetto al solo 9% di soggetti sani. Questa scoperta è interessante perchéS. aureus è una delle principali fonti microbiche di “superantigeni”, potenti antigeni che sono stati collegati all’attivazione aspecifica di cellule immunitarie chiamate cellule TIn effetti, il 47% dei campioni fecali di persone con IBS era positivo per almeno un superantigene, rispetto a solo il 17% di tali campioni da volontari sani. Questi risultati potrebbero suggerire che una precedente infezione e la presenza di superantigeni promuovono un aumento del dolore intestinale in alcune persone con IBS innescando la loro risposta del sistema immunitario.

Lo studio degli autori solleva diversi punti per ulteriori considerazioni. Ad esempio, i meccanismi coinvolti sono stati determinati utilizzando l’ingestione di un antigene nei topi, mentre le soluzioni alimentari testate sull’uomo sono state iniettate direttamente nella mucosa intestinale (membrane mucose). Sarebbe interessante determinare se le diete umane specifiche contenenti gli ingredienti testati ricapitolino i risultati degli autori. Inoltre, questo meccanismo di interruzione della tolleranza orale non spiega perché le donne abbiano una maggiore predisposizione allo sviluppo di IBS rispetto agli uomini 4. Sebbene lo studio di Aguilera-Lizarraga e colleghi abbia rilevanza per i meccanismi associati all’IBS post-infettiva (come nella gastroenterite), sarebbe interessante indagare se questo meccanismo è rilevante per altri tipi di IBS, come l’IBS predominante nella costipazione, la diarrea- IBS o IBS predominante con abitudini intestinali miste.

Gli autori hanno utilizzato C. rodentium come organismo patogeno per il loro sistema modello murino. Tuttavia, anche le infezioni da altri microrganismi dannosi, come Escherichia coli , Salmonella , Giardia e Shigella , possono precedere l’insorgenza di IBS. Studi epidemiologici clinici suggeriscono che le infezioni intestinali da parte di questi patogeni aumentano la probabilità che una persona sviluppi l’IBS 10 .

Questo meccanismo si applica solo al colon-retto o è rilevante anche per altre regioni intestinali come lo stomaco, l’intestino tenue e il colon prossimale? In tal caso, e se lo stesso tipo di risposta immunitaria si verifica in altre sedi intestinali, potrebbero attivarsi diversi nervi sensoriali, innescando sintomi diversi, come nausea, disagio e gonfiore, che sono rilevanti per altri disturbi del dolore intestinale, ad esempio un condizione chiamata dispepsia funzionale 4 .

Il lavoro di Aguilera-Lizarraga e colleghi presenta numerose potenziali opzioni da considerare per l’intervento terapeutico. Questi includono: miglioramento della funzione di barriera intestinale per ridurre l’accesso intestinale al sistema immunitario intestinale; mirare agli anticorpi IgE specifici per la sostanza alimentare di interesse; ridurre la degranulazione dei mastociti; prendere di mira le molecole rilasciate dai mastociti o dai recettori su cui agiscono; e bloccando i nervi sensoriali del colon che trasmettono le informazioni nocive e causano dolore.

Da un punto di vista dietetico, si può riacquistare la tolleranza orale una volta persa? A questo proposito, studi sull’allergia alimentare suggeriscono che eliminare gli alimentioffensivi dalla dieta delle persone, e poi reintrodurli gradualmente, può migliorare la prognosi a lungo termine. Le diete di esclusione sono sempre più popolari per porre rimedio ai sintomi gastrointestinali, comprese le diete prive di glutine per la celiachia e, per l’IBS, le diete a basso contenuto di un gruppo di carboidrati che non sono completamente digeriti o assorbiti nell’intestino (chiamati FODMAP – molecole fermentescibili di oligosaccaridi, disaccaridi , monosaccaridi e polioli). Questo studio fornisce informazioni sui meccanismi alla base del dolore addominale e dà un significato aggiunto al detto “tu sei quello che mangi”.

Fonte:Nature

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