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Più di due milioni di pazienti con malattie cardiache segnalano l’uso di marijuana

Anche ora, che un numero sempre maggiore di stati inizia a legalizzare la marijuana per uso medicinale e ricreativo e più prodotti di marijuana diventano disponibili per il consumo, gli effetti cardiovascolari della marijuana non sono ben compresi.

In un articolo di revisione pubblicato sul Journal of American College of Cardiology, un team guidato dai ricercatori del Brigham and Women’s Hospital rivela che oltre 2 milioni di adulti con malattie cardiovascolari dichiarano di aver usato o stanno attualmente utilizzando marijuana. Studi osservazionali hanno collegato l’uso di marijuana a una serie di rischi cardiovascolari, tra cui ictus, aritmia e malattie che rendono difficile il corretto pompaggio del muscolo cardiaco. I ricercatori incoraggiano i medici a chiedere ai loro pazienti se fanno uso di marijuana che potrebbe interferire con altri farmaci prescritti per problemi cardiaci.

“Questo studio ci ha aperto gli occhi”, ha dichiarato l’autore corrispondente Muthiah Vaduganathan, MD, MPH, cardiologo del Brigham. “Stiamo vivendo un cambiamento epidemiologico. Sempre più pazienti stanno eliminando il fumo di sigaretta e stiamo vedendo grandi miglioramenti nella salute cardiovascolare per coloro che hanno smesso. Al contrario, stiamo assistendo ad un uso accelerato della marijuana e ora, per la prima volta, gli utenti della marijuana stanno superando i fumatori di sigarette negli Stati Uniti. Ora dobbiamo rivolgere la nostra attenzione e le risorse di sanità pubblica alla comprensione del profilo di sicurezza del suo utilizzo”.

La marijuana è classificata come un programma I di droga dalla Drug Enforcement Agency degli Stati Uniti, il che significa che il suo uso nella ricerca è altamente limitato e i ricercatori devono navigare attraverso le approvazioni delle agenzie locali, statali e federali. Ciò significa che, anche se i singoli Stati ne legalizzano l’uso, non sono fattibili studi clinici randomizzati per comprenderne gli effetti sulla salute, dato il numero di restrizioni in atto. Tuttavia, i ricercatori possono utilizzare i dati del mondo reale per studiarne gli effetti, ad esempio confrontando le statistiche prima e dopo sulla salute negli stati in cui la marijuana è stata legalizzata per uso ricreativo, medico o entrambi. Con l’aumentare del consumo di marijuana negli Stati Uniti, ampi studi epidemiologici possono chiarire la relazione tra marijuana e rischio cardiovascolare.

Vaduganathan, insieme a Ersilia M. DeFilippis, MD, un ex medico interno rdel Brigham, che ora è un collega di cardiologia presso il Columbia University Irving Medical Center, ha condotto una query di dati dal National Health and Nutrition Examination Survey (NHANES) per stimare l’uso di marijuana tra i pazienti statunitensi con malattie cardiovascolari. I ricercatori hanno stimato che 2 milioni (2,3 per cento) degli 89,6 milioni di adulti che hanno riportato l’uso di marijuana avevano malattie cardiovascolari.

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“L’uso di marijuana, sia ricreativo che medico, sta aumentando a livello nazionale, ma molti dei suoi effetti cardiovascolari rimangono scarsamente compresi”, ha detto l’autore principale dello studio De Filippis. “Nella nostra query NHANES, abbiamo stimato che 2 milioni di adulti con uso di marijuana avevano malattie cardiovascolari nel 2015-2016. Da quel momento, altri stati hanno approvato la legislazione relativa alla marijuana, quindi il suo uso potrebbe essere aumentato ulteriormente. In particolare, molti pazienti della nostra cardiologia assumono farmaci che possono interagire con la marijuana in modi imprevedibili a seconda della formulazione. Ciò evidenzia che abbiamo bisogno di più dati in modo da poter fornire consulenza ai fornitori e ai pazienti”.

De Filippis e Vaduganathan hanno collaborato con i colleghi della cardiologia e farmacologia per comprendere meglio le implicazioni dell’aumento dell’uso di marijuana. Nel loro articolo di revisione, gli autori descrivono i modi in cui i componenti e i composti della marijuana possono influenzare il cuore e altri tessuti a livello molecolare e le interazioni farmacologiche che la marijuana può avere con i farmaci comunemente somministrati ai pazienti cardiologi.

Descrivono anche studi osservazionali che suggeriscono una connessione tra marijuana e condizioni cardiache, tra cui:

Cardiotossicità legata al fumo: molte delle stesse sostanze chimiche cardiotossiche presenti nelle sigarette si trovano anche nel fumo di marijuana.

Malattia coronarica: l’inalazione di cannabis può aumentare la frequenza cardiaca e la pressione sanguigna e può essere un fattore scatenante di un infarto.

Aritmie: l’uso di marijuana è stato associato a ritmi cardiaci anormali, inclusa la fibrillazione atriale.

Malattia cerebrovascolare: i sondaggi hanno scoperto che i fumatori di marijuana avevano una probabilità tre volte maggiore di sperimentare un evento cerebrovascolare, come un ictus. Tra 334 pazienti di età inferiore ai 45 anni che avevano avuto un ictus, il 17% erano consumatori di cannabis.

“Gli autori sollecitano i medici a chiedere ai loro pazienti se fanno uso della marijuana prima di prescrizioni farmacologiche per malattie cardiovascolari. Gli specialisti cardiovascolari dovrebbero anche discutere apertamente con i pazienti, anche se i dati scientifici sono limitati, dei potenziali rischi cardiovascolari del consumo di marijuana”, scrivono gli autori.

Fonte, Journal of the American College of Cardiology


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