Piastrine: i camaleonti della biologia del cancro

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Le piastrine sono i camaleonti della biologia del cancro‘, osserva James Michael in una lunga riflessione  sul cancro di seguito pubblicata.

‘ Sei mai stato in una classe e ti sei chiesto se le informazioni presentate potevano essere sbagliate?

Durante la scuola di specializzazione, ho verificato un corso di medicina in cui il Professore ha osservato che ad un certo punto della formazione medica degli studenti, sarebbe stato presentato un fatto che in seguito avrebbe potuto rivelarsi scorretto.

Le nuove scoperte stanno continuamente ribaltando i nostri dogmi  fondamentali. Un’area attualmente riesaminata è quella delle complicate interazioni tra i componenti del sangue con il tuo corpo. Non preoccuparti; proprio come dice il tuo manuale scolastico, i globuli rossi portano ancora ossigeno dai polmoni al resto del corpo e i globuli bianchi stanno ancora proteggendo il tuo corpo dagli invasori stranieri. Tuttavia, i ruoli più sottili del sangue, specialmente in malattie come il cancro, non sono completamente compresi.

Sono un biologo cellulare e molecolare e il mio background nella ricerca è iniziato con lo studio dei cambiamenti all’interno delle cellule che causano il cancro. Il mio interesse per il cancro alla fine mi ha portato ad esplorare come i tumori sono forniti con un’alimentazione adeguata. Una componente del sangue ha continuato a manifestarsi in letteratura, mostrando un ruolo interessante e dinamico dopo che una persona sviluppa il cancro: le piastrine.

Piastrine e cancro

Le piastrine sono il componente del sangue che entra in azione quando ci facciamo una ferita o un graffio. I segnali che governano il riconoscimento di una ferita e come affrontare la guarigione sono piuttosto complicati. Tuttavia, in condizioni fisiologiche normali, questi segnali mediano un processo chiamato attivazione piastrinica che si traduce nella guarigione della ferita mediante la chiusura dei vasi sanguigni rotti.

Oltre a questo ruolo ben noto, gli scienziati hanno scoperto molte altre funzioni delle piastrine. In effetti, un’associazione tra un numero maggiore di piastrine e la progressione del cancro è stata riconosciuta da quasi cinque decenni. I numeri piastrinici sono elevati nei pazienti oncologici e gli studi hanno dimostrato che i coaguli di sangue mediati da piastrine sono associati a metastasi delle cellule tumorali.

Ciò suggerisce che le piastrine potrebbero essere collegate alla diffusione del cancro in altre parti del corpo. Ma potrebbe non essere l’unica cosa che le piastrine fanno per il cancro.

Le piastrine, insieme ad altri tipi di cellule, rilasciano microparticelle che rispondono a una varietà di stimoli, compresi quelli che mediano l’ attivazione piastrinica per la guarigione delle ferite.

Mentre i meccanismi delle microparticelle non sono completamente compresi, diversi studi hanno dimostrato che contengono molecole che modulano quali geni vengono attivati ​​e disattivati. L’alterazione dell’attività genica influisce in definitiva sulla produzione o sul turnover delle proteine, che può causare una moltitudine di cambiamenti che influiscono sulla salute. È interessante notare che le microparticelle contengono molecole che hanno dimostrato di alterare l’espressione genica e sono associate alla progressione del cancro.

Piastrine: i camaleonti della biologia del cancro
Le piastrine guariscono i vasi sanguigni rotti. Credito: VectorMine / Shutterstock.com

Ciò solleva una domanda interessante: è possibile che le piastrine e le microparticelle rilasciate in seguito all’attivazione possano anche modulare la progressione del cancro?

Le piastrine provocano il cancro?

I miei colleghi e io abbiamo cercato di affrontare questo interrogativo a cominciare forse dalla domanda più importante, ossia se le microparticelle derivate dalle piastrine fossero rilevabili nel tessuto tumorale del paziente. Infatti, utilizzando un microscopio ad alta risoluzione abbiamo osservato microparticelle nei tumori da molti tipi di tessuto.

È importante sottolineare che non abbiamo visto microparticelle in tessuto normale dallo stesso paziente, indicando che erano specificamente mirate alle cellule tumorali.

Questa è stata un’osservazione particolarmente interessante, perché fino ad allora queste strutture simili a vescicole erano state ipotizzate per influenzare solo altre cellule all’interno del vaso sanguigno e non bersagliare altre cellule circostanti. Il nostro team ha dimostrato che le microparticelle derivate dalle piastrine sono specifiche per i tumori.

Inoltre, quelle cellule mirate assorbivano le molecole che regolano il gene all’interno delle microparticelle. Tuttavia, contrariamente alla nostra ipotesi originale, abbiamo osservato che le microparticelle inibivano la crescita del tumore solido. Questa scoperta ha mostrato che le piastrine potrebbero non essere  solo implicate nella progressione del cancro.

Ripensare il ruolo delle piastrine

Nuove informazioni hanno permesso a ricercatori come me di rivalutare la nostra comprensione del ruolo delle piastrine nel cancro. Fino a poco tempo fa, relativamente pochi studi hanno osservato un ruolo protettivo delle piastrine nel cancro.

Mentre ci sono prove sostanziali che collegano le piastrine alla promuozione del cancro, i ruoli duplici pro e anti-cancerosi delle piastrine sollevano alcune interessanti domande sia sulle piastrine intatte che sulle microparticelle che rilasciano.

In questo modo, si è tentati di considerare le piastrine come i cosiddetti camaleonti nel regno della biologia del cancro. Le piastrine intatte sembrano promuovere la progressione del cancro, ma le microparticelle fanno il contrario, creando un sistema naturale di controllo-equilibrio.

Inoltre, la cosiddetta natura leaky dei vasi sanguigni tumorali è stata posta come probabile motivo per cui le microparticelle abbiano accesso a tessuti cancerogeni, ma non normali. È allettante considerare che un giorno, con un po’ più di caratterizzazione riguardo al trasferimento del carico, gli scienziati potrebbero utilizzare la consegna naturale del corpo di vescicole extracellulari, come queste microparticelle, come risorsa terapeutica’ . Autore James Michael.

Fonte, Medicaxpress


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