Nuovo studio offre speranza ai pazienti che hanno perso la vista dopo un ictus

A una persona che ha avuto un ictus che gli ha causato la perdita della vista viene spesso detto che non c’è nulla che possa fare per migliorare o riguadagnare la vista che ha perso. Ora, una nuova ricerca dell’Università di Rochester, pubblicata sulla rivista Brain, può offrire la speranza a questi pazienti, di recuperare la vista.

Il team di Rochester ha scoperto che i sopravvissuti agli ictus occipitali – ictus che si verificano nel lobo occipitale del cervello e influenzano la capacità di vedere – possono conservare alcune capacità visive immediatamente dopo l’ictus, ma queste abilità diminuiscono e infine scompaiono permanentemente dopo circa sei mesi. Sfruttando questa visione iniziale preservata, gli interventi precoci di allenamento della vista possono aiutare i pazienti con ictus a recuperare la maggior parte di quella perdita della vista rispetto a quando l’allenamento viene somministrato dopo sei mesi.
“Uno dei nostri risultati chiave, che non è mai stato riportato prima, è che un ictus occipitale che danneggia la corteccia visiva provoca una graduale degenerazione delle strutture visive”, afferma Krystel Huxlin, James V. Aquavella, MD Professore di oftalmologia presso il Flaum Eye Institute dell’Università di Rochester.
Il team di ricerca di Rochester, composto da Elizabeth Saionz, dottoranda candidato nel laboratorio di Huxlin e primo autore dell’articolo; Duje Tadin, Professore e Presidente del Dipartimento di Scienze cognitive e Michael Melnick, un associato post-dottorato nei laboratori di Tadin e Huxlin, hanno inoltre scoperto che un intervento precoce sotto forma di addestramento visivo sembra fermare la graduale perdita dell’elaborazione visiva che può verificarsi nelle vittime dell’ictus.
La riabilitazione visiva dopo un ictus rimane un campo in via di sviluppo e studi precedenti su terapie sperimentali si sono concentrati su pazienti con perdita cronica della vista, cioè pazienti che hanno perso la vista da più di sei mesi dopo l’ictus.
“In questo momento, lo “standard di cura” per i pazienti con ictus visivo è che non ricevono alcuna terapia mirata per ripristinare la vista”, afferma Saionz. “Potrebbe essere offerta loro una terapia per aiutare a massimizzare l’uso della loro visione rimanente o imparare a navigare nel mondo con la loro nuova visione limitata, ma non ci sono trattamenti che possano restituire loro la visione che hanno perso”.
Il nuovo studio ha confrontato i pazienti cronici con i primi pazienti subacuti, che hanno iniziato l’allenamento per il recupero della vista nei primi tre mesi dopo l’ictus. I ricercatori hanno formato entrambi i gruppi di pazienti con ictus utilizzando un dispositivo computerizzato sviluppato da Huxlin.
L’allenamento per il sistema visivo è come la terapia fisica e prevede una serie di esercizi che stimolano parti non danneggiate del sistema corticale visivo a utilizzare le informazioni visive. Con ripetute stimolazioni, queste parti non danneggiate del cervello possono imparare a elaborare in modo più efficace le informazioni visive che non vengono filtrate dalla corteccia visiva primaria danneggiata, ripristinando parzialmente le sensazioni visive coscienti.
I ricercatori hanno scoperto che i pazienti sottoposti a tale addestramento della vista hanno recuperato la discriminazione globale del movimento,- la capacità di determinare la direzione del movimento in un ambiente rumoroso, così come la capacità di rilevare un punto luminoso, in modo più veloce e molto più efficiente rispetto ai pazienti cronici.
Nel complesso, i risultati dello studio suggeriscono che gli individui che hanno subito un ictus possono mantenere le capacità visive subito dopo l’ictus, indicando che hanno conservato alcune elaborazioni di informazioni sensoriali che possono aggirare temporaneamente le regioni del cervello permanentemente danneggiate. La formazione visiva precoce può quindi essere fondamentale sia per prevenire il degrado della vista sia per migliorare il ripristino di eventuali capacità percettive conservate.
Fonte: Brain