Importante studio Europeo esamina l’associazione tra alimenti e rischio di ictus

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Immagine: Public Domain

Nel 2013, l’ictus è stata la seconda causa di morte più comune e la terza causa di disabilità più comune al mondo. Sebbene l’incidenza e la mortalità dell’ictus siano diminuite a livello globale negli ultimi due decenni, il numero assoluto di casi di ictus ischemico ed emorragico, i decessi e la prevalenza sono aumentati. Pertanto, la prevenzione primaria dell’ictus è della massima importanza.

Prove emergenti hanno anche dimostrato che i due principali tipi di ictus (ischemico ed emorragico), che hanno patologie diverse, potrebbero anche differire in alcuni fattori di rischio. Ad esempio, prove recenti tra cui dati osservativi e genetici hanno suggerito che concentrazioni più basse di colesterolo lipoproteico a bassa densità possono essere causalmente associate a minori rischi di ictus ischemico, ma maggiori rischi di ictus emorragico. Un recente ampio studio osservazionale condotto da Tammy Tong, il primo autore del documento ed epidemiologo nutrizionale presso il Dipartimento di Salute della popolazione di Nuffield, Università di Oxford (Regno Unito), ha anche mostrato associazioni positive tra obesità e diabete con ictus ischemico, ma associazioni inverse con ictus emorragico. Pertanto, i sottotipi di ictus devono essere esaminati separatamente.

Prove precedenti suggeriscono che la dieta potrebbe essere correlata al rischio di ictus, ma la maggior parte degli studi prospettici precedenti si sono concentrati sull’ictus totale (cioè ischemico, emorragico e combinato non specificato) invece di esaminare separatamente i rischi di ictus ischemico ed emorragico. Evidenza sulla dieta e l’ictus emorragico in particolare è relativamente limitata, probabilmente a causa del minor numero di casi nella maggior parte degli studi prospettici. Alcuni studi prospettici precedenti hanno mostrato un’associazione positiva tra consumo di carne rossa o trasformata e rischio di ictus totale o ischemico e un’associazione inversa per frutta e verdura e fibre alimentari. Ci sono meno prove per la maggior parte degli altri alimenti principali tra cui pesce, latticini, uova, cereali, legumi o noci e semi, quindi ulteriori prove da grandi coorti sono necessarie.

Lo studio ha incluso 418 329 uomini e donne provenienti da 22 centri in nove paesi europei (Danimarca, Germania, Grecia, Italia, Paesi Bassi, Norvegia, Spagna, Svezia e Regno Unito), che sono stati reclutati per lo studio EPIC tra il 1992 e il 2000. I partecipanti all’EPIC hanno completato questionari dietetici e sullo stile di vita specifici per paese al momento del reclutamento, hanno fornito informazioni su caratteristiche socio-demografiche, diete abituali, fattori di stile di vita e storia medica, attività fisica, antropometria, pressione sanguigna.

L’assunzione dietetica è stata valutata utilizzando questionari specifici per paese, per lo più questionari sulla frequenza alimentare, che chiedevano informazioni sull’assunzione dietetica durante l’anno prima dell’arruolamento. Sulla base delle risposte ai questionari, è stata stimata l’assunzione dei principali gruppi alimentari e sottogruppi tra cui carne e prodotti a base di carne (rosso carne, carne lavorata e pollame), pesce e prodotti ittici (pesce bianco e pesce grasso), prodotti lattiero-caseari (compresi latte, yogurt, formaggio), uova, cereali e prodotti a base di cereali, frutta e verdura (combinati e separatamente), legumi, noci e semi e fibra dietetica (fibra totale e cereali, frutta e fibra vegetale).

In questa grande coorte europea, è stato osservato un minor rischio di ictus ischemico con un maggiore consumo di frutta e verdura, fibre alimentari e prodotti lattiero-caseari, mentre è stato osservato un rischio maggiore con un maggiore consumo di carne rossa. Per l’ictus emorragico, un maggiore rischio era associato a un maggiore consumo di uova. I diversi fattori dietetici associati ai due principali tipi di ictus suggeriscono differenze nell’eziologia dei sottotipi di ictus, evidenziando l’importanza di valutare separatamente i sottotipi. Per l’ictus totale, i risultati riflettevano quelli dell’ictus ischemico, probabilmente a causa della maggiore proporzione di casi con questo risultato. Le attuali scoperte supportano le linee guida dietetiche europee che sostengono un maggiore consumo di frutta, verdura e altri alimenti vegetali che contribuiscono all’assunzione di fibre alimentari.

Vedi anche: Dieta vegetariana legata a un minor rischio di ictus

Pesce e prodotti ittici

Contrariamente alle associazioni nulle, le precedenti meta-analisi hanno riportato una modesta associazione inversa tra consumo di pesce e ictus sia ischemico che emorragico. Tuttavia, le meta-analisi hanno mostrato una sostanziale eterogeneità del rischio tra gli studi, compresa l’eterogeneità per tipo di pesce o luogo di studio.

Latticini

Analogamente ai risultati di questo studio, diverse meta-analisi hanno riportato associazioni inverse tra prodotti lattiero-caseari totali o individuali con rischio di ictus. Sebbene i prodotti lattiero-caseari siano una fonte sostanziale di grassi saturi in Europa, un consumo di prodotti lattiero-caseari più elevato era in effetti associato a un lieve calo concentrazioni non HDL-C nella sotto coorte. È stato ipotizzato che l’alto contenuto di calcio e di potassio dei prodotti lattiero-caseari potrebbe avere un ruolo nella prevenzione dell’ictus.

Uova

Precedenti prove sul consumo di uova e l’ictus sono state incoerenti. Il consumo di uova nell’EPIC-Europa era complessivamente basso (<20 g al giorno, rispetto a un uovo medio di 60 g), ma il consumo di uova più elevato nell’attuale lo studio è stato associato con SBP leggermente più alto, un fattore di rischio stabilito per entrambi gli ischemici e gli emorragici e concentrazioni leggermente non inferiori di HDL-C, che possono essere guidate da confusione residua di fattori non misurati in questo studio.

Cereali e prodotti a base di cereali

Una recente meta-analisi ha riferito che il consumo totale di cereali non era associato al rischio di ictus totale, ma che l’assunzione di cereali integrali era inversamente associata al rischio di ictus ischemico.

Frutta e verdura

Le prove prospettiche esistenti mostrano generalmente un’associazione inversa tra consumo di frutta e verdura e rischio di ictus totale e ischemico. Data la forte associazione inversa della fibra con ictus totale e ischemico osservata nel presente studio e in studi precedenti, come descritto di seguito, l‘associazione tra frutta e verdura e il rischio di ictus potrebbe essere parzialmente guidata dal loro contenuto di fibre. È stato anche suggerito che frutta e verdura potrebbero essere utili perché forniscono vari micronutrienti tra cui potassio e folati. Ed è stato dimostrato che gli integratori di potassio riducono la pressione sanguigna in studi randomizzati, mentre assunzioni più elevate di folati possono ridurre le concentrazioni plasmatiche di omocisteina, che è anche positivamente associato al rischio di ictus. La frutta e la verdura sono anche una delle principali fonti di nitrati alimentari, che contribuisce alla formazione di ossido nitrico endogeno e alcune prove suggeriscono che hanno proprietà di ridurre la pressione sanguigna e proprietà vasoprotettive.

Legumi

Studi pubblicati su legumi e ictus hanno trovato scarse prove di un’associazione con ictus totale o sottotipi di ictus. Sebbene i legumi siano stati associati a diversi effetti favorevoli sulla pressione arteriosa e sulla glicemia, che potrebbero tradursi in effetti cardiovascolari favorevoli, è possibile che il consumo di legumi nell’EPIC fosse troppo basso per far sì che tutti i possibili effetti fossero evidenti.

Noci e semi

Non è stata trovata un’associazione significativa tra il consumo di noci e il rischio di ictus ischemico o emorragico e le prove precedenti sono state incoerenti. Le noci sono ricche di grassi insaturi e l’elevato consumo è stato collegato a un totale inferiore di HDL colesterolo nel sangue, un risultato che suggerirebbe benefici cardiovascolari.Tuttavia, il consumo di noci nell’EPIC era molto basso e quindi è possibile che non vi sono variazioni sufficienti per osservare qualsiasi associazione con rischio.

Fibra alimentare

Coerentemente con i risultati di questo studio, prove precedenti hanno mostrato un’associazione inversa tra fibra alimentare e rischio di ictus totale o ischemico, ma nessuna prova conclusiva sull’ictus emorragico. L’associazione inversa per la fibra potrebbe essere plausibile a causa di diversi meccanismi. È stato anche scoperto che la fibra riduce i livelli di colesterolo lipoproteico totale e bassa densità.

Conclusione

“In questa grande coorte europea, abbiamo osservato associazioni inverse di consumo di frutta e verdura, fibre alimentari e prodotti lattiero-caseari, con rischio di ictus totale e ischemico; una modesta associazione positiva del consumo di carne rossa o trasformata con rischio di ictus totale e ischemico e un’associazione positiva del consumo di uova con il rischio di ictus totale ed emorragico. Le associazioni osservate potrebbero essere parzialmente spiegate dagli effetti sulla pressione sanguigna e sul colesterolo nel sangue. I diversi fattori dietetici associati al rischio di ictus ischemico ed emorragico evidenziano l’importanza di differenziare i sottotipi di ictus negli studi epidemiologici”, conclude Tammy Tong.

Fonte: European Society of Cardiology