Nuovi dati suggeriscono che le persone non saranno re-infettate da SARS-CoV-2

Immagine: Public Domain.

Le persone che risultano di nuovo positive al coronavirus SARS-CoV-2, nonostante siano già guarite da COVID-19, non vengono nuovamente infettate, secondo un nuovo studio.

Le segnalazioni di pazienti dimessi dagli Ospedali in Corea del Sud che si sono dimostrati positivi dopo il recupero hanno sollevato preoccupazioni sul fatto che potrebbero essere infettate dal virus a breve termine più di una volta o che l’infezione potesse ripresentarsi. Ma i test diagnostici per il coronavirus che causa COVID-19 si basano sul rilevamento del materiale genetico del virus e un risultato positivo non indica se una persona sta diffondendo virus in grado di infettare le cellule, il che segnalerebbe un’infezione attiva.

Ora, un rapporto del 19 maggio dei Centri coreani per il controllo e la prevenzione delle malattie mostra che i campioni di pazienti con “reinfezione” non hanno virus infettivi. La scoperta suggerisce che i test diagnostici stanno rilevando il materiale genetico da virus non infettivi o morti. “La mancanza di particelle virali infettive significa che queste persone non sono attualmente infette e non possono trasmettere il coronavirus SARS-CoV-2 ad altri”, affermano i ricercatori. “Sono buone notizie”, afferma Angela Rasmussen, virologa della Columbia University. “Sembra che le persone non vengano reinfettate e che questo virus non si sta riattivando”.

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Nello studio, i ricercatori hanno cercato di isolare i coronavirus infettivi da campioni prelevati da 108 persone. Quando gli scienziati hanno esaminato 23 di quei pazienti alla ricerca di anticorpi contro il coronavirus, quasi tutti avevano anticorpi neutralizzanti che possono impedire al virus di entrare nelle cellule. Quella risposta immunitaria può proteggere una persona dalla reinfezione, almeno a breve termine. “Ora, possiamo in gran parte smettere di preoccuparci della reinfezione e rispondere alle prossime grandi domande”, afferma Rasmussen.

“Quanto sono protettive le risposte immunitarie nei pazienti guariti e quanto dura l’immunità?”

Fonte: Science