Nuova frontiera nel trattamento delle malattie neurodegenerative

Malattie neurodegenerative

E’ all’orizzonte una nuova frontiera nel trattamento delle malattie neurodegenerative.

Immagina un filo nudo, senza il suo normale rivestimento in plastica. Esso è esposto a diversi agenti e rischia di essere degradato. E, senza isolamento, non può condurre elettricità. Ora, immagina che questo filo sia dentro il tuo cervello.

Questo è quanto accade in molte malattie neuropdegenerative come la sclerosi multipla (MS), lesioni del midollo spinale, ictus, lesioni al cervello neonatale e persino la malattia di Alzheimer.

Molto simili a quel filo scoperto, le fibre nervose del cervello perdono il rivestimento protettivo, chiamato mielina e diventano estremamente vulnerabili. Ciò lascia le cellule nervose esposte al loro ambiente e riduce la loro capacità di trasmettere rapidamente i segnali, con conseguente compromissione della cognizione, della sensazione e del movimento.

Nella malattia, il cervello sembra attivare meccanismi per riparare la mielina, ma non può completare il processo. Per anni, gli scienziati hanno cercato di capire perché questi meccanismi di riparazione si bloccano. Superare questo ostacolo ha grandi potenzialità per trattare le malattie neurologiche.

Katerina Akassoglou e il suo team di ricerca presso gli Istituti di Gladstone hanno scoperto una nuova strategia terapeutica promettente sorprendentemente associata ad una proteina nel sangue.

I ricercatori hanno scoperto che quando il fibrinogeno (una proteina coagulante nel sangue) passa nel sistema nervoso centrale, arresta la produzione di mielina nelle cellule cerebrali e, di conseguenza, impedisce la riparazione.

Il responsabile è una proteina nel sangue

Le cellule necessarie per riparare la mielina già esistono nel sistema nervoso centrale. Sono cellule staminali adulte che si recano nei luoghi del danno, dove maturano in cellule che producono mielina. Tuttavia, in molte malattie neurologiche, questo processo è bloccato. Questo è il motivo per cui il cervello non è in grado di riparare la mielina danneggiata.

( Vedi anche: La mielina si ripara naturalmente per ripristinare la funzione del sistema nervoso).

Nel tentativo di capire perché il cervello non si ripara, gli scienziati si sono concentrati sulla comprensione di ciò che accade all’interno delle cellule. Akassoglou ha adottato un approccio diverso.

“Abbiamo pensato che potrebbe essere importante indagare invece l’ambiente tossico al di fuori della cellula, dove si accumulano le proteine ​​del sangue”, ha dichiarato Akassoglou, ricercatore senior di Gladstone, Professore di neurologia alla UC San Francisco (UCSF) e autore senior di uno studio pubblicato dalla rivista scientifica Neuron.

“Abbiamo capito che il target del fibrinogeno della proteina ematica potrebbe aprire la possibilità a nuovi tipi di terapie per promuovere la riparazione del cervello”.

Akassoglou ha trascorso gran parte della sua carriera studiando il ruolo della barriera emato-encefalica e del fibrinogeno nelle malattie neurologiche. Ha mostrato in precedenza che quando il sangue arriva al cervello, il fibrinogeno provoca l’infiammazione agendo sulle cellule immunitarie del cervello e causando danni cerebrali di conseguenza.

Nel nuovo studio, Akassoglou e la sua squadra hanno scoperto un altro, ma inaspettato, effetto del sangue nel cervello.

“Abbiamo scoperto che il fibrinogeno impedisce alle cellule staminali adulte di trasformarsi in cellule mature che producono mielina“, ha spiegato il primo autore dello studio Mark Petersen, scienziato del laboratorio di Akassoglou e Assistente Professore aggiunto di pediatria presso la UCSF. “Questo blocco potrebbe essere dannoso per la rigenerazione nel cervello”.

Il nuovo obiettivo potrebbe aiutare nel trattamento della sclerosi multipla e altre malattie neurodegenerative.

La rigenerazione della mielina nel cervello è fondamentale per le malattie come la SM, ictus, lesioni al cervello neonatale e la malattia di Alzheimer. Ora, la comunità scientifica potrebbe avvicinarsi a risolvere questo problema.

La riparazione della mielina eliminando gli effetti tossici dei danni vascolari nel cervello è una nuova frontiera delle terapie per le malattie neurodegenerative“, ha affermato Lennart Mucke, Direttore dell’Istituto Gladstone di Malattie Neurologiche e Professore di neurologia presso la UCSF. “Questo studio potrebbe cambiare il modo in cui pensiamo come riparare il cervello”.

I ricercatori possono ora cercare nuovi modi per agire sul fibrinogeno per ripristinare le funzioni rigenerative nel sistema nervoso centrale.

 Questo potrebbe portare a nuove terapie per aiutare i pazienti con SM e molte altre malattie neurodegenerative associate alla mielina.

Fonte: Neuron

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