La mielina si ripara naturalmente per ripristinare la funzione del sistema nervoso

mielina

Immagine: il normale midollo spinale (A) ha molti assoni circondati da guaine di mielina spessa (blu). Al contrario, nel cane recuperato con l’anormalità genetica (B), ci sono molti assoni con guaine di mielina sottile, identiche a quelle osservate nella rimielinizzazione. Credito: Università del Wisconsin-Madison

Nel sistema nervoso centrale degli esseri umani e di tutti gli altri mammiferi, una guaina isolante vitale composta da lipidi e proteine chiamata mielina, ​​intorno alle fibre nervose aiuta a velocizzare i segnali elettrici o gli impulsi nervosi che dirigono i nostri corpi a camminare, parlare, respirare, inghiottire o eseguire qualsiasi atto fisico routinario.

Le malattie del sistema nervoso, compresa la sclerosi multipla (SM), causano il degrado di questo isolamento essenziale chiamato mielina, interferendo con il flusso di informazioni tra il cervello e il corpo, compromettendo il movimento, diminuendo la visione e sfidando la capacità del corpo di funzionare normalmente.

( Vedi anche:Come un farmaco approvato dalla FDA aumenta la sintesi della mielina).

E mentre gli scienziati hanno da molto tempo studiato la mielina e compreso il suo ruolo nella malattia quando essa si degrada, sono rimasti increduli quando hanno scoperto come la mielina si ripara naturalmente e come anche le guaine sottili di mielina, sono adeguate per ripristinare i circuiti del cervello.

Questa settimana (23 ottobre 2017), in uno studio pubblicato negli Atti dell’Accademia Nazionale delle Scienze, un team di ricercatori dell’Università di Wisconsin-Madison riferisce che negli animali sono sufficienti righe sottili, ma rinnovate di mielina, per ripristinare il sistema nervoso danneggiato anche anni dopo l’inizio della malattia.

I risultati del team di ricerca, rafforzano l’idea che le guaine sottili di mielina sono un valido, persistente marker di rimielinizzazione, un’ipotesi sfidata da altre recenti ricerche. .

Duncan e il suo team hanno esaminato un disturbo genetico unico che naturalmente affligge Weimaraners, una razza di cani che tra i 12 a 14 giorni sviluppano un grave tremore e una perdita di coordinamento. È noto che la condizione si verifica perché lo sviluppo della guaina mielinica in alcune parti del sistema nervoso centrale del cane è ritardato. I sintomi gradualmente diminuiscono e nella maggior parte dei casi scompaiono complessivamente tra i 3/4 mesi di età.

“Questa è una mutazione molto diffusa nella razza”, dice Duncan, osservando che la riparazione mielinica che imita ciò che è stato osservato nella rimielinizzazione è noto per verificarsi in questi cani poichè le fibre nervose rigenerate hanno una guaina di mielina sottile.

Il nuovo studio di Wisconsin è stato reso possibile grazie a cuccioli di Weimaraner che sono stati considerati pazienti presso la Scuola di Medicina Veterinaria e Duncan è stato in grado di mantenere il contatto con i proprietari dopo che i cani sono stati adottati e di recuperare campioni di tessuto spinale dopo che i cani hanno vissuto le loro vite. Quando sono invecchiati, i cani hanno mostrato pochi segni di tremore e sono stati ritenuti «neurologicamente normali» fino a 13 anni di età.

“Lo scopo dello studio”, dice Duncan, “è quello di confermare che le guaine di mielina sottili persistono e sostengono la normale funzione neurologica”.

 

“I nuovi risultati confermano che il gold standard per la valutazione della rimielinizzazione è la persistenza a lungo termine di guaine di mielina sottile, che supportano la funzionalità delle fibre nervose e la sopravvivenza”, osserva Duncan.

I risultati di questa ricerca sono importanti per le malattie come la sclerosi multipla in quanto offrono la possibilità di progettare nuove terapie per promuovere la riparazione della mielina che possono essere valutate e quantificate sulla base della presenza di guaine sottili di mielina.

Fonte: Medicalxpress


Altri articoli su mielina