Metodo non invasivo rileva malattie epatiche allo stadio iniziale

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Un colorante di contrasto più sicuro e più sensibile per i test di risonanza magnetica sviluppato da un team guidato dai ricercatori della Georgia State University, può fornire il primo metodo efficace e non invasivo per rilevare e diagnosticare malattie epatiche allo stadio iniziale, inclusa la fibrosi epatica.

“Si tratta di un cambiamento rivoluzionario per il settore in quanto primo rilevamento robusto della fase iniziale della fibrosi epatica”, ha dichiarato Jenny Yang, Professore di chimica presso lo Stato della Georgia e Direttore associato del Center for Diagnostics and Therapeutics dell’Università. “Ciò aiuterà i medici a monitorare il trattamento prima che sia irreversibile e aiuterà le aziende farmaceutiche a selezionare i pazienti giusti per gli studi clinici o identificare i soggetti per la scoperta di farmaci”.

I coloranti utilizzati nei test di risonanza magnetica, indicati come agenti di contrasto, sono sostanze utilizzate per migliorare la visibilità delle strutture corporee interne durante la risonanza magnetica. L’agente di contrasto brevettato ProCA32.collagen1 — sviluppato in collaborazione con la start-up di Yang, InLighta BioSciences e i ricercatori di biologia e chimica della Georgia State e dell’Emory University — mira alla sovraespressione del collagene, biomarcatore durante lo stato della malattia e si lega strettamente al gadolinio.

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Test condotti su modelli animali mostrano che ProCA32.collagen1 a base proteica è in grado di rilevare la fase iniziale della fibrosi epatica indotta dall’alcol e dell’steatoepatite non alcolica, che è la forma più grave di malattia del fegato grasso non alcolica. La ricerca di Yang ha anche dimostrato che la sostanza è due volte più accurata degli agenti di contrasto convenzionali e può rilevare tumori di dimensioni comprese tra 0,1 e 0,2 millimetri, 100 volte più piccoli dei tumori rilevati dagli agenti di contrasto attualmente approvati. Poiché richiede un dosaggio significativamente inferiore rispetto agli agenti di contrasto standard, riduce il rischio di tossicità dei metalli.

Yang ha pubblicato i risultati della sua ricerca su Nature Communications, in un articolo intitolato “Rilevazione precoce e stadiazione delle malattie epatiche croniche con un agente di contrasto per la risonanza magnetica con proteine”.

Dal 2010 al 2015, i decessi per malattie croniche del fegato sono aumentati del 31 percento negli Stati Uniti tra le persone di età compresa tra 45 e 64 anni, a causa di diversi fattori, tra cui l’abuso di alcol e l’obesità. La malattia del fegato è un processo lento, ma senza un mezzo efficace e non invasivo di diagnosi precoce per sollecitare il trattamento, può progredire verso fasi più gravi con gravi conseguenze.

“La maggior parte delle persone non crede di avere la fibrosi epatica e non vuole cambiare stile di vita e visto che non possiamo rilevarla in anticipo”, ha detto Yang, “ad un certo punto queste persone sviluppano fibrosi che allo stadio successivo, può diventare grave cirrosi e in una grande parte può diventare cancro al fegato”.

L’imaging a contrasto in bianco e nero di ProCA32.collagen1 può differenziare le regioni fibrotiche “invisibili” dal tessuto di fondo sano, superando i limiti delle biopsie invasive che non sono in grado di analizzare l’intero fegato.

Yang ha detto che il prossimo passo è ottenere l’approvazione dalla Food and Drug Administration per condurre studi clinici presso l’Emory University Hospital.

Fonte, Georgia State University


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