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Mangiare pesce riduce il rischio di malattie cardiovascolari

Immagine: Public Domain.

Uno studio condotto da ricercatori dell’Universitat Rovira I Virgili (URV) e della Harvard Medical School ha scoperto che assumere acidi grassi omega 3 principalmente attraverso il pesce, ma anche in integratori contenenti questi acidi grassi, può modulare le lipoproteine, cioè le particelle che trasportano i lipidi attraverso il sangue e può ridurre il rischio di malattie cardiovascolari.

L’associazione tra il consumo di omega 3 e la riduzione del rischio di subire eventi cardiovascolari è stata dimostrata attraverso l’analisi di campioni di lipoproteine ​​di 26.034 donne, lo studio più ampio e dettagliato mai realizzato.

Lo studio è particolarmente importante perché le malattie cardiovascolari sono la causa di morte più diffusa, con 1 persona su 3 che muore per eventi cardiovascolari.

Fino ad ora era stato dimostrato che un elevato consumo di acidi grassi omega 3 era associato a livelli più bassi di trigliceridi nel sangue. Tuttavia, era stato anche correlato a un aumento del colesterolo LDL, cioè il colesterolo a bassa densità trasportato dalle lipoproteine, noto anche come colesterolo cattivo.

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Il colesterolo LDL aumenta il rischio di malattie cardiovascolari perché può accelerare la formazione dell’aterosclerosi, cioè il processo mediante il quale le arterie si induriscono e perdono la loro elasticità.

Tuttavia, lo studio ha rilevato che l’aumento del consumo di colesterolo LDL dal pesce è associato principalmente al colesterolo trasportato dalle particelle LDL più grandi, che sono meno aterogene, e non all’aumento del numero totale di particelle LDL. Questa diminuzione del numero di trigliceridi trasportati da qualsiasi tipo di lipoproteina aiuta a proteggere l’individuo dalle malattie cardiache.

I 3 tipi di acidi grassi omega 3 studiati, vale a dire l’acido α-linoleico (ALA), l’acido docosaesaenoico (DHA) e l’acido eicosapentaenoico (EPA) sono presenti nel pesce e in altri alimenti e sono essenziali per la fisiologia umana, e lo studio ha scoperto che differiscono nella loro associazione con il rischio di malattie cardiovascolari.

Ha scoperto che non vi è stato alcun aumento delle più piccole lipoproteine ​​LDL che trasportano il colesterolo; invece l’aumento è stato tra le maggiori lipoproteine ​​LDL, che non sono associate al rischio di malattie cardiache. Si è verificata una diminuzione di tutte le particelle trasportatrici di trigliceridi e, inoltre, è aumentata la dimensione media delle particelle HDL e LDL, fenomeno associato ad una maggiore protezione dalle malattie cardiovascolari.

Queste conclusioni sono state ottenute attraverso modelli matematici del consumo di pesce e omega 3 (sia nel suo insieme che dei diversi tipi ALA, DHA ed EPA) e del profilo delle lipoproteine.

I risultati sono stati ottenuti dalla Risonanza Magnetica Nucleare, “che può andare oltre la semplice analisi del contenuto di trigliceridi e colesterolo e può quantificare il numero e le dimensioni dei diversi sottotipi di lipoproteine ​​plasmatiche”, ha spiegato Núria Amigó. “Lo studio ha descritto come tra le particelle LDL che trasportano il colesterolo “è la più piccola ad essere associata a un futuro evento cardiovascolare“.

Altro elemento importante dello studio è che i modelli matematici utilizzati per valutare l’associazione tra il consumo di pesce e la riduzione del rischio cardiovascolare hanno isolato altri fattori nutrizionali che incidono sul risultato, come il consumo di altri alimenti, la concentrazione di omega 3 secondo l’origine del pesce (selvatico o d’allevamento) e fattori di rischio tradizionali come stile di vita sedentario, età, indice di massa corporea e fumo.

Lo studio ha analizzato una coorte del Women’s Health Study del Brigham and Women’s Hospital, affiliato alla Harvard Medical School, e ha coinvolto l’uso della risonanza magnetica nucleare per caratterizzare il plasma di 26.034 donne con un’età media di 53 anni (la maggior parte tra 48 e 59 anni).

Avendo confermato che il fattore di rischio associato ai lipidi, alla concentrazione di colesterolo, ai trigliceridi e ai diversi sottotipi di particelle è modulato dal consumo di acidi grassi omega 3, “dobbiamo ora scoprire se il consumo di pesce è associato a una minore mortalità per entrambi malattie cardiovascolari e altre cause “.

Fonte: Lifescience

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