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L’iperglicemia è la variabile che più influenza il numero di decessi per infarto

(Iperglicemia-Immagine Credit Public Domain).

Diversi fattori aumentano il rischio di infarto, come glicemia alta (iperglicemia), obesità, livelli anormali di colesterolo, pressione alta (ipertensione) e fumo.

Le malattie cardiovascolari (CVD) sono la principale causa di morte nella maggior parte dei paesi a basso e medio reddito (LMIC), come il Brasile, nonostante una tendenza alla diminuzione della mortalità negli ultimi anni. Tra i diversi tipi di CVD, gli eventi ischemici, come l’ictus ischemico e la cardiopatia ischemica, hanno il maggiore impatto sulla salute della popolazione brasiliana. La probabilità di sviluppare CVD o morire a causa di un evento cardiovascolare ischemico è drammaticamente aumentata dalla presenza di comuni fattori di rischio comportamentali e metabolici, come iperglicemia, obesità, dislipidemia, ipertensione e fumo. Tra questi, un recente studio prospettico ha dimostrato che il diabete e l’ipertensione erano i fattori di rischio che hanno portato al maggior numero di decessi per eventi cardiovascolari nei paesi a basso reddito (LIC). Tuttavia, non è chiaro come diversi fattori di rischio siano associati alla mortalità per CVD, specialmente nei paesi con un sistema sanitario universale, dato che è stato dimostrato che le cure primarie riducono il carico di CVD sulla popolazione.

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Uno studio condotto in Brasile e riportato in un articolo pubblicato sulla rivista PLOS ONE ha misurato l’impatto di questi fattori.

I ricercatori hanno analizzato i dati per la popolazione brasiliana raccolti tra il 2005 e il 2017, determinando il numero di decessi attribuiti a ciascun fattore di rischio. Lo scopo dello studio era quello di contribuire allo sviluppo di strategie più efficaci per ridurre l’incidenza delle malattie cardiovascolari, che sono state a lungo le principali cause di morte in Brasile.

Lo studio ha quantificato l’impatto di ciascun fattore associato alla morte per malattie cardiovascolari. L’iperglicemia era correlata da 5 a 10 volte di più rispetto ad altri fattori.

Il set di dati proveniva da fonti governative come il Ministero della Salute, il Ministero dello Sviluppo Sociale e l’IBGE, l’ufficio nazionale di statistica, nonché da fonti estere come il Global Health Data Exchange (GHDx) e l’Institute for Health Metrics dell’Università di Washington e valutazione (IHME).

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“Indipendentemente dal controllo che abbiamo utilizzato – e abbiamo testato variabili, modelli statistici e metodi di diverso tipo – il diabete era anche associato alla mortalità per malattie cardiovascolari. Inoltre, l’associazione non era limitata all’anno analizzato, ma è durata fino a un decennio”, ha affermato Renato Gaspar, uno degli autori dello studio. Gaspar sta conducendo una ricerca post-dottorato presso il Laboratorio di Biologia Vascolare dell’Istituto del Cuore (InCor) annesso alla Facoltà di Medicina dell’Università di San Paolo (FM-USP).

La ricerca precedente aveva stabilito un’equazione per calcolare il numero di decessi prevenuti o differiti dai cambiamenti nei fattori di rischio. Sulla base di ciò, i ricercatori hanno calcolato il tasso di mortalità “prematura” rispetto all’aspettativa di vita media, concludendo che circa 5.000 persone non sarebbero morte per malattie cardiovascolari nel periodo analizzato se l’incidenza del diabete fosse stata inferiore. D’altra parte, almeno 17.000 morti sono state evitate da una riduzione del fumo durante i 12 anni in questione.

Secondo gli autori, i risultati forniscono la prova che le strategie per ridurre il fumo erano fondamentali per ridurre la mortalità per malattie cardiovascolari.

Le differenze tra uomini e donne erano significative anche per gli scienziati, che osservano che le disparità specifiche per sesso hanno ribadito i risultati di altri studi che mostrano che il diabete e l’iperglicemia sono fattori di rischio più significativi per le donne rispetto agli uomini.

Impatto socioeconomico

La mortalità e l’incidenza delle malattie cardiovascolari sono diminuite rispettivamente del 21% e dell’8% in Brasile tra il 2005 e il 2017, principalmente grazie al migliore accesso all’assistenza sanitaria di base e alla riduzione del fumo. Questa scoperta ha tenuto conto dell’importanza dell’ipertensione, che è spesso associata a malattie cardiache. Tuttavia, il contributo dell’iperglicemia è stato sette volte quello dell’ipertensione, probabilmente perché l’accesso al servizio sanitario universale e una migliore copertura delle cure primarie hanno innalzato il controllo dell’ipertensione nella popolazione complessiva.

Questa analisi è stata corroborata dalla constatazione che l’associazione tra iperglicemia e mortalità per malattie cardiovascolari era indipendente dallo stato socioeconomico e dall’accesso all’assistenza sanitaria.

“Oltre all’importanza di aumentare il reddito, ridurre la disuguaglianza e la povertà e migliorare l’accesso e la qualità dell’assistenza sanitaria, dobbiamo guardare al diabete e all’iperglicemia in un modo specifico”, ha affermato Gaspar, osservando che il consumo eccessivo di zucchero e le questioni correlate non sono ampiamente discussi in Brasile. “Abbiamo bisogno di una politica di educazione alimentare. Dovremmo discutere se vale la pena mettere degli avvertimenti sugli alimenti ad alto contenuto di zucchero, come già facciamo sui pacchetti di sigarette o imporre una tassa extra per convincere i produttori a ridurre la quantità di zucchero in questi prodotti”.

Per aiutare a combattere le malattie cardiovascolari, la politica sanitaria dovrebbe mirare direttamente a ridurre la prevalenza dell’iperglicemia, attraverso l’educazione nutrizionale, restrizioni su cibi e bevande con zuccheri aggiunti o un migliore accesso a nuove classi di farmaci che riducano il rischio di infarto fatale affrontato dai diabetici.

Fonte:PLOS ONE

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