L’estratto di melograno altera le proprietà delle cellule staminali del cancro al seno

cancro al seno,estratto di melograno

Immagine:  Ramune Reliene (a destra) discute i potenti benefici del melograno con l’assistente Sameera Nallanthighal. Credito: Paul Miller.

Un gruppo di ricerca dell’Università dell’ Albania ha trovato prove che suggeriscono che lo stesso antiossidante che conferisce al frutto del melograno il vivace colore rosso, può alterare le caratteristiche delle cellule staminali del cancro al seno.

L’estratto di melograno, derivato principalmente dalla buccia del frutto, è noto per avere alti livelli di potenti antiossidanti chiamati polifenoli. Ramune Reliene, Professoressa associata di scienze della salute ambientale presso la Scuola di sanità pubblica e Sameera Nallanthigha del Cancer Research Center della UAlbany, hanno cercato di verificare gli effetti di questi antiossidanti sul cancro.

( Vedi anche: Il melograno, un rimedio per molti disturbi).

Poiché non tutte le cellule tumorali sono uguali e i tumori sono costituiti da molti tipi di cellule, i ricercatiri hanno deciso di prendere di mira le cellule ritenute più pericolose: le cellule staminali del cancro.

Le cellule staminali 

Le cellule staminali sono diverse dagli altri tipi di cellule in quanto hanno una notevole capacità di auto-dividersi e riprodursi, dando origine anche ad altri tipi di cellule. Questa naturale caopacità non è pericolosa; infatti, le cellule staminali del tessuto normale possono sostituire le cellule morenti e persino riparare i tessuti danneggiati.

Il pericolo sorge se le cellule staminali diventano cellule staminali cancerose, perché la loro capacità di divisione e di rinnovamento porta alla progressione del cancro favorendo l’inizio dello sviluppo del  tumore, la crescita e persino il riavvio dei tumori cancerosi molto tempo dopo che una persona è stata dichiarata libera dal cancro. Ad aggravare questi problemi è il fatto che le cellule staminali tumorali sono ritenute più resistenti alla terapia rispetto ad altri tipi di cellule tumorali.

Per questa ragione, le cellule staminali tumorali sono diventate un bersaglio importante nella terapia e nella prevenzione del cancro più delle altre cellule tumorali, a causa dell’idea che se le cellule staminali possono essere rallentate o rese “meno staminali”, il cancro stesso potrebbe essere rallentato.

Lo studio

Insieme a una ricercatrice universitaria, Kristine Elmaliki, Reliene e Nallanthighal hanno condotto esperimenti usando linee di cellule tumorali che sono i prototipi delle cellule staminali del cancro al seno. Queste cellule, che mostrano le proprietà esatte delle cellule staminali tumorali, sono state trattate con estratto di melograno diluito e incubate per periodi che vanno da uno a sei giorni.

Durante questo periodo, il team ha misurato diversi marcatori di cellule staminali del cancro al seno sia nelle cellule trattate con estratto di melograno che nelle cellule non trattate. I ricercatori hanno poi confrontato i risultati tra i gruppi e osservato differenze significative tra i prototipi di cellule staminali tumorali che sono stati trattati con l’estratto di melograno.

Inoltre, le cellule che sono state trattate con estratto di melograno sono state trattate con quantità relativamente piccole – pensate che una persona potrebbe semplicemente acquistare il prodotto in un negozio di alimentari e aggiungerlo alla dieta.

Una cosa che abbiamo trovato sorprendente è che concentrazioni relativamente basse dell’estratto di melograno sono in grado di modificare la capacità delle cellule staminali tumorali di riprodursi”, ha detto Reliene.

Le scoperte

Reliene, Nallanthighal ed Elmaliki hanno ottenuto diversi risultati notevoli, tra cui:

  • l’estratto di melograno inibisce la capacità delle cellule tumorali del seno di auto-rinnovarsi
  • l’effetto inibitorio è mantenuto per diverse generazioni da cellule a cellule appena formate (l’equivalente di bambini e nipoti di cellule madri esposte all’estratto di melograno) che non sono mai state esposte all’estratto di melograno
  • le prove della ricerca non suggeriscono che il melograno sia la cura del cancro al seno alla fine, ma suggeriscono che l’estratto di melograno mostra un potenziale promettente per avere un effetto positivo sia nella prevenzione primaria del cancro che nell’inibizione della progressione della malattia”, ha detto Reliene.

Fonte: Nutrition and Cancer

Altri articoli su cancro al seno, estratto di melograno