L’estratto di foglie di Callicarpa combatte il ‘superbug’ MRSA

Immagine: Public Domain.

Gli scienziati hanno scoperto un composto tra le foglie di un arbusto comune, il Callicarpa o beautyberry americano, che aumenta l’attività di un antibiotico contro i batteri da stafilococco resistenti agli antibiotici. Esperimenti di laboratorio hanno dimostrato che il composto vegetale funziona in combinazione con l’Oxacillina per ridurre la resistenza al farmaco dello Staphylococcus aureus resistente alla meticillina o MRSA.

L’American Chemical Society ha pubblicato la scoperta, guidata da scienziati della Emory University e dell’Università di Notre Dame.

Il beautyberry americano o Callicarpa americana, è originario degli Stati Uniti meridionali. Prolifico allo stato brado, l’arbusto è anche popolare nel paesaggio ornamentale. È noto per i vistosi grappoli di bacche viola brillanti che iniziano a maturare in estate e sono un’importante fonte di cibo per molte specie di uccelli.

“Abbiamo deciso di studiare le proprietà chimiche del beautyberry americano perché era un’importante pianta medicinale per i nativi americani”, afferma Cassandra Quave, co-autrice dello studio e assistente Professore presso il Centro per lo studio della salute umana dell’Università di Emory e Dipartimento di Dermatologia della Emory School of Medicine. Quave è anche membro dell’Emory Antibiotic Resistance Center e leader nel campo dell’etnobotanica medica, studiando come gli indigeni incorporano le piante nelle pratiche di guarigione per scoprire candidati promettenti per nuovi farmaci.

Micah Dettweiler, neolaureata della Emory e membro dello staff del laboratorio Quave, è la prima autrice dello studio. Christian Melander, Professore di chimica a Notre Dame, è co-autore senior.

L’Alabama, Choctaw, Creek, Koasati, Seminole e altre tribù di nativi americani si affidarono al beautyberry americano per vari scopi medicinali. Foglie e altre parti della pianta sono state bollite per l’uso nei bagni di sudore per il trattamento di febbri malariche e reumatismi. Le radici bollite sono state trasformate in trattamenti per vertigini, mal di stomaco e ritenzione urinaria, mentre la corteccia degli steli e delle radici sono state trasformate in preparazioni per il prurito della pelle.

Precedenti ricerche hanno scoperto che gli estratti delle foglie del beautyberry scoraggiano le zanzare e le zecche. E uno studio precedente di Quave e colleghi ha scoperto che gli estratti dalle foglie inibiscono la crescita del batterio che causa l’acne. Per questo studio, i ricercatori si sono concentrati sui test degli estratti raccolti dalle foglie per l’efficacia contro la MRSA.

Anche un singolo tessuto vegetale può contenere centinaia di molecole uniche“, afferma Quave. “È un processo scrupoloso separarle chimicamente, quindi testarle e ripetere il test fino a quando non ne trovi uno che sia efficace”.

I ricercatori hanno identificato un composto dalle foglie che ha inibito leggermente la crescita della MRSA. Il composto appartiene a un gruppo di sostanze chimiche note come diterpenoidi clerodanici, alcuni dei quali vengono utilizzati dalle piante per respingere i predatori.

Poiché il composto ha inibito solo modestamente la MRSA, i ricercatori l’hanno provato in combinazione con antibiotici beta-lattamici.

“Gli antibiotici beta-lattamici sono tra i più sicuri e meno tossici attualmente disponibili nell’arsenale antibiotico”, afferma Quave. “Sfortunatamente, la MRSA ha sviluppato resistenza nei loro confronti”.

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Test di laboratorio hanno dimostrato che il composto di foglie di Beautyberry si sinergizza con l’Oxacillina antibiotico beta-lattamico per abbattere la resistenza della MRSA al farmaco.

Il prossimo passo è testare la combinazione dell’estratto di foglie di Beautyberry e dell’Oxacillina come terapia in modelli animali. Se questi risultati si dimostrano efficaci contro le infezioni da MRSA, i ricercatori sintetizzeranno il composto vegetale in laboratorio e modificheranno la sua struttura chimica per cercare di migliorare ulteriormente la sua efficacia come terapia combinata con l’Oxacillina.

“Dobbiamo continuare la scoperta di farmaci con soluzioni innovative, comprese le potenziali terapie di combinazione, per affrontare il problema in corso e crescente della resistenza agli antibiotici”, afferma Quave.

Ogni anno negli Stati Uniti, almeno 2,8 milioni di persone sviluppano un’infezione resistente agli antibiotici e oltre 35.000 persone muoiono, secondo i Centri per il controllo e la prevenzione delle malattie.

Anche nel mezzo della COVID-19, non possiamo dimenticare il problema della resistenza agli antibiotici“, afferma Quave che rileva che molti pazienti COVID-19 stanno ricevendo antibiotici per affrontare le infezioni secondarie causate dalle loro condizioni indebolite, sollevando preoccupazioni per un successivo aumento delle infezioni resistenti agli antibiotici.

Fonte:eScience Commons