Le “guardie del corpo” che uccidono i virus peggiorano il lupus

Immagine: le cellule immunitarie (verdi) funzionano male e attaccano le cellule renali. Credit: Imperial College London.

Un tipo di cellula che protegge il corpo dai virus e dal cancro può peggiorare il lupus e scatenare la crisi, secondo i risultati di uno studio condotto dall’Imperial College di Londra e pubblicato sulla rivista Science.

I risultati dello studio forniscono informazioni sul perché le infezioni virali possono peggiorare la condizione o innescare una rinascita dei sintomi – nota come “flare”.

il lupus colpisce circa una su 1000 persone – circa 30.000 nel Regno Unito.

La condizione è una malattia autoimmune che innesca il malfunzionamento del sistema immunitario che inizia ad attaccare il corpo. Questo può portare a problemi articolari e cutanei e nei casi gravi può causare danni al cuore, ai polmoni, al cervello e ai reni.

Le cause iniziali sono sconosciute, ma si ritiene che i geni svolgano un ruolo importante nello sviluppo del lupus. La condizione è nove volte più comune nelle donne rispetto agli uomini e di solito colpisce tra i 20 ed i 49 anni.

Nel nuovo studio, i ricercatori hanno indagato un particolare componente del sistema immunitario chiamato C1q. Questa molecola fa parte di un sistema chiamato sistema del complemento, un sistema che aiuta ad alzare l’allarme quando il corpo viene attaccato da un invasore, come un batterio o un virus e aiuta a coordinare la difesa.

Un piccolo numero di individui non è in grado di produrre la molecola C1q e come risultato sviluppa il Lupus.

Quando la nostra protezione non funziona correttamente

Utilizzando una combinazione di modelli murini e campioni di cellule umane, il team ha scoperto che C1q è importante per regolare il modo in cui le cellule immunitarie che uccidono il virus consumano la loro energia, un processo chiamato metabolismo.

Nello specifico, C1q controlla la sopravvivenza e le funzioni di un tipo di cellula chiamata T-cellula citotossica o T CD8. Queste cellule sono come le guardie del corpo del sistema immunitario e distruggono le minacce al corpo come virus o cellule che sono diventate cancerose.

( Vedi anche:Lupus sistemico eritematoso: belimumab efficace nella sperimentazione clinica).

Il team ha scoperto che quando il numero delle cellule T citotossiche è diventato troppo alto, il sistema immunitario inizia a funzionare male e ad attaccare il corpo ed i sintomi del lupus peggiorano. Questo potrebbe essere il motivo per cui i pazienti affetti da lupus possono manifestare una riacutizzazione dei sintomi quando contraggono un altro virus .

Innesco virale

La Prof.ssa Marina Botto, autrice principale dello studio del Dipartimento di Medicina presso l’Imperial, ha dichiarato:

“Ho lavorato con lupus per molti anni e solo di recente ci siamo resi conto che queste cellule citotossiche che hanno un ruolo così cruciale nella protezione del corpo contro i virus, possono anche giocare un ruolo chiave nella malattia”.

Il Prof. Botto ha spiegato che sebbene l’innesco iniziale per il lupus rimanga sconosciuto, la condizione potrebbe essere sostenuta da infezioni virali che provocano un’espansione delle cellule T citotossiche.

Il Prof. Botto aggiunge che altri studi hanno suggerito che i pazienti con livelli più alti di queste cellule T citotossiche tendono ad avere forme più gravi di malattie autoimmuni.

Il team sta ora conducendo ulteriori studi con pazienti affetti da lupus per ottenere maggiori informazioni su come queste cellule possano essere controllate.

Fonte: Science