L’ accumulo di proteine ​colpisce i geni nella malattia di Alzheimer

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Immagine: immagine dell’accumulo di tau nel cervello del topo a due mesi. Credito: Università di Exeter

Una ricerca ha gettato nuova luce su come l’accumulo di due proteine ​​nel cervello potrebbe influenzare l’attività dei geni coinvolti nella malattia di Alzheimer.

I ricercatori dell’Università di Exeter hanno lavorato in collaborazione con Eli Lilly and Company per esaminare il cervello dei topi portatori di mutazioni nei geni che codificano per le proteine ​beta amiloide e tau. L’accumulo di entrambe le proteine ​​in specifiche regioni del cervello svolge un ruolo chiave nella malattia di Alzheimer.

Nell’ articolo “Transcriptional signatures of tau and amyloid neuropathology”,
pubblicato oggi su Cell Reports, i ricercatori hanno presentato prove di come i livelli di attività genica sono cambiati drasticamente con l’accumulo di tau e amiloide nel cervello. Il team, finanziato dall’Alzheimer’s Research UK e dalla Alzheimer’s Society, ha osservato cambiamenti significativi nei livelli di geni coinvolti nell’infiammazione del sistema immunitario, che sono diventati più attivi con l’aumentare dei livelli di tau. La ricerca evidenzia anche nuovi percorsi potenzialmente coinvolti nella progressione della malattia di Alzheimer e aggiunge peso alle teorie secondo cui l’infiammazione del cervello è un componente chiave nell’accumulo di tau.

Il primo autore dello studio, la Dr.ssa Isabel Castanho, dell’Università di Exeter, ha dichiarato: “I nostri risultati suggeriscono che l’attività dei geni che influenzano la funzione della risposta immunitaria nel cervello viene interrotta dall’accumulo di tau e amiloide nella regione della corteccia entorinale del cervello che è nota per essere coinvolta nella malattia di Alzheimer “.

Vedi anche: Una classe di varianti genetiche sembra ridurre il rischio di Alzheimer

Il team ha analizzato l’accumulo di ogni proteina nel cervello e l’espressione dei geni associati con l’invecchiamento dei topi mutanti. I ricercatori hanno osservato un accumulo sia di tau che di beta amiloide associati a diffusi cambiamenti nell’espressione genica, in particolare nel caso di tau. Questo studio  suggerisce che l’accumulo di tau potrebbe avere effetti più drammatici sulla regolazione genica nel cervello rispetto all’amiloide. Inoltre, alcuni dei geni identificati sono noti fattori di rischio per la malattia di Alzheimer e, nel complesso, i cambiamenti osservati nei topi rispecchiano quelli osservati nel cervello umano della malattia di Alzheimer.

Il Professor Jonathan Mill, dell’Università di Exeter Medical School, che ha guidato il progetto, ha dichiarato: “Attualmente non sono disponibili trattamenti in grado di modificare il decorso della malattia di Alzheimer. Comprendere l’interazione tra i geni e la progressione della malattia ci aiuterà a identificare nuovi obiettivi per il trattamento, che speriamo un giorno porterà a farmaci in grado di curare efficacemente questa terribile malattia “.

La Dott.ssa Sara Imarisio, responsabile della ricerca presso Alzheimer Research UK, ha dichiarato: “La genetica svolge un ruolo importante nello sviluppo di malattie come l’Alzheimer e valutare i processi che contribuiscono alla malattia è fondamentale nella ricerca di nuove scoperte che cambieranno la vita ai pazienti”.

Fonte: Cell Reports