Dal veleno di serpente un trattamento per condizioni neurologiche e neurodegenerative

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Immagine: Credit Public Demain

Un farmacologo della Griffith University ha svolto un ruolo chiave nella prima scoperta al mondo di una tossina del veleno di serpente a otto molecole con il potenziale per diventare uno strumento diagnostico o un nuovo farmaco per condizioni neurologiche e neurodegenerative come l’Alzheimer, la schizofrenia e il dolore neuropatico.

La nuova neurotossina, chiamata fulditossina,è stata scoperta dal veleno potenzialmente fatale del serpente Micrurus fulvius, che si trova nel Nord e nel Sud America.
Il Prof. Niru Nirthanan della School of Medical Science di Griffith ha condotto la ricerca con il Professor Manjunatha Kini presso la National University di Singapore e ha fatto  esperimenti farmacologici sul veleno insieme a un team di ricercatori dell’Università Nazionale di Singapore, Università di Singapore Queensland, Università di Wollongong e HiQScreen in Svizzera.
L’ultima ricerca del Professor Nirthanan, che è stata pubblicata sul British Journal of Pharmacology, espande il precedente lavoro del loro team di dieci anni fa sul veleno del  Cobra e il suo potenziale per la scoperta di farmaci e la conoscenza avanzata dei meccanismi della malattia neurologica.
La struttura della tossinadel King Cobra, l’adritossina,consisteva in due molecole identiche collegate come un “gemello congiunto”,che producevano le sue uniche azioni farmacologiche. La nuova struttura della tossina del serpente corallo, determinata dal laboratorio
del Professor J. Sivaraman a Singapore, ha mostrato che la fulditossina ha combinato otto molecole di tossina identiche per formare un grande “complesso ottamerico”.
Il Professor Nirthanan ha spiegato che la fulditossina è la prima neurotossina del veleno di serpente in grado di combinarsi per formare un complesso di otto unità. “Riteniamo che i serpenti riuniscano le molecole delle loro tossine per formare complessi, al fine di espandere la loro selettività e potenza per gli obiettivi proteici nelle loro prede e la difesa contro i loro predatori”, ha detto il Professor Nirthanan.Questa è una strategia unica impiegata dal serpente per massimizzare la portata e l’efficacia delle tossine nel suo veleno”, ha aggiunto il ricercatore.
I serpenti possono cambiare la composizione delle tossine nel loro veleno, a seconda dell’ambiente, della stagione o persino della loro dieta e i recettori dei neurotrasmettitori che regolano la comunicazione tra cellule nervose o tra nervi e muscoli sono un obiettivo comune.
Data la capacità della fulditossina di colpire specificamente i recettori delle proteine ​​umane che sono clinicamente significativi in ​​condizioni neurologiche e neurodegenerative come le malattie di Alzheimer e Parkinson, la schizofrenia, la dipendenza da droghe e sostanze e il dolore neuropatico, postuliamo che ha il potenziale per essere utile come indizio terapeutico o strumento diagnostico o sonda molecolare per aiutare in queste condizioni “, ha detto il Professor Nirthanan.
Composti derivati ​​da fonti naturali come i veleni animali hanno avuto un ruolo significativo nella scoperta di farmaci nel secolo scorso. Il Professor Nirthanan ha citato la scoperta fortuita di un farmaco per la pressione sanguigna ampiamente prescritto, il Captopril, derivato dal veleno di vipera brasiliana che ha induce un drastico calo della pressione sanguigna nelle sue vittime.
Il Professor Nirthanan ha affermato che il prossimo passo affinché la fulditossina diventi un potenziale candidato farmacologico o strumento diagnostico per le condizioni neurologiche e neurodegenerative sarà un’ulteriore ricerca per affinare le parti specifiche della molecola responsabile delle sue azioni farmacologiche, per testare le sue potenziali applicazioni.