Lab scopre come il sistema immunitario ‘pensa’

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Una nuova ricerca dal laboratorio dello scienziato oncologo Dr. Tak Mak, noto per la clonazione del recettore delle cellule T umane, ha dimostrato che le cellule immunitarie producono sostanze chimiche del cervello per combattere le infezioni.

‘I primi risultati, pubblicati online oggi sulla rivista Science, risolvono un puzzle che gli scienziati hanno meditato per più di un secolo’, afferma il ricercatore principale Dr. Mak, Director of The Campbell Family Institute for Breast Cancer Research al Princess Margaret Cancer Centre, University Health Network che è anche Professore nei dipartimenti di biofisica e immunologia medica presso l’Università di Toronto e Professore ordinario nel dipartimento di patologia all’Università di Hong Kong.

‘Durante l’infezione, le cellule T del sistema immunitario sintetizzano l’acetilcolina, spiega’, il Dott. Mak. Nel cervello, l’acetilcolina funziona come un neurotrasmettitore e controlla l’apprendimento e la memoria. Nel sistema immunitario, i linfociti T che producono questa classica sostanza chimica del cervello sono in grado di uscire dalla circolazione sanguigna e agire nei tessuti per combattere le infezioni.

La prima autrice dello studio, Maureen Cox, riassume i risultati in questo modo: “Il neurotrasmettitore acetilcolina è prodotto dalle cellule T durante l’ infezione virale per facilitare il loro ingresso nei tessuti sotto attacco, dove queste cellule uccidono le cellule infettate dal virus“.

Vedi anche, Energizzare il sistema immunitario per distruggere il cancro.

La scoperta è stata fatta quando il team ha ingegnerizzato geneticamente un topo privo della capacità di produrre il neurotrasmettitore nelle cellule T e ha osservato che le cellule immunitarie non potevano controllare le infezioni da virus in sua assenza.

“Ora abbiamo la prova genetica assoluta che le cellule immunitarie hanno bisogno di questa sostanza chimica del cervello“, afferma il Dott. Mak. “Riteniamo che sia un obiettivo completamente nuovo attraverso il quale esaminare numerose malattie tra cui il cancro, le infezioni virali e le condizioni autoimmuni“.

Per quanto riguarda i tumori, un tumore è spesso circondato da cellule immunitarie che non possono distruggere le sue difese, forse perché le cellule immunitarie non producono sufficienti quantità di acetilcolina. In questo caso, le strategie per aumentare la produzione di immunotrasmettitori potrebbero essere utili. Il rovescio della medaglia è in gioco nelle malattie autoimmuni come l’artrite reumatoide o la sclerosi multipla, in cui le cellule T autoimmuni attaccano i tessuti. In questo caso, una riduzione della segnalazione dei neurotrasmettitori può sedare le orde di cellule immunitarie che invadono le articolazioni o il sistema nervoso centrale.

La ricerca si basa sui risultati di uno studio del 2011 pubblicato anche su Science ial quale  il Dr. Mak ha partecipato. Questo studio ha dimostrato per la prima volta che le cellule immunitarie possono produrre acetilcolina.

Il Dr. Mak afferma che il prossimo obiettivo della ricerca è identificare e indirizzare i recettori chiave che facilitano la segnalazione tra le cellule immunitarie e gli organi malati.

Fonte, Science


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