HomeAlimentazione & BenessereLa quinoa aiuta a prevenire il diabete

La quinoa aiuta a prevenire il diabete

(Quinoa-Immagine Credit Public Domain).

La quinoa è uno pseudocereale delle Ande con un valore nutritivo e benefici per la salute eccezionalmente elevati.

La sostituzione dei cereali con la quinoa riduce i picchi di glucosio nel sangue dopo i pasti.

 Mangiare regolarmente la quinoa può aiutare a prevenire il diabete di tipo 2. Questa la principale conclusione di uno studio diretto da Diana Daz Rizzolo, ricercatrice dell’Istituto di ricerca biomedica August Pi i Sunyer (IDIBAPS) e membro della Facoltà di Scienze della Salute dell’Università Aperta della Catalogna (UOC). I risultati dello studio sono stati recentemente pubblicati sulla rivista Nutrients.

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La quinoa è uno pseudocereale originario delle Ande che ha un altissimo valore nutritivo. È eccezionalmente ricca di minerali come calcio, ferro e magnesio oltre che di vitamine B, E e C. Ha un’alta concentrazione di proteine ​​con tutti gli aminoacidi essenziali che sono quelli che dobbiamo includere nella nostra dieta, oltre a carboidrati complessi e fibre.

Si ritiene che una dieta a base di quinoa potrebbe giovare al trattamento di alcune malattie cardiovascolari e ad altre malattie metaboliche, come il diabete di tipo 2, grazie alle sue qualità nutrizionali. Queste affermazioni sui benefici per la salute, tuttavia, non sono state supportate da nessuno studio scientifico.

“Abbiamo effettuato una revisione per scoprire cosa aveva da dire la letteratura scientifica su tutti i benefici attribuiti alla quinoa e abbiamo scoperto che non c’erano prove scientifiche precedenti, solo ipotesi e che tutti gli studi condotti in passato si sono concentrati solo su componenti specifici o nutrienti, senza tener conto del cibo nel suo insieme”, ha affermato Díaz Rizzolo.

Studi recenti sui topi hanno osservato che i polifenoli, un tipo di micronutriente presente nella quinoa, potrebbero aiutare a mantenere bassi i livelli di zucchero nel sangue. Questo è importante perché le persone con diabete di tipo 2 – una malattia altamente diffusa – sperimentano picchi di zucchero nel sangue dopo aver consumato cibi ricchi di carboidrati, poiché il loro corpo non produce abbastanza insulina o non riesce a rilevare l’insulina secreta dal pancreas.

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Dati tutti i possibili benefici ad essa attribuiti, la ricercatrice e il suo team volevano vedere cosa sarebbe successo se avessero rimosso gli alimenti ricchi di carboidrati che causano un aumento più rapido dei livelli di glucosio nel sangue dalla dieta e li avessero sostituiti con quinoa e alimenti a base di questo pseudocereale. Il loro scopo era determinare se questa sostituzione potesse avere un impatto positivo sulla prevenzione del diabete di tipo 2 nelle persone ad alto rischio di sviluppare la malattia.

Il diabete di tipo 2 è una malattia metabolica e una delle principali cause mondiali di morte prematura. Ogni anno una persona su dieci lo sviluppa. Infatti, secondo l’Organizzazione Mondiale della Sanità (OMS), nel solo 2019 è stata causa di morte di 1,5 milioni di persone in tutto il mondo e la sua prevalenza è in aumento. Fortunatamente, il diabete di tipo 2 è preceduto da uno stato precedente chiamato “prediabete”, durante il quale è possibile prevenire la malattia se si interviene.

“Il settanta per cento delle persone con prediabete svilupperà la malattia. Questo tasso di conversione è ancora più alto tra gli anziani, il che significa che il prediabete più l’invecchiamento equivalgono a un enorme aumento del rischio di sviluppare la malattia. Questo è il motivo per cui volevamo vedere se la quinoa potesse essere utilizzata per prevenire l’insorgenza della malattia in questo gruppo”, ha affermato il Dottor Díaz Rizzolo.

Vedi anche:La quinoa è ben tollerata nei pazienti con malattia celiaca

L’età, un fattore di rischio per lo sviluppo del diabete di tipo 2

Per lo studio, i ricercatori hanno reclutato soggetti prediabetici di età superiore ai 65 anni. L’età di per sé è un fattore di rischio per lo sviluppo della malattia, che può iniziare, silenziosamente, dieci anni prima della diagnosi. Nel corso di un mese, i ricercatori hanno monitorato i volontari: li hanno dotati di un monitor continuo della glicemia che misurava lo zucchero nel sangue ogni minuto della giornata e hanno dato loro un registro per riportare ciò che mangiavano. Ciò ha permesso al team di vedere come variavano i livelli di zucchero nel sangue dopo ogni pasto.

A fine mese hanno sostituito gli alimenti ricchi di carboidrati complessi, come cereali, legumi, tuberi e pasta, con quinoa e alimenti a base di questo pseudocereale. A tal fine, hanno collaborato con la Fondazione Alícia, che ha preparato nuovi prodotti utilizzando farina di quinoa molto simili ai cibi consumati dai volontari dello studio, come pane, brioche, pasta, cracker e grissini. Hanno quindi registrato ancora una volta come i livelli di zucchero nel sangue dei volontari variassero nel corso della giornata.

“Abbiamo confrontato i livelli di zucchero nel sangue e abbiamo scoperto che quando i partecipanti avevano mangiato la quinoa, il loro picco di zucchero nel sangue era inferiore rispetto alla loro dieta abituale“, ha affermato il ricercatore dell’UOC. “Questo è fondamentale perché questi picchi di zucchero nel sangue post-prandiali sono un fattore determinante nella progressione del diabete di tipo 2”, ha aggiunto.

I ricercatori hanno anche scoperto che la dieta a base di quinoa aiutava a controllare i livelli di lipidi nel sangue, motivo per cui ritengono che potrebbe essere utile nel controllare il colesterolo alto e altri fattori associati al rischio cardiaco. “La quinoa contiene un alto livello di grassi insaturi, antiossidanti e polifenoli, con evidenti benefici cardiovascolari”, ha affermato Díaz Rizzolo. Questo pseudocereale contiene anche alti livelli di betaina, un composto in grado di regolare i livelli di omocisteina e prevenire l’insorgenza di malattie coronariche.

Fonte: Nutrients

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