La medicina del futuro contro l’infezione e l’infiammazione

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I ricercatori della Lund University in Svezia, in collaborazione con i colleghi di Copenaghen e Singapore, hanno mappato il modo in cui i peptidi del corpo agiscono per ridurre l’infezione e l’infiammazione disattivando le sostanze tossiche che si formano nel processo.

 Lo studio è stato pubblicato su Nature Communications e i ricercatori ritengono che la loro scoperta potrebbe portare a nuovi farmaci contro l‘infezione e l’infiammazione, ad esempio nella guarigione delle ferite.

Le tossine che sono neutralizzate, note come lipopolisaccaridi (LPS), provengono dalle pareti cellulari batteriche e generano una reazione infiammatoria. La reazione è una parte necessaria del nostro sistema di difesa immunitaria in cui i nostri corpi rispondono rapidamente e combattono i batteri invasivi. Tuttavia, tale risposta può essere sovra-attivata e diventare nociva, come osservato nelle ferite della pelle infette, nelle infezioni in vari organi o nel caso di diffusione di batteri nel sangue, che può portare alla sepsi.

“Sappiamo dagli studi precedenti qual’ è il compito di questi peptidi, ma ora abbiamo mappato come procedono nel ridurre gradualmente una reazione infiammatoria “, afferma Artur Schmidtchen, Professore di dermatologia e venereologia all’Università di Lund e consulente medico presso l’Ospedale universitario di Skåne a Lund .

“Usando la biofisica avanzata come l’ analisi della risonanza magnetica nucleare, combinata con la modellistica molecolare e gli studi biologici, mostriamo che questi peptidi formano una struttura a forma di C che consente l’acquisizione e l’inattivazione di LPS e contemporaneamente interferiscono con le risposte infiammatorie mediate dal recettore “, aggiunge Rathi Saravanan, ricercatore presso la Chong School of Medicine di Lee Kong della Nanyang Technological University, a Singapore e primo autore dello studio.

( Vedi anche:Farmaci per il diabete frenano le cellule immunitarie nel controllo dell’ infiammazione).

“Attualmente la maggior parte dei farmaci mira a bloccare più o meno completamente un bersaglio, come un recettore, ma rischia una disattivazione del sistema di difesa immunitaria che può essere dannosa e addirittura pericolosa. I meccanismi di difesa del corpo procedono con maggiore cautela in quello che è conosciuto come un modo transitorio: i peptidi agiscono sul loro obiettivo per un breve periodo per ridurre un’infiammazione verso la normalizzazione: sono le funzioni naturali di questi peptidi che vogliamo sviluppare in nuovi farmaci “, afferma Artur Schmidtchen, che ha svolto ricerche sul campo dell’ immunità innata per oltre 20 anni.

Inoltre, i peptidi presenti nella trombina, una proteina del sangue, sono multifunzionali e possono attaccare diversi bersagli, a differenza dei farmaci attuali.

I ricercatori ora vogliono sviluppare un gel peptidico per migliorare la guarigione delle ferite negli studi sui pazienti.

“Questo è l’obiettivo principale, ma guarderemo anche alla possibilità di sviluppare nuovi farmaci contro le infezioni agli occhi e ai vari organi interni, che diventeranno un nuovo modo di prevenire sia l’infezione che l’infiammazione senza l’uso di antibiotici”.

Fonte: Nature

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