La curcumina migliora la memoria e l’umore

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Il consumo quotidiano di curcumina – la sostanza che dà al curry il suo colore brillante – ha migliorato la memoria e l’umore nelle persone con lieve perdita di memoria legata all’età, secondo i risultati di uno studio condotto da ricercatori della UCLA.

La ricerca, pubblicata online il 19 gennaio sull’American Journal of Geriatric Psychiatry, ha esaminato gli effetti di un supplemento di curcumina sulle prestazioni della memoria nelle persone senza demenza, così come il potenziale impatto della curcumina sulle placche e sui grovigli nel cervello delle persone con il morbo di Alzheimer.

(Vedi anche:La curcumina può combattere il neuroblastoma resistente al trattamento).

Presente nella curcuma, la curcumina ha già dimostrato di avere proprietà anti-infiammatorie e antiossidanti in studi di laboratorio. Il suo consumo è stato indicato come possibile responsabile di una minore prevalenza della malattia di Alzheimer e una migliore performance cognitiva negli Indiani.

“Esattamente come la curcumina esercita i suoi effetti non è certo, ma potrebbero essere collegati alla sua capacità di ridurre l’infiammazione cerebrale che è stata collegata sia alla malattia di Alzheimer che alla depressione maggiore“, ha detto il Dr. Gary Small, Direttore della geriatria psichiatrica alla UCLA Longevity Center e Semel Institute for Neuroscience and Human Behavior alla UCLA e primo autore dello studio.

Lo studio in doppio cieco, controllato con placebo, ha coinvolto 40 adulti di età compresa tra i 50 ed i 90 anni che presentavano lievi disturbi di memoria. I partecipanti sono stati assegnati in modo casuale a ricevere un placebo o 90 milligrammi di curcumina due volte al giorno per 18 mesi.

Tutti i 40 soggetti sono stati sottoposti a valutazioni cognitive standard all’inizio dello studio e a intervalli di sei mesi e al monitoraggio dei livelli di curcumina nel sangue all’inizio dello studio e dopo 18 mesi. Trenta dei volontari sono stati sottoposti a tomografia a emissione di positroni o scansioni PET, per determinare i livelli di proteine beta amiloide e tau nel loro cervello all’inizio dello studio e dopo 18 mesi.

“Le persone che hanno assunto la curcumina hanno sperimentato miglioramenti significativi nella memoria e nelle capacità di attenzione, mentre i soggetti che hanno ricevuto il placebo non hanno mostrato miglioramenti”, ha detto Small. ” Nei test di memoria, le persone che assumevano curcumina sono migliorate del 28% nei 18 mesi e hanno anche avuto lievi miglioramenti nell’umore e le loro scansioni PET del cervello hanno mostrato significativamente meno segnii di amiloide e tau nell’amigdala e nell’ipotalamo, rispetto alle persone che hanno assunto il placebo.

L’amigdala e l’ipotalamo sono regioni del cervello che controllano diverse funzioni emotive e di memoria.

Quattro persone che assumevano curcumina e due che assumevano placebo, hanno avuto lievi effetti collaterali come dolore addominale e nausea.

I ricercatori prevedono di condurre uno studio di follow-up con un numero maggiore di persone. Questo studio includerà alcune persone con depressione lieve, così gli scienziati potranno esplorare se la curcumina ha anche effetti antidepressivi.

“Questi risultati suggeriscono che l’assunzione di curcumina potrebbe fornire benefici cognitivi significativi nel corso degli anni”, ha affermato Small, docente della UCLA.

Fonte: The American Journal of Geriatric Psychiatry

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