HomeAlimentazione & BenessereLa caffeina influisce sulla struttura del cervello

La caffeina influisce sulla struttura del cervello

(Caffeina e struttura del cervello-Immagine Credit Università di Basilea).

Caffè, cola o una bevanda energetica: la caffeina è la sostanza psicoattiva più consumata al mondo. I ricercatori dell’Università di Basilea hanno ora dimostrato in uno studio che l’assunzione regolare di caffeina può modificare la materia grigia del cervello. Tuttavia, l’effetto sembra essere temporaneo.

La caffeina aiuta la maggior parte di noi a sentirsi più vigili, ma può disturbare il nostro sonno se consumata la sera. La privazione del sonno può a sua volta influenzare la materia grigia del cervello, come hanno dimostrato studi precedenti. Quindi il consumo regolare di caffeina può influenzare la struttura del cervello a causa del sonno scarso? Un gruppo di ricerca guidato dalla Dott.ssa Carolin Reichert e dal Professor Christian Cajochen dell’Università di Basilea e dell’UPK (l’ospedale psichiatrico dell’Università di Basilea) ha indagato su questa domanda in uno studio. Il risultato è stato sorprendente: la caffeina consumata nell’ambito dello studio non ha comportato un sonno scarso. Tuttavia, i ricercatori hanno osservato cambiamenti nella materia grigia, come riportano gli autori sulla rivista Cerebral Cortex. La materia grigia si riferisce alle parti del sistema nervoso centrale costituite principalmente dai corpi cellulari delle cellule nervose, mentre la sostanza bianca comprende principalmente le vie neurali, le lunghe estensioni delle cellule nervose.

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Allo studio ha preso parte un gruppo di 20 giovani individui sani, che bevono regolarmente caffè tutti i giorni. Sono state somministrate compresse di caffeina da assumere per due periodi di 10 giorni ed è stato chiesto ai partecipanti di non consumare altra caffeina durante questo periodo. Durante il periodo di studio, i partecipanti hanno ricevuto compresse con caffeina; nell’altro, compresse prive di principio attivo (placebo). Alla fine di ogni periodo di 10 giorni, i ricercatori hanno esaminato il volume della materia grigia dei soggetti mediante scansioni cerebrali. Hanno anche studiato la qualità del sonno dei partecipanti in laboratorio registrando l’attività elettrica del cervello (EEG) durante il sonno.

Vedi anche:La caffeina aumenta la combustione dei grassi

Il confronto dei dati ha rivelato che la profondità del sonno dei partecipanti era uguale, indipendentemente dal fatto che avessero assunto la caffeina o le capsule di placebo. Ma hanno visto, a seconda che il soggetto avesse ricevuto caffeina o placebo, dopo 10 giorni di placebo – ovvero nel periodo di “astinenza da caffeina” –che il volume di materia grigia era maggiore rispetto a dopo lo stesso periodo di tempo di assunzione di capsule di caffeina.

La differenza era particolarmente evidente nel lobo temporale mediale destro, compreso l’ippocampo, una regione del cervello essenziale per il consolidamento della memoria. “I nostri risultati non significano necessariamente che il consumo di caffeina abbia un impatto negativo sul cervello”, sottolinea Reichert. “Ma il consumo quotidiano di caffeina colpisce evidentemente il nostro hardware cognitivo, il che di per sé dovrebbe dar luogo a ulteriori studi”. Aggiunge che in passato gli effetti della caffeina sulla salute sono stati studiati principalmente nei pazienti, ma è necessaria anche la ricerca su soggetti sani.

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Sebbene la caffeina sembri ridurre il volume della materia grigia, dopo soli 10 giorni di astinenza dal caffè si era significativamente rigenerata nei soggetti del test. “I cambiamenti nella morfologia del cervello sembrano essere temporanei, ma finora sono mancati confronti sistematici tra i bevitori di caffè e coloro che consumano solitamente poca o nessuna caffeina“, afferma Reichert.

Fonte: Scitechdaily

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