La bilirubina antiossidante naturale può migliorare la salute cardiovascolare

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La bilirubina, un pigmento giallo-arancio che si forma dopo la scomposizione dei globuli rossi ed è eliminata dal fegato, può fornire benefici cardiovascolari, secondo uno studio epidemiologico su larga scala.

Una recente analisi dei dati sulla salute di quasi 100.000 veterani, con o senza infezione da HIV, ha rilevato che livelli più elevati di bilirubina nel sangue erano associati a tassi più bassi di insufficienza cardiaca, infarto e ictus.

I risultati dello studio sono stati pubblicati sul Journal of American Heart Association.

Diversi studi hanno suggerito che la bilirubina può avere effetti benefici, agendo come antiossidante o interferendo con l’aterosclerosi. I dati dei veterani si aggiungono a questa evidenza e in particolare, riguardano le persone che vivono con l’HIV ed un farmaco anti-HIV, l’atazanavir, noto per elevare la bilirubina.

“Anche se ben controllato dai farmaci antiretrovirali, l’infezione da HIV ha effetti negativi sulla salute cardiovascolare“, afferma l’autore principale Vincent Marconi.

“Inizialmente volevamo vedere se la bilirubina e le malattie cardiovascolari avevano un rapporto diverso nelle persone che erano sieropositive rispetto all’HIV negativo“, afferma Marconi, Professore di medicina presso la Emory University School of Medicine e la Rollins School of Public Health e Direttore della ricerca sulle malattie infettive presso l’Atlanta Veterans Affairs Medical Center.

Gli autori dello studio includono Amy Justice della Yale, Matt Freiberg e altri di Vanderbilt, Jeff Lennox di Emory e altri ricercatori Vanderbilt, Boston University, Penn, Pitt, UCLA e Baylor.

Marconi ed i suoi colleghi hanno esaminato i dati del Veterans Aging Cohort Study, uno sguardo nazionale all’infezione da HIV, supportato dai National Institutes of Health. I dati VACS includevano 31.418 veterani HIV-positivi e 66.987 HIV-negativi, quasi tutti uomini e il 48% afroamericani. La loro età media era di 48 anni.

I ricercatori hanno diviso i partecipanti allo studio in quattro gruppi in base ai loro livelli di bilirubina.

Livelli più elevati di bilirubina significavano minor rischio di infarto, insufficienza cardiaca o ictus.

“Non sono stati necessari grandi aumenti della bilirubina per vedere un effetto sulla riduzione del rischio di CVD”, afferma Marconi. “La maggior parte del cambiamento è avvenuta nel normale intervallo fisiologico e in particolare dal primo al secondo quartile”.

Atazanavir è un inibitore della proteasi dell’HIV ed è progettato per impedire all’HIV di elaborare se stesso. Ha un effetto collaterale su un enzima nelle cellule umane che è necessario per il riciclo della bilirubina.

Gli autori concludono:

Questo lavoro fornisce una base razionale epidemiologica per studi futuri per verificare in che modo l’effetto antiossidante della bilirubina potrebbe essere sfruttato per ridurre il rischio di morbilità della malattia cronica. Studi futuri dovrebbero esplorare anche l’uso della bilirubina come biomarcatore per altre condizioni mediate da infiammazione e mortalità per tutte le cause.

Fonte: Journalof American Heart Association

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