Istituto Superiore di Sanità: SARS-CoV-2 era presente in Italia già a dicembre

Il coronavirus SARS-CoV-2 era presente in due grandi città italiane già dicembre, più di due mesi prima che fosse individuato il primo caso, secondo quanto scoperto da uno studio dell’istituto Sanitario Nazionale sulle acque reflue.

Ciò suggerisce che il virus è apparso in Italia nello stesso periodo in cui è stato segnalato per la prima volta in Cina.

I ricercatori hanno scoperto tracce genetiche di SARS-CoV-2 – come è ufficialmente noto il virus – in campioni di acque reflue raccolti a Milano e Torino alla fine dello scorso anno, e Bologna a gennaio, secondo l’istituto ISS in una dichiarazione rilasciata ad AFP venerdì.

Il primo caso nativo noto in Italia è stato scoperto a metà febbraio.

I risultati “aiutano a capire l’inizio della circolazione del virus in Italia”, ha detto l’ISS.

I ricercatori hanno anche “confermato le prove ormai consolidate a livello internazionale” sulla funzione strategica dei campioni di fognature come strumento di rilevazione precoce del virus.

I risultati alimentano uno sforzo degli scienziati di tutto il mondo per rintracciare l’albero genealogico del virus.

Scienziati cinesi hanno affermato che il virus è probabilmente emerso in un mercato che ha venduto animali selvatici nella città centrale di Wuhan a dicembre, ma i funzionari di Pechino hanno recentemente suggerito che potrebbe aver avuto origine altrove.

E alcuni studi e rapporti hanno suggerito che il virus potrebbe essere stato presente in Cina prima di dicembre.

Prima della pandemia

L’Italia è stata la prima nazione europea a essere colpita dal virus e la prima al mondo a imporre un blocco a livello nazionale. Il primo caso noto, a parte un paio di turisti cinesi in visita, è stato un paziente nella città di Codogno, in Lombardia. Il 21 febbraio il Governo ha ordinato la chiusura di Codogno, seguita da altre nove città in Lombardia e Veneto. All’inizio di marzo la chiusura era stata estesa a tutto il paese che ha registrato oltre 34.500 morti.

L’esperta di qualità delle acque dell’ISS Giuseppina La Rosa e il suo team hanno esaminato 40 campioni di acque reflue da ottobre 2019 a febbraio 2020.

I risultati, confermati in due diversi laboratori con due metodi diversi, hanno mostrato la presenza di SARS-CoV-2 in campioni prelevati a Milano e Torino il 18 dicembre 2019 e a Bologna il 29 gennaio 2020.

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“I campioni di ottobre e novembre 2019 sono stati negativi, dimostrando che il virus  non era ancora arrivato”, ha detto La Rosa.

“I dati erano in linea con i risultati ottenuti dall’analisi retrospettiva di campioni di pazienti ricoverati in Ospedale in Francia, che hanno trovato casi positivi di SARS-CoV-2 risalenti alla fine di dicembre”, ha affermato l’Istituto. Ha anche indicato un recente studio spagnolo che ha trovato tracce genetiche del virus in campioni di acque reflue raccolti a metà gennaio a Barcellona, ​​circa 40 giorni prima che venisse scoperto il primo caso indigeno.

La presenza del virus nelle acque reflue italiane non “implica automaticamente che le principali catene di trasmissione che hanno portato allo sviluppo dell’epidemia nel nostro paese abbiano avuto origine da questi primissimi casi”, ha detto La Rosa.

Sistema di rilevazione precoce

Dall’inizio dell’epidemia, i ricercatori di tutto il mondo hanno seguito la diffusione del coronavirus attraverso le acque reflue, trovando tracce genetiche da Brisbane a Parigi e Amsterdam.

Dato il gran numero di casi di coronavirus che presentano pochi o nessun sintomo, il test delle acque reflue è visto come un potenziale modo per segnalare la presenza del virus anche prima che i primi casi siano confermati clinicamente in aree non toccate dall’epidemia – o in cui il contagio è diminuito.

L’ISS ha affermato di aver sollecitato il Ministero della Salute a coordinare regolarmente la raccolta di campioni nelle fognature e all’ingresso degli impianti di depurazione “come strumento per rilevare e monitorare la circolazione del virus in diversi territori in fase precoce”. Sta inoltre lanciando uno studio pilota su siti prioritari identificati nelle località turistiche a luglio e prevede di istituire una rete nazionale di sorveglianza delle acque reflue entro l’autunno.

Fonte: Medicalxpress