Con quale frequenza le persone asintomatiche diffondono SARS-CoV-2? Non è chiaro

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“Le persone senza sintomi COVID-19 raramente trasmettono il virus SARS-CoV-2”, ha affermato l’OMS, ma in seguito ha fatto marcia indietro.

“Non mettere da parte la mascherina. Le persone che non mostrano sintomi possono trasmettere il coronavirus ad altri”, dicono gli esperti, nonostante un commento di un alto funzionario sanitario che  sostiene che raramente un asintomatico trasmette il coronavirus e non è ciò che sta guidando la pandemia.

Polemiche sul fatto che le persone che non hanno sintomi siano infettive sono sorte durante una conferenza stampa dell’Organizzazione Mondiale della Sanità dell’ 8 giugno.

“Sembra ancora raro che un individuo asintomatico trasmetta effettivamente il virus”, ha detto Maria Van Kerkhove, responsabile tecnico dell’OMS per la risposta COVID-19. “I funzionari della sanità pubblica dovrebbero concentrarsi sulla ricerca e l’isolamento delle persone che presentano sintomi al fine di fermare la pandemia”, ha aggiunto.

Le sue dichiarazioni sulla contagiosità del coronavirus SARS-CoV-2 in assenza di sintomi sembravano contrastare con i messaggi di salute pubblica che sottolineavano la necessità di maschere e di distanze sociali per impedire alle persone di diffondere inconsapevolmente il virus.

Van Kerkhove ha ripreso il suo commento in un briefing informativo il giorno seguente, dicendo che si era riferita a un piccolo sottoinsieme di studi che seguono persone che non mostrano mai i sintomi COVID-19 e i loro contatti. “Sappiamo che alcune persone asintomatiche possono trasmettere il virus”, ha detto nel briefing del 9 giugno. “Ciò di cui abbiamo bisogno per capire meglio è quante persone nella popolazione non hanno sintomi. E, separatamente, quanti di questi individui continuano a trasmettere il virus ad altri “.

L’affermazione dell’OMS secondo cui la trasmissione asintomatica è rara “non è supportata da alcun dato”, afferma Anthony Fauci, Direttore del National Institute of Allergy degli Stati Uniti a Bethesda, Md. “Sappiamo che esiste una trasmissione asintomatica …Quello che non sappiamo è la misura in cui ciò accade. Quindi quando sentiamo affermazioni che questo è molto raro, non lo possiamo affermare come un dato di fatto”.

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In alcuni studi, circa la metà o più delle persone sottoposte a test non presentavano sintomi al momento in cui è stato scoperto che erano portatori del virus. Alcuni hanno continuato ad ammalarsi, ma non è chiaro quale proporzione non abbia mai sviluppato sintomi. Circa il 20 percento di un campione di 238 marinai a bordo dell’USS Theodore Roosevelt, risultato positivo al virus, è rimasto asintomatico, secondo quanto riportano i ricercatori il 9 giugno nel Rapporto settimanale sulla morbilità e mortalità.

Gli studi hanno dimostrato che le persone possono essere contagiose prima di sviluppare sintomi COVID-19 come febbre, perdita dell’olfatto o del gusto o tosse ( SN: 13/03/20 ). Ma non è ancora chiaro a che punto le persone infette hanno maggiori probabilità di trasmettere il virus a qualcun altro o per quanto tempo. Uno studio ha stimato che oltre in 40 percento dei casi il virus è stato trasmesso nei giorni precedenti alla comparsa dei sintomi ( SN: 15/04/20 ).

“Non c’è dibattito tra gli scienziati sul fatto che le persone siano contagiose per un paio di giorni prima dell’inizio dei sintomi”, afferma Marm Kilpatrick, ricercatore di malattie infettive all’Università della California, Santa Cruz. “Ma nessuno ne dubita”, dice.

Ciò che è meno chiaro è quanto contagiosi siano i casi asintomatici. Poiché le persone asintomatiche non sanno di essere infette, spesso non vengono identificate, il che rende difficile determinare la frequenza con cui involontariamente trasmettono il virus ad altri.

“I dati sulla quantità di virus infettivo presente nel naso delle persone asintomatiche sono contraddittori”, afferma Kilpatrick. “Alcuni studi suggeriscono che gli individui asintomatici hanno tanto virus quanto le persone che hanno sintomi, mentre altri studi hanno trovato meno virus nelle persone che non sviluppano sintomi rispetto a quelle che lo fanno”.

Sono necessari ulteriori dati prima che l’OMS o chiunque altro possa dichiarare rara la trasmissione asintomatica.

“Ecco perché questa dichiarazione dell’OMS è un disastro in termini di pubbliche relazioni”, afferma Kilpatrick. “La copertura mediatica della dichiarazione potrebbe aver portato le persone a concludere: “Non ho sintomi, non devo indossare una maschera…. Abbiamo cercato di indurre 7 miliardi di persone sul pianeta a indossare maschere anche se si sentono bene, quindi interpretare in modo errato dati del genere è super controproducente “.

Fonte: Science