Inquinamento atmosferico legato a tassi di mortalità per COVID-19 più elevati

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Le persone con COVID-19 che vivono nelle regioni con alti livelli di inquinamento atmosferico hanno maggiori probabilità di morire di COVID-19 rispetto alle persone che vivono in aree meno inquinate, secondo un nuovo studio della Harvard T.H. Chan School of Public Health.

Lo studio è il primo a esaminare il legame tra l’esposizione a lungo termine all’inquinamento atmosferico da particolato fine (PM2.5), generato in gran parte dalla combustione di carburante di automobili, raffinerie e centrali elettriche e il rischio di morte per COVID-19 negli Stati Uniti

Lo studio ha esaminato 3.080 contee in tutto il paese, confrontando i livelli di inquinamento atmosferico del particolato fine con il numero di morti per coronavirus per ciascuna area. Adeguandosi alla dimensione della popolazione, ai ricoverati in Ospedale, al numero di persone sottoposte a test per COVID-19, alle condizioni meteorologiche e alle variabili socioeconomiche e comportamentali come l’obesità e il fumo, i ricercatori hanno scoperto che un piccolo aumento dell’esposizione a lungo termine al PM2.5 porta a un grande aumento del tasso di mortalità per COVID-19.

Vedi anche: Esposizione a inquinanti atmosferici associata a numerosi tipi di cancro

Lo studio ha scoperto, ad esempio, che le persone che vivono per decenni in una contea con alti livelli di inquinamento da particolato fine hanno il 15% di probabilità in più di morire per COVID-19 rispetto a qualcuno che vive in una regione che ha solo un’unità (un microgrammo per metro cubo) in meno di tale inquinamento.

Lo studio suggerisce che le contee con livelli di inquinamento più elevati “saranno quelle che avranno un numero maggiore di ricoveri, un numero più alto di morti e dove molte delle risorse dovrebbero essere concentrate“, ha detto l’autore senior dello studio Francesca Dominici, Clarence James Gamble Professor of Biostatistics presso la Harvard Chan School, in un articolo del New York Times del 7 aprile 2020.

Le nuove scoperte si allineano alle connessioni note tra l’esposizione a PM2.5 e il rischio più elevato di morte per molti altri disturbi cardiovascolari e respiratori. I ricercatori hanno scritto: “I risultati dello studio sottolineano l’importanza di continuare a far rispettare le vigenti normative sull’inquinamento atmosferico per proteggere la salute umana durante e dopo la crisi COVID-19”.
I principali autori dello studio sono Xiao Wu, dottorando e Rachel Nethery, assistente Professore di biostatistica. Altri autori della Harvard Chan School includono l’assistente di ricerca Benjamin Sabath e l’assistente di ricerca Danielle Braun.