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Infertilità e stress: trovato il collegamento mancante

Infertilità e stress: i ricercatori di Otago, guidati dal Professor Greg Anderson del Center for Neuroendocrinology, hanno finalmente trovato l’anello mancante del loro collegamento. Pubblicata dal The Journal of Neuroscience, la ricerca ha confermato in test di laboratorio che una popolazione di cellule nervose vicino alla base del cervello – i neuroni RFRP – diventa attiva in situazioni di stress e poi sopprimere il sistema riproduttivo.

“Un passo avanti rivoluzionario che è diventato disponibile per i neuroscienziati negli ultimi anni è la capacità di controllare l’attività di gruppi selezionati di neuroni, per mettere a tacere o aumentare la loro attività e quindi monitorare i risultati“, dice il Professor Anderson.

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“Abbiamo utilizzato tecniche transgeniche all’avanguardia per dimostrare che quando l’attività delle cellule RFRP è aumentata, gli ormoni riproduttivi vengono soppressi, in modo simile a quanto accade durante lo stress o durante l’esposizione al cortisolo, l’ormone dello stress. Sorprendentemente, quando abbiamo usato il cortisolo per sopprimere gli ormoni riproduttivi, ma anche per mettere a tacere i neuroni RFRP, il sistema riproduttivo ha continuato a funzionare come se il cortisolo non fosse affatto presente, dimostrando che i neuroni RFRP sono un pezzo fondamentale del puzzle nello stress- soppressione della riproduzione indotta”.

Il Professor Anderson ha iniziato a ricercare il ruolo dei neuroni RFRP nel controllo della fertilità nei mammiferi circa un decennio fa.

“Mi sono interessato a sapere se questi neuroni potrebbero essere la causa della soppressione della fertilità durante lo stress cronico, dopo aver letto che queste cellule si attivano durante lo stress. Questa è una domanda che è rimasta ostinatamente senza risposta negli ultimi decenni. Sebbene sia noto che gli steroidi da stress, come il cortisolo, sono probabilmente parte del meccanismo coinvolto, è anche noto che le cellule cerebrali che controllano la riproduzione non sono in grado di rispondere al cortisolo, quindi sembrava esserci un anello mancante nel circuito da qualche parte. Abbiamo ora dimostrato che i neuroni RFRP sono davvero l’anello mancante tra stress e infertilità. Diventano attivi in situazioni di stress, forse percependo i livelli crescenti di cortisolo e quindi sopprimono il sistema riproduttivo”.

È possibile che i farmaci possano essere utilizzati per bloccare le azioni dei neuroni RFRP, e questo sarà l’obiettivo di ulteriori ricerche per il Professor Anderson.

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 Per le donne alle prese con l’infertilità, i farmaci che bloccano l’azione dei neuroni RFRP potrebbero rivelarsi una nuova terapia. Da quello che sappiamo su questi neuroni, un farmaco del genere non avrebbe effetti collaterali”, ha aggiunto il ricercatore. “Ci sono tali farmaci disponibili, ma non sono stati approvati per l’uso umano e probabilmente avrebbero bisogno di essere raffinati”.

(Immagine: Credit Public Domain).

Fonte:The Journal of Neuroscience 

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