Il selenio puo’ ridurre il rischio di osteoporosi?

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Un recente studio condotto in Cina rileva un’associazione tra l’assunzione di selenio e il rischio di osteoporosi. Gli autori non sono in grado di determinare se il collegamento sia causale e sono necessari ulteriori indagini.

Nell’osteoporosi, il reforming dell’osso non può tenere il passo con il tasso di rottura dell’osso. Questo processo significa che, nel tempo, le ossa diventano più deboli e più inclini alla frattura. L’osteoporosi colpisce prevalentemente gli anziani e, a livello globale, si stima che 200 milioni di persone abbiano l’osteoporosi.

La condizione colpisce circa 1 su 3 donne di età superiore ai 50 anni e 1 su 5 maschi. Ci sono alcuni fattori di rischio per l’osteoporosi che le persone non possono evitare, come l’età avanzata e il sesso. Ma gli esperti hanno anche identificato alcuni fattori di rischio modificabili, ad esempio il fumo di tabacco e il consumo di alcolici che aumentano il rischio. Gli scienziati ritengono inoltre che i fattori dietetici potrebbero svolgere un ruolo. Fino ad oggi, la maggior parte delle ricerche sulla nutrizione e l’osteoporosi si sono concentrate sulla fonte di calcio affidabile a causa del suo ruolo fondamentale nella salute delle ossa.

Vedi anche, Perchè il selenio è indispensabile per la vita.

Gli autori di questo studio più recente, tuttavia, ritengono che altri micronutrienti possano influenzare il rischio di osteoporosi e hanno per questo deciso di concentrarsi sul selenio.

Gli scienziati hanno pubblicato i loro risultati sulla rivista BMC Disturbi muscoloscheletrici.

Che cos’è il selenio?

Il selenio è un minerale traccia che è essenziale per la salute umana. Ha un ruolo in molti sistemi del corpo ed è presente in una vasta gamma di alimenti, tra cui pesce, molluschi, carne rossa, cereali, uova, pollo, fegato e aglio.

Sebbene studi precedenti abbiano esaminato l’impatto del selenio sull’osteoporosi, le prove non sono ancora conclusive.

Per colmare questa lacuna nelle loro conoscenze, i ricercatori hanno analizzato i dati da 6.267 partecipanti di circa 40 anni che sono stati visitati presso l’ Ospedale Xiangya, Central South University, Cina.

Selenio e osteoporosi

Complessivamente, l’osteoporosi era presente nel 9,6% dei partecipanti, il 2,3% dei maschi e il 19,7% delle femmine. Utilizzando i dati del questionario, gli scienziati hanno suddiviso i partecipanti in quattro gruppi, che hanno classificato per l’assunzione di selenio più alta e più bassa. Come i ricercatori si aspettavano, le persone con i livelli più bassi di selenio nella dieta avevano il più alto rischio di sviluppare l’osteoporosi. Gli autori hanno osservato una relazione dose-risposta; in altre parole, l’assunzione di selenio aveva una correlazione negativa con il rischio di osteoporosi: più un individuo consumava, più basso era il rischio. Anche dopo aver controllato fattori confondenti come l’età, il sesso e l’IMC.

Gli autori concludono:   

  “I risultati del nostro studio possono dare un indizio sulla patogenesi dell’osteoporosi e sono giustificati studi futuri sull’associazione della dieta, incluso l’assunzione supplementare di selenio, con il  rischio di osteoporosi”. Nel loro articolo, gli autori discutono alcuni meccanismi attraverso i quali il selenio potrebbe influenzare il rischio di osteoporosi. Spiegano come l’attività delle molecole immunitarie, come le citochine, incoraggiano la progressione dell’osteoporosi e dimostrano che il selenio può inibire queste molecole. In secondo luogo, il selenio fa parte degli enzimi antiossidanti che assorbono le specie reattive dell’ossigeno all’interno delle cellule. Le specie reattive dell’ossigeno si presentano come sottoprodotto del metabolismo dell’ossigeno e svolgono ruoli utili nel corpo. Tuttavia, se si accumulano, causano stress ossidativo, che può danneggiare le cellule.

Pertanto, livelli più bassi di selenio potrebbero aumentare lo stress ossidativo. Questo è importante perché, come spiegano gli autori, ci sono alcune prove da fonte attendibile che lo stress ossidativo potrebbe influenzare la progressione dell’osteoporosi.

Limitazioni e futuro

Gli autori ritengono che il loro sia il primo studio a correlare direttamente l’assunzione di selenio nella dieta con l’osteoporosi. Sebbene i ricercatori avessero utilizzato una dimensione del campione relativamente grande e avessero rappresentato una vasta gamma di variabili, lo studio presenta ancora limitazioni significative. Ad esempio, qualsiasi studio che fa affidamento sull’assunzione di cibo auto-segnalata è suscettibile di errori – la memoria umana non è certamente infallibile. Gli autori spiegano anche che i livelli di selenio negli alimenti possono variare e che i metodi di preparazione influenzano anche la quantità di selenio disponibile. Inoltre, in studi osservazionali come questo c’è sempre la possibilità che altri fattori influenzino i risultati.

Fonte, Medicalnews


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