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Il gene della demenza aumenta il rischio di COVID-19 grave

Immagine: Public Domain.

Riepilogo: Le persone con il gene ApoE4 associato all’Alzheimer hanno una maggiore vulnerabilità allo sviluppo di gravi sintomi di COVID-19 se vengono infettati dal virus.

I risultati dello studio suggeriscono che le persone con il gene correlato alla demenza hanno il doppio del rischio di sviluppare gravi sintomi da coronavirus SARS-CoV-2 rispetto a quelle che hanno la comune forma del gene APOE3. Avere un gene difettoso collegato alla demenza raddoppia il rischio di sviluppare COVID-19 grave, secondo uno studio su larga scala. I ricercatori della University of Exeter Medical School e della University of Connecticut School of Medicine hanno analizzato i dati della Biobanca britannica e hanno riscontrato un alto rischio di grave infezione da COVID-19 tra i partecipanti di origini europee che portano due copie difettose del gene APOE (e4e4). Una persona su 36 di origine europea ha due copie difettose di questo gene che è noto per aumentare i rischi della malattia di Alzheimer fino a 14 volte e aumentare anche i rischi di malattie cardiache. Ora, il team di ricerca ha scoperto che queste mutazioni genetiche raddoppiano i rischi di COVID-19, anche nelle persone che non hanno sviluppato le malattie correlate alle mutazioni.

Il team ha precedentemente scoperto che le persone con demenza hanno tre volte più probabilità di contrarre COVID-19 grave. Parte del maggiore effetto di questo rischio potrebbe essere dovuto all’esposizione all’elevata prevalenza del virus nelle case di cura. Tuttavia, il nuovo studio, pubblicato sul Journal of Gerontology: Medical Sciences, indica che potrebbe anche essere in gioco un componente genetico. Il team ha scoperto che le persone con genotipo APOE e4e4 erano a doppio rischio di sviluppare COVID-19 grave, rispetto a quelle con la forma e3e3 comune del gene APOE. Il team ha utilizzato i dati dello studio britannico Biobank, che raccoglie dati sanitari e genetici su 500.000 persone.

Vedi anche: Gli ACE-inibitori e i bloccanti del recettore dell’angiotensina possono aumentare il rischio di COVID 19 grave

La maggior parte delle persone nella popolazione e nelle dimensioni del campione non è stata ancora esposta al virus. In questa analisi, il 2,36% (n = 9.022) dei partecipanti di origini europee (n = 382.188) aveva il gene difettoso ApoE e4e4, ma il 5,13% (n = 37) di coloro che erano risultati positivi aal COVID-19 (n = 721) aveva questa variante genetica, suggerendo che il rischio è raddoppiato rispetto a APOEe3e3 (410 per 100.000 contro 179 per 100.000).
Il co-autore dello studio Dr. Chia-Ling Kuo, della UConn School of Medicine, ha dichiarato: “Questo è un risultato entusiasmante perché ora possiamo essere in grado di individuare in che modo questo gene difettoso causa vulnerabilità a COVID-19. Ciò potrebbe portare a nuove idee per i trattamenti. È anche importante perché dimostra ancora una volta che l’aumento dei rischi di malattie che sembrano inevitabili con l’invecchiamento potrebbe effettivamente essere dovuto a specifiche differenze biologiche“.
Il Professor David Melzer, che ha guidato il team, ha dichiarato: “Diversi studi hanno ora dimostrato che le persone con demenza sono ad alto rischio di sviluppare COVID-19 grave. Questo studio suggerisce che questo alto rischio potrebbe non essere semplicemente dovuto agli effetti della demenza, all’età avanzata o alla fragilità o all’esposizione al virus nelle case di cura “.  Melzer sottolinea: “L’effetto potrebbe essere in parte dovuto a questo cambiamento genetico di base che li mette a rischio sia per COVID-19 che per la demenza”.

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