Il fumo raddoppia il rischio di grave malattia COVID-19

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Immagine: Study: Smoking is Associated with COVID-19 Progression: A Meta-Analysis. Image Credit: Wavebreakmedia / Shutterstock.

I coronavirus che si sono diffusi in tutto il mondo negli ultimi due decenni hanno attaccato tutti il ​​sistema respiratorio, influenzando principalmente la respirazione e lo scambio di gas. Causano infezioni del tratto respiratorio che possono variare da lievi a letali. Malattie lievi includono alcuni casi di raffreddore comune, mentre varietà più letali possono causare SARS, MERS e COVID-19.

COVID-19, che si sta diffondendo attivamente in tutto il mondo, ha colpito oltre 2,4 milioni di persone ed è diventato una minaccia significativa per i sistemi sanitari nella maggior parte dei paesi. Il tasso di mortalità tra le persone infette aumenta tra gli anziani e tra le persone con condizioni mediche di base. Ora, un nuovo studio pubblicato come pre-stampa su medXriv, collega il fumo alla progressione della malattia COVID-19, suggerendo che le probabilità di progressione della malattia sono più che doppie nei fumatori.

I fumatori a rischio
Il fumo ha molti effetti negativi sulla salute ed è stato legato a diverse condizioni, come malattie cardiovascolari, cancro ai polmoni e broncopneumopatia cronica ostruttiva (BPCO).I ricercatori dell’Università della California di San Francisco volevano determinare il legame tra fumo e progressione COVID-19. Il fumo e l’uso di sigarette elettroniche possono aumentare il rischio di infezioni respiratoriepoiché le sostanze chimiche in essi contenute causano danni alle vie aeree superiori e riducono la funzione immunitaria delle vie aeree.Precedenti studi hanno collegato il fumo ad un rischio più elevato di infezione e mortalità nei casi di sindrome respiratoria del Medio Oriente (MERS), che è simile a COVID-19 ed è stata segnalata per la prima volta in Arabia Saudita nel 2012.
Per lo studio, il team di ricercatori ha individuato 12 articoli di ricerca sul fumo e la sua connessione con COVID-19. Ha eseguito la una ricerca utilizzando il database PubMed e attraverso termini come, fumo, caratteristiche, fattori di rischio, risultati, fumatore, COVID, COVID-19, SARS-CoV-2, sars cov 2 e coronavirus. Le ricerche che hanno trovato sono state pubblicate tra il 1 gennaio 2020 e il 6 aprile 2020, per un totale di 396 studi. Di questi, solo 12 erano idonei a essere inclusi nello studio, 10 dei quali provenivano dalla Cina, uno dagli Stati Uniti e l’altro dalla Corea del Sud.
In questi dodici articoli, collettivamente, c‘erano 9.025 pazienti con coronavirus, in cui il 9,7 per cento aveva una malattia grave e il 5,5 per cento aveva una storia di fumo.
L’analisi mostra che il fumo è un fattore di rischio per la progressione di COVID-19. Le persone che fumano hanno 2,25 volte il rischio di sviluppare gravi esiti di COVID-19rispetto ai non fumatori. I risultati dello studio sono in contraddizione con uno studio precedente, che comprende solo cinque studi. Il risultato non è sorprendente poiché il fumo è stato a lungo associato a malattie respiratorie a causa di una funzione immunitaria polmonare indebolita.
“Il fumo è un fattore di rischio per la progressione di COVID-19, con i fumatori che hanno maggiori probabilità di progressione di COVID-19 rispetto ai non fumatori. I medici e gli operatori sanitari dovrebbero raccogliere dati sul fumo nell’ambito della gestione clinica e aggiungere la cessazione del fumo all’elenco delle pratiche per attenuare la pandemia di COVID-19 “, hanno scritto i ricercatori nel documento.
Fumo e funzione immunitaria polmonare
Uno studio precedente ha dimostrato che il fumo di tabacco induce e altera le risposte immunitarie nei polmoni, innescando infiammazione, asma, allergie e altre malattie polmonari.Lo studio evidenzia l’effetto del fumo di sigaretta sul sistema immunitario e sullo sviluppo di malattie polmonari, inclusa la BPCO. Il fumo di tabacco è stato anche collegato all’asma e alle malattie allergiche nei bambini ed è stato anche legato a una moltitudine di processi infiammatori che portano all’infiammazione. Oltre all’infiammazione, altri effetti includono un rischio maggiore di infezione, allergie e danni ai tessuti.
Inoltre, lo studio ha rivelato come lo squilibrio tra ossidanti e antiossidantia seguito dell’esposizione al fumo di tabacco possa portare a stress ossidativo,aumento dell’espressione di citochine infiammatorie e aumento dell’infiammazione della mucosa, il che porta a disturbi respiratori.
I risultati mostrano chiaramente che il fumo è strettamente correlato alla gravità della COVID-19e che la storia del fumo dovrebbe essere aggiunta alla gestione clinica dell’infezione da coronavirus. Smettere di fumare può aiutare a ridurre il rischio di avere grave COVID-19 e dovrebbe far parte dell’elenco di misure per contenere la pandemia globale.
COVID-19 dai numeri
Il coronavirus ha colpito molti paesi in tutto il mondo, con i paesi occidentali che hanno riportato il numero più alto di infezioni. Al momento della scrittura, ci sono oltre 2,3 milioni di casi confermati e oltre 161.000 decessi. La maggior parte dei decessi sono stati registrati tra gli anziani e persone con patologie mediche sottostanti. Il numero più alto di casi e decessi per paese è negli Stati Uniti, con oltre 759.000 casi e oltre 70.000 decessi.Il Paese è il più colpito dalla pandemia globale, seguito dalla Spagna con oltre 198.000 casi e oltre 20.000 morti, Italia con oltre 178.000 casi e più di 23.000 morti e Francia con oltre 154.000 casi e oltre 19.000 morti, tra gli altri.
Fonte: medRxiv