HomeSaluteIl fumo di tabacco aumenta il rischio di depressione e schizofrenia

Il fumo di tabacco aumenta il rischio di depressione e schizofrenia

Un nuovo studio pubblicato il 6 novembre 2019 in Medicina psicologica e condotto da ricercatori dell’Università di Bristol ha scoperto che il fumo di tabacco può aumentare il rischio di sviluppare depressione e schizofrenia.

È noto che il fumo è molto più comune tra le persone con malattie mentali, in particolare depressione e schizofrenia. Tuttavia, la maggior parte degli studi che hanno esaminato questa associazione non sono stati in grado di capire se si tratta di una relazione causa-effetto e in tal caso in quale direzione.
La malattia mentale aumenta la probabilità di fumare o il fumo stesso è un fattore di rischio per la malattia mentale?

I ricercatori del gruppo di ricerca sull’alcol e il tabacco (TARG) dell’Università di Bristol, con il sostegno dell’Unità di epidemiologia integrata MRC di Bristol (IEU) e il Centro di ricerca biomedica NIHR di Bristol (BRC), hanno utilizzato i dati della Biobanca britannica di 462.690 persone di origine europea che comprendono l’8% attuale di fumatori e il 22 per cento di ex fumatori.

Il team ha applicato un approccio analitico chiamato randomizzazione mendeliana, che utilizza varianti genetiche associate a un’esposizione (ad esempio il fumo) per supportare conclusioni più forti sulle relazioni causa-effetto. I ricercatori hanno trovato prove del fatto che il fumo di tabacco ha aumentato il rischio di depressione e schizofrenia, ma anche che la depressione e la schizofrenia aumentano la probabilità di fumare (sebbene l’evidenza sia stata più debole in questa direzione per la schizofrenia).

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Vedi anche, Fumo e alcol: doppio problema per il cervello?.

Lo studio si aggiunge a un corpus crescente di lavoro che suggerisce che il fumo può avere effetti negativi sulla salute mentale. Lo stesso gruppo ha pubblicato uno studio simile sul British Journal of Psychiatry all’inizio di quest’anno in collaborazione con l’Università di Amsterdam, dimostrando che il fumo di tabacco aumenta il rischio di disturbo bipolare.

La task force per la salute mentale del governo del Regno Unito ha formulato la raccomandazione nella loro revisione del 2016 secondo cui negli Ospedali psichiatrici dovrebbero essere vietato il fumo entro il 2018. Questa nuova prova aggiunge ulteriore peso a sostegno dell’attuazione delle politiche contro il fumo. Non solo è dimostrato che il fumo può essere dannoso per la salute mentale, ma gran parte della mortalità associata alla malattia mentale è dovuta al fumo.

Robyn Wootton, Senior Research Associate presso la School of Experimental Psychology e autore principale dello studio, ha dichiarato: “Gli individui con malattie mentali sono spesso trascurati nei nostri sforzi per ridurre la prevalenza del fumo, portando a disuguaglianze di salute. Il nostro lavoro dimostra che dovremmo compiere ogni sforzo per prevenire l’inizio del fumo e incoraggiare la cessazione del fumo a causa delle conseguenze sulla salute mentale e sulla salute fisica “.

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Marcus Munafò, Professore di psicologia biologica presso la School of Psychological Science di Bristol e autore senior dello studio, ha aggiunto: “La crescente disponibilità di dati genetici in grandi studi, insieme all’identificazione di varianti genetiche associate a una serie di comportamenti e risultati sulla salute, sta trasformando la nostra capacità di utilizzare tecniche come la randomizzazione mendeliana per comprendere i percorsi causali. Ciò dimostra che gli studi genetici possono dirci tanto sulle influenze ambientali, in questo caso gli effetti del fumo sulla salute mentale, quanto sulla biologia sottostante”.

Fonte, ENN

 

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