Il digiuno associato a un farmaco anti cancro meno tossico funziona come la chemioterapia

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Il digiuno in combinazione con la chemioterapia ha già dimostrato di uccidere le cellule tumorali, ma un paio di nuovi studi sui topi suggeriscono che una classe meno tossica di farmaci, in combinazione con il digiuno, può uccidere le cellule del cancro al seno, colon e cellule del cancro del polmone, ugualmente bene.

” Questa combinazione potrebbe sostituire la chemioterapia e il digiuno potrebbe diventare una componente di una potente strategia a lungo termine per il trattamento del cancro”, ha spiegato l’autore senior della ricerca Valter Longo della USC.

Studi clinici negli Stati Uniti e in Europa stanno già studiando l’efficacia e la sicurezza della strategia di Longo, basata sul digiuno ciclico durante il trattamento del cancro.

Pubblicati dalla rivista Oncotarget il 30 marzo, gli studi suggeriscono che un farmaco a bassa tossicità, combinato con il digiuno o una dieta che imita gli effetti del digiuno, potrebbe essere un’alternativa alla chemioterapia. Gli studi fanno parte di una collaborazione multinazionale con i laboratori di Alessio Nencioni presso l’Università di Genova e di Lizzia Raffaghello presso l’Istituto G. Gaslini in Italia.

“Come ogni altra cellula, le cellule tumorali hanno bisogno di energia per sopravvivere e continuare a crescere e sono molto vulnerabili a qualsiasi interruzione di alimentazione”, ha detto Longo che ha condotto lo studio in collaborazione con  Edna M. Jones Professore di biogerontologia alla Davis USC School of Gerontologia e direttore del Longevity Institute USC.

Le cellule tumorali utilizzano molto glucosio dal cibo per produrre energia: sono in overdrive, bruciano molto più glucosio di una cellula normale per alimentare la loro rapida crescita. Il fenomeno è chiamato effetto Warburg, dal nome del medico tedesco che per primo lo descrisse, quasi 100 anni fa. Come tale, le cellule tumorali sono molto più vulnerabili a qualsiasi interruzione di alimentazione.

Private di glucosio, le cellule tumorali si basano su un backup di emergenza – utilizzando un tipo di enzima chiamato chinasi per continuare le loro attività di sviluppo.

Longo e il suo team e collaboratori, hanno scoperto che questo cambiamento metabolico da parte delle cellule tumorali le induce a generare radicali liberi tossici che le uccide definitivamente. Inoltre, il percorso chinasi per la generazione di energia può essere bloccato da inibitori delle chinasi, soffocando ulteriormente la capacità delle cellule tumorali di generare energia. Gli inibitori della chinasi sono già stati approvati dalla Food and Drug Administration per il trattamento del cancro.

“Tuttavia, gli inibitori delle chinasi, anche se molto meno tossici rispetto alla chemioterapia, possono ancora essere tossici per molti tipi di cellule. Il digiuno li rende più efficaci, il che significa che i pazienti dovrebbero utilizzarli per meno tempo per raggiungere gli stessi risultati”, ha spiegato Longo. “Anche se questa ipotesi non l’abbiamo ancora verificata, ci aspettiamo che il digiuno  riduca la tossicità degli inibitori della chinasi in quanto riduce quelli della chemioterapia nelle cellule normali”.

Fonte: materials provided by University of Southern California


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