Il caffè influisce sul metabolismo degli steroidi e neurotrasmettitori legati alla cannabis

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È risaputo che una tazza di caffè mattutino ti sveglia. Ma gli scienziati hanno scoperto che il caffè influisce sul metabolismo in dozzine di altri modi, tra cui il metabolismo degli steroidi e i neurotrasmettitori tipicamente legati alla cannabis, come riporta un nuovo studio della Northwestern Medicine.

Nel nuovo studio sul  di caffè, gli scienziati sono stati sorpresi di scoprire che il caffè ha cambiato molti più metaboliti nel sangue rispetto a quanto precedentemente noto. I metaboliti sono sostanze chimiche nel sangue che cambiano dopo aver mangiato e bevuto o per una serie di altri motivi.

I neurotrasmettitori collegati al sistema endocannabinoide, diminuivano dopo aver bevuto da quattro a otto tazze di caffè in un giorno ossia esattamente l’opposto di ciò che accade dopo che qualcuno usa la cannabis. I neurotrasmettitori sono le sostanze chimiche che trasportano i messaggi tra le cellule nervose.

I cannabinoidi sono le sostanze chimiche che conferiscono alla pianta della cannabis le sue proprietà mediche e ricreative. Il corpo produce naturalmente anche endocannabinoidi, che imitano l’attività dei cannabinoidi.

Inoltre, alcuni metaboliti legati al sistema androsterone, un ormone steroide con debole attività androgenica, sono aumentati dopo aver bevuto da quattro a otto tazze di caffè in un giorno, il che suggerisce che il caffè potrebbe facilitare l’escrezione o l’eliminazione degli steroidi. Poiché il percorso steroideo è un obiettivo per alcune malattie, tra cui il cancro, il caffè può avere un effetto anche su queste malattie.

(Vedi anche:Confermato il potenziale di protezione del caffè da malattie epatiche croniche).

“Questi sono percorsi completamente nuovi attraverso i quali il caffè potrebbe influire sulla salute”, ha detto l’autrice principale dello studio, Marilyn Cornelis, Assistente Professore di medicina preventiva presso la Scuola di Medicina Feinberg della Northwestern University. “Ora vogliamo approfondire e studiare come questi cambiamenti influenzano il corpo”.

Poco si sa su come il caffè influisce direttamente sulla salute. Nel nuovo studio, gli scienziati della Northwestern hanno utilizzato una tecnologia avanzata che ha consentito loro di misurare per la prima volta centinaia di metaboliti in campioni di sangue umano durante una prova con il caffè. Lo studio genera nuove ipotesi sul legame del caffè con la salute e nuove direzioni per la ricerca sul caffè.

Il documento è stato pubblicato il 15 marzo nel Journal of Internal Medicine .

Nella sperimentazione di tre mesi con sede in Finlandia, 47 persone si sono astenute dal consumo di caffè per un mese, hanno consumato quattro tazze al giorno durante il secondo mese e otto tazze al giorno nel terzo mese. Cornelis e colleghi hanno utilizzato tecniche avanzate di profilazione per esaminare più di 800 metaboliti nel sangue raccolto dopo ogni fase dello studio.

Lo studio ha trovato che i metaboliti del sangue del sistema endocannabinoide sono diminuiti con il consumo di caffè, in particolare con otto tazze al giorno.

“La via metabolica dell’endocannabinoide è un importante regolatore della nostra risposta allo stress”, ha detto Cornelis, ” e alcuni endocannabinoidi diminuiscono in presenza di stress cronico”.

“L’aumento del consumo di caffè nell’arco di due mesi della sperimentazione potrebbe aver creato abbastanza stress da innescare una diminuzione dei metaboliti in questo sistema“, ha aggiunto la ricercatrice. “Potrebbe essere l’adattamento del nostro corpo per cercare di riportare i livelli di stress in equilibrio”.

Il sistema endocannabinoide regola anche una vasta gamma di funzioni: cognizione, pressione sanguigna, immunità, dipendenza, sonno, appetito, energia e metabolismo del glucosio.

“I percorsi endocannabinoidi potrebbero avere un impatto sui comportamenti alimentari”, suggerisce Cornelis.

Il caffè è stato anche collegato alla gestione del peso e alla riduzione del rischio di diabete di tipo 2.

“Si pensa spesso che questo risultato sia dovuto alla capacità della caffeina di aumentare il metabolismo dei grassi o degli effetti regolatori del glucosio dei polifenoli (sostanze chimiche derivate dalle piante)”, ha detto Cornelis. “Le nostre nuove scoperte che collegano il caffè agli endocannabinoidi offrono spiegazioni alternative degne di ulteriori studi“.

Non è noto se la caffeina o altre sostanze presenti nel caffè attivino il cambiamento dei metaboliti.

 

Fonte: Medicalxpress


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