Identificata possibile nuova terapia combinata per il melanoma avanzato

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Immagine: melanoma nella biopsia cutanea con colorazione H&E – questo caso può rappresentare un melanoma a diffusione superficiale. Credito: Wikipedia / CC BY-SA 3.0

Uno studio condotto da ricercatori della UCLA Jonsson Comprehensive Cancer Center suggerisce che l’uso di un farmaco immunoterapico chiamato NKTR-214, noto anche come Bempegaldesleukin, in combinazione con un’infusione di cellule immunitarie antitumorali o cellule T, può produrre una risposta immunitaria più forte che potrebbe aiutare a combattere il melanoma avanzato.

Quando testato su topi con melanoma con una risposta immunitaria debole, l’approccio aumentava il numero di cellule immunitarie antitumorali, cellule che vivevano più a lungo e funzionavano meglio della terapia standard. La terapia aveva reso quelle cellule immunitarie più forti e in grado di distruggere il tumore.

La terapia cellulare adottiva è un tipo di immunoterapia che ha avuto risultati promettenti per il trattamento di persone con tumori avanzati. L’approccio prevede l’estrazione e la raccolta di cellule immunitarie da un paziente. Le cellule prelevate vengono ingegnerizzate in laboratorio per attaccare specifici antigeni sulla superficie dei tumori. Questo trattamento tuttavia, richiede la somministrazione ai pazienti dell’interleuchina 2, una molecola di segnalazione proteica nel sistema immunitario, per promuovere lo sviluppo e l’espansione delle cellule immunitarie infuse. Ma l’interleuchina 2 può anche attivare le cellule per sopprimere il sistema immunitario e, poiché è altamente tossica, può avere gravi effetti collaterali.

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I ricercatori hanno cercato dei modi per produrre un gran numero di cellule immunitarie senza esporre i pazienti a quegli effetti collaterali negativi dell’ Interluchina 2, anche combinando la terapia cellulare adottiva con altri trattamenti.

I ricercatori hanno usato i topi per testare NKTR-214 in combinazione con la terapia cellulare adottiva. Utilizzando l’imaging a bioluminescenza, hanno monitorato il movimento delle cellule T nei topi che hanno ricevuto la terapia di combinazione. Il team ha osservato un’espansione delle cellule T nella milza, l‘organo che aiuta ad accelerare l’attivazione e l’espansione delle cellule T in tutto il corpo. Le cellule T sono quindi migrate verso il tumore, dove hanno continuato ad avere un effetto duraturo. L’espansione in vivo e l’accumulo di cellule T nei tumori sono notevolmente migliorati quando è stato utilizzato NKTR-214 rispetto all’uso di interleuchina-2.

L’immunoterapia ha cambiato il volto del trattamento del cancro per le persone con tumori avanzati, ma funziona ancora solo in un piccolo sottogruppo di pazienti. I risultati dello studio UCLA suggeriscono che l‘uso di NKTR-214 in combinazione con la terapia cellulare adottiva potrebbe essere efficace per più persone con tumori solidi avanzati.

Lo studio è pubblicato online su Nature Communications.

Fonte, Nature