HomeSaluteIntestino e stomacoIBS: perchè il trattamento antistaminico è efficace

IBS: perchè il trattamento antistaminico è efficace

(IBS-Immagine Credit Public Domain).

I ricercatori della KU Leuven University hanno identificato il meccanismo biologico che spiega perché alcune persone provano dolore addominale quando mangiano determinati cibi. La scoperta apre la strada a un trattamento più efficiente della IBS o sindrome dell’intestino irritabile e di altre intolleranze alimentari. 

Lo studio, condotto su topi e umani, è stato pubblicato su Nature.

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Fino al 20% della popolazione mondiale soffre della sindrome dell’intestino irritabile (IBS), che causa dolore allo stomaco o grave disagio dopo aver mangiato. Ciò influisce sulla qualità della vita. Diete prive di glutine e di altro tipo possono fornire un certo sollievo, ma il motivo per cui queste scelte funzionano è un mistero, poiché i pazienti non sono allergici agli alimenti in questione, né hanno malattie note come la celiachia.

“Molto spesso, questi pazienti non vengono presi sul serio dai medici che erroneamente sostengono che queste persone non hanno problemi con la loro fisiologia intestinale”, afferma il Professor Guy Boeckxstaens, gastroenterologo presso la KU Leuven e autore principale della nuova ricerca. “Con queste nuove informazioni, forniamo ulteriori prove che abbiamo a che fare con una vera malattia”.

Istamina

Gli studi clinici e di laboratorio del team rivelano un meccanismo che collega alcuni alimenti con l’attivazione delle cellule che rilasciano istamina (chiamate mastociti) e il conseguente dolore e disagio. Un precedente lavoro del Professor Boeckxstaens e dei suoi colleghi ha dimostrato che il blocco dell’istamina, una componente importante del sistema immunitario, migliora le condizioni delle persone con IBS.

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In un intestino sano, il sistema immunitario non reagisce agli alimenti, quindi il primo passo è stato scoprire cosa potrebbe causare la rottura di questa tolleranza. Poiché le persone con IBS spesso riferiscono che i loro sintomi sono iniziati dopo un’infezione gastrointestinale, come un’intossicazione alimentare, i ricercatori hanno assunto l’idea che un’infezione, mentre un particolare alimento è presente nell’intestino, potrebbe sensibilizzare il sistema immunitario a quel cibo.

I ricercatori hanno infettato i topi con un patogeno gastrico e allo stesso tempo li hanno nutriti con ovoalbumina, una proteina presente nel bianco d’uovo che è comunemente usata negli esperimenti come antigene alimentare modello. Un antigene è una qualsiasi molecola che provoca una risposta immunitaria. Una volta che l’infezione si è risolta, ai topi è stata nuovamente somministrata l’ovoalbumina, per vedere se il loro sistema immunitario si era sensibilizzato ad essa. I risultati sono stati affermativi: l’ovoalbumina da sola ha provocato l’attivazione dei mastociti, il rilascio di istamina e l’intolleranza digestiva con aumento del dolore addominale. Questo non era il caso dei topi che non erano stati infettati dal patogeno e che avevano ricevuto ovoalbumina.

Vedi anche: Sindrome dell’ntestino irritabile: peptide del veleno di ragno potrebbe fermare il dolore

Uno spettro di malattie immunitarie legate al cibo

I ricercatori sono stati quindi in grado di annullare la serie di eventi nella risposta immunitaria che collegavano l’ingestione di ovoalbumina all’attivazione dei mastociti. È significativo che questa risposta immunitaria si sia verificata solo nella parte dell’intestino infetta dai batteri distruttivi e non ha prodotto sintomi più generali di un’allergia alimentare.

I ricercatori hanno poi continuato a verificare se le persone con IBS hanno reagito allo stesso modo. Quando gli antigeni alimentari associati all’IBS (glutine, grano, soia e latte vaccino) sono stati iniettati nella parete intestinale di 12 pazienti con IBS, hanno prodotto reazioni immunitarie localizzate simili a quelle osservate nei topi. Nessuna reazione è stata osservata in volontari sani.

Il numero relativamente piccolo di persone coinvolte indica che questo risultato necessita di ulteriori conferme, ma appare significativo se considerato insieme al precedente studio clinico che mostra un miglioramento durante il trattamento di pazienti con IBS con antistaminici. “Questa è un’ulteriore prova che il meccanismo che abbiamo svelato ha rilevanza clinica“, afferma il Prof. Boeckxstaens.

È attualmente in corso una sperimentazione clinica più ampia del trattamento antistaminico. “Ma conoscere il meccanismo che porta all’attivazione dei mastociti è fondamentale e porterà a nuove terapie per questi pazienti”, prosegue. “I mastociti rilasciano molti più composti e mediatori della semplice istamina, quindi se puoi bloccare l’attivazione di queste cellule, credo che avrai una terapia molto più efficiente”.

Fonte:Nature

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