Gli scienziati scoprono un nuovo organo sensibile al dolore sotto la pelle

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I ricercatori del Karolinska Institutet in Svezia hanno pubblicato uno studio sulla rivista Science che illustra in dettaglio la scoperta di un nuovo organo sensoriale sensibile al dolore, situato sotto la pelle.

La scoperta potrebbe portare allo sviluppo di nuovi antidolorifici più efficaci.

Il dolore è un elemento necessario per la sopravvivenza che innesca reazioni protettive quando il corpo viene a contatto con sostanze pericolose o viene ferito o danneggiato da calore o oggetti acuminati, ad esempio.

Composto da cellule gliali (cellule del sistema nervoso centrale che proteggono e forniscono nutrienti e ossigeno ai neuroni) con lunghe sporgenze, il nuovo organo sensoriale crea una “rete a maglie” sotto la pelle che, come spiegato dallo studio, ” trasmette una sensibilità termica e meccanica nociva”.

Avendo chiamato l’organo appena scoperto il complesso glio-neurale nocicettivo, i ricercatori hanno spiegato che le sporgenze derivanti dalla struttura a rete nel derma si estendono nell’epidermide e sono particolarmente sensibili al dolore meccanico – dolore causato da pressione, pizzicore e altri impatti dannosi .

I ricercatori hanno scoperto che quando il complesso gliale era disattivato, i topi mostravano una risposta ridotta al dolore.

Patrik Ernfors, Professore presso il Dipartimento di Biochimica e biofisica medica dell’Istituto Karolinska e capo ricercatore dello studio, approfondisce ulteriormente la scoperta del team e spiega:

“Il nostro studio mostra che la sensibilità al dolore non si verifica solo nelle fibre nervose della pelle, ma anche in questo organo sensibile al dolore, scoperto di recente. La scoperta cambia la nostra comprensione dei meccanismi cellulari della sensazione fisica e può essere significativa nella comprensione del dolore cronico”.

 

Un nuovo organo sensoriale nella pelle

Fino a questa nuova scoperta, si riteneva che le singole cellule sapessero come le fibre nocicettive fossero responsabili dell’innesco delle risposte del dolore a impatti dannosi.

“Abbiamo probabilmente pensato per cento anni che il dolore inizia dai nervi “, ha detto Ernfors. “Ma quello che mostriamo ora è che il dolore può anche essere iniziato in queste cellule gliali“.

I ricercatori devono ancora determinare se il complesso gliale esiste nell’uomo, ma Ernfors ritiene che ci sia un’alta probabilità che sia presente.

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“Considerando che tutti gli altri organi sensoriali precedentemente noti nei topi esistono anche nell’uomo, è possibile se non probabile, che questo organo sensoriale sia presente anche nella nostra pelle”, dice Patrik Ernfors.

Le implicazioni di questa nuova scoperta sono numerose.

 La conoscenza di come trattare i disturbi del dolore neuropatico può essere migliorata e ulteriori indagini sulla rete dell’organo sensoriale potrebbero aiutare a comprendere le condizioni debilitanti come l’allodinia (dove la pelle è estremamente sensibile al tatto, inducendo dolore intenso) e portare a nuovi trattamenti.

Immagine, Credit Anton Nalivayko | Shutterstock.

Fonte, Science

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