Glaucoma: il killer silenzioso della visione

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Come l’ipertensione, il glaucoma è una malattia subdola.

Si sviluppa senza causare sintomi evidenti alla persona media, ma le sue conseguenze sono devastanti: può portare alla cecità.

Colpisce il sei per cento dei caucasici oltre i 70 anni di età, con un aumento significativo ogni dieci anni. I più anziani afro-americani sono i più colpiti, con una prevalenza del 17% mentre le persone di origine asiatica sembrano essere relativamente protette , con la malattia che colpisce solo il tre per cento della popolazione.

Questo significa che non dovremmo essere preoccupati per il glaucoma prima di raggiungere un’età veneranda? Certamente no, soprattutto se ha colpito un parente in famiglia, come un padre, madre, fratelli o nonni.

Alcuni campanelli d’allarme

‘Il nome di Brian è fittizio in questo caso, ma ha una storia molto reale. È un uomo di 45 anni. È sano, non prende medicine e lavora come operatore di carrelli elevatori in un magazzino. Brian ha notato che, negli ultimi anni, ha occasionalmente colpito le cose con la sua macchina, ma ha attribuito questi incidenti minori a scarsa illuminazione o mancanza di attenzione. Non ha intrapreso alcuna azione finché il suo supervisore non gli ha chiesto di fare un esame visivo’ , racconta Langis Michaud, Professeur Titulaire dell’ ecole d’optometrie. Expertise en sante oculaire et usage des lentilles corneennes specialisees, Universite de Montreal.

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‘Brian pensò che fosse una buona idea, soprattutto perché trovava più difficile leggere gli ordini di acquisto e gli altri documenti necessari per il suo lavoro. Non era mai stato esaminato prima e non aveva mai indossato gli occhiali. Da quando era stato adottato, non era a conoscenza delle malattie degli occhi nella sua famiglia.

Era abbastanza fiducioso nella sua visione quando si presentò a gennaio in una clinica privata dove occasionalmente praticavo. Con sua sorpresa, non gli ho solo fatto leggere lettere su un grafico, ma ho eseguito diversi test. Doveva identificare luci che apparivano in una grande cupola ogni volta che si presentavano; una foto è stata scattata all’interno dei suoi occhi ed esaminata attraverso un microscopio.

Glaucoma: il killer silenzioso di Vision
Questa è un’immagine della retina dell’occhio sinistro di una donna di 76 anni che ha il glaucoma. Credito: Shutterstock.

Poi è stata fatta la diagnosi optometrica: Brian era affetto da glaucoma, una malattia considerata ereditaria, sebbene molte altre forme possano essere contratte, ad esempio dopo un intervento chirurgico o altri traumi o a causa degli effetti collaterali dei farmaci. Senza trattamento, è considerata una malattia che può farti perdere la vista’.

Campo visivo ristretto

Mentre i sintomi possono rimanere nascosti fino a quando la malattia è nelle fasi avanzate, i segni clinici visibili possono essere rilevati quando la salute degli occhi viene esaminata da un professionista competente. I segni clinici possono comparire a qualsiasi età, ma sono più comuni dopo i 50 anni.

Per sua natura, il glaucoma è considerato una neuropatia ottica progressiva, caratterizzata da cellule gangliari retiniche degenerate e cambiamenti fisiologici nel nervo ottico .

Oltre all’età e all’origine etnica, un fattore di rischio significativo è l’aumento della pressione intraoculare che può verificarsi a causa di una sovrapproduzione di umore acqueo negli occhi o come conseguenza di una restrizione del flusso normale dell’occhio. Un esame da un oftalmologo o optometrista determinerà quali meccanismi sono coinvolti e aiuterà a decidere il trattamento più appropriato.

Test clinici mirano anche al campo visivo, dove il glaucoma può manifestarsi più chiaramente. Con il progredire della malattia, vengono alterate più fibre nervose, con conseguente riduzione del campo visivo del paziente.

I test di imaging sono sempre più integrati da un’analisi delle fibre nervose e degli strati del nervo ottico mediante tomografia a coerenza ottica (OCT). Confrontando la scansione di un paziente con un database corrispondente per età ed etnia, si potrebbe identificare il glaucoma poco prima che si verifichi una perdita di campo visivo. Alcuni test OCT consentono inoltre di ottenere immagini delle strutture dell’occhio che potrebbero avere un impatto negativo sulla circolazione dell’umore acqueo.

Infine, le strutture oculari vengono esaminate utilizzando un biomicroscopio (lampada a fessura), con lenti specializzate o lenti d’ingrandimento (gonioscopio).

Nel caso di Brian, i suoi nervi ottici avevano apparenze discutibili. La pressione intraoculare era alta, a 28 mm Hg in ciascun occhio. (La pressione inferiore a 20 mm Hg è solitamente considerata normale). Tutte le altre strutture oculari sono state considerate normali.

Opzioni di trattamento

‘Una volta confermata la diagnosi, è stato importante per Brian capire che nessun trattamento curerà il glaucoma, ma possiamo rallentarne la progressione per limitare le conseguenze negative sulla nitidezza e sul campo visivo. Una volta che hai il glaucoma, ce l’hai per il resto della tua vita e il rispetto del trattamento è vitale per il mantenimento della vista’, ha aggiunto il Prof.Langis Michaud.

Il trattamento di solito inizia con farmaci topici che riducono la produzione di umore acqueo o ne promuovono l’evacuazione dall’interno dell’occhio, o entrambi. Alcuni altri farmaci possono anche proteggere il nervo ottico dai danni causati dal glaucoma.

Una volta iniziato il trattamento farmacologico, non dovrebbe mai essere interrotto senza il consiglio di un professionista. Devono inoltre essere segnalati eventuali effetti collaterali, quali arrossamento, secchezza oculare o formicolio intenso, in modo che possano essere trattati o che le prescrizioni possano essere modificate.

Un oftalmologo può anche proporre interventi chirurgici o laser in qualsiasi momento per controllare meglio le condizioni del paziente.

Brian lasciò l’ufficio sorpreso dalle sue condizioni, ma sentendosi rassicurato su cosa gli sarebbe successo in seguito. Ora capisce che quelli che pensava fossero incidenti banali erano in realtà segni importanti di perdita della vista. Dovrà imparare ad adattarsi a questa nuova realtà e sperare che la sua visione residua gli consenta di continuare a guidare il suo carrello elevatore e la sua auto.

‘Ha promesso di parlare con tutti quelli che lo circondano, specialmente i suoi figli, della sua malattia, in modo che possano essere esaminati e rilevati in tempo. Tutti gli over 50 devono essere controllati da un optometrista o da un oftalmologo, nonché le persone di qualsiasi età i cui genitori o parenti abbiano il glaucoma. È il modo migliore per tenere a bada questo silenzioso killer della visione’, conclude Michaud .

Fonte, Medicalxpress

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