Medicina AlternativaEchinacea: potenziale forza contro le infezioni da coronavirus

Echinacea: potenziale forza contro le infezioni da coronavirus

(Echinacea-Immagine Credito immagine: Nataliia Kuznetcova/Shutterstock).

La diffusione delle infezioni dagli animali all’uomo è indicata come zoonosi. I primi episodi zoonotici includono la trasmissione di Yersinia pestis (peste) da una pulce di roditore o Ebola che si diffonde dalle scimmie all’uomo, provocando milioni di morti in Europa e in Africa.

In diverse occasioni sono stati rilevati virus respiratori come l’influenza che attraversano i confini delle specie, dagli animali alle persone, provocando focolai di malattie catastrofiche come le epidemie di influenza spagnola (H1N1), asiatica (H2N2) o di Hong Kong (H3N2), nonché più recente epidemia di influenza aviaria H5N1.

Piuttosto che pura attivazione immunologica, gli estratti di echinacea alterano il sistema immunitario in un modo che è meglio definito come regolazione immunitaria adattativa. L’echinacea ha ridotto l’espressione delle citochine infiammatorie del fattore di necrosi tumorale TNF-α e dell’interleuchina IL-1-β fino al 24% e ha aumentato la citochina antinfiammatoria IL-10 rispetto al basale.

Inoltre, la sintesi dell’interferone IFN-ϒ che modifica la risposta immunitaria e antivirale è aumentata fino al 50%.

I processi immunomodulatori dell’echinacea includono anche l’attivazione significativa del sistema endocannabinoide (ECS) tramite il recettore dei cannabinoidi di tipo 2 (CB2) da parte di particolari N-alchilammidi.

Molte di queste N-alchilammidi bioattive hanno somiglianze strutturali con gli endocannabinoidi, che hanno un effetto antinfiammatorio sull’ambiente delle citochine a basse concentrazioni nanomolari. L’attivazione dell’ECS durante la progressione del COVID-19 potrebbe essere un nuovo modo per combattere l’infiammazione sistemica e la tempesta di citochine. L’obiettivo di questa revisione, che è stata condotta da un gruppo di ricercatori di una varietà di istituzioni multinazionali, era di trovare studi clinici che valutassero le infezioni da coronavirus nel contesto della somministrazione di Echinacea e di valutare i vantaggi preventivi e terapeutici.

Lo studio

Lo studio clinico iniziale è stato condotto come uno studio di controllo randomizzato (RCT) in doppio cieco, controllato con placebo e monocentrico presso l’Università di Cardiff nel Regno Unito.

Rispetto ai 115 campioni del gruppo di controllo, il gruppo trattato con Echinacea ha fornito 86 campioni nasofaringei, di cui 54 e 74 campioni, rispettivamente, erano positivi per qualsiasi virus respiratorio. La presenza di virus con involucro è stata confermata rispettivamente in 24 e 47 campioni e l’odds ratio risultante OR = 0,49 è stato considerato statisticamente significativo. Nove infezioni da CoV-229E, 11 CoV-HKU1 e una CoV-OC43 sono state trovate nel gruppo dell’Echinacea, per un totale di 21 infezioni da coronavirus. Nel gruppo placebo sono state riscontrate 15 infezioni da CoV-229E, 17 da CoV-HKU1 e una da CoV-OC43, per un totale di 33 infezioni.

Le probabilità di contrarre l’infezione da coronavirus erano identiche ai risultati complessivi per i virus con involucro cumulativo, con OR = 0,63. In un gruppo di pazienti che avevano utilizzato attivamente il diario del paziente per segnalare eventi avversi e/o sintomi correlati al raffreddore, gli effetti di prevenzione sui coronavirus erano statisticamente significativi. L’echinacea ha avuto un tasso di incidenza complessivo del 5,5% rispetto al 14,6% del placebo.

Lo stesso estratto di Echinacea confezionato in compresse è stato somministrato a bambini di età compresa tra 4 e 12 anni residenti nella Svizzera centrale in un secondo RCT multicentrico in cieco. Come controllo, gli scienziati hanno utilizzato una vitamina C 3 x a basso dosaggio di 50 mg/die. Il prodotto commerciale era una formulazione di Echinacea per bambini con una dose giornaliera raccomandata di 1200 mg per bambini di età superiore ai quattro anni. Nell’inverno 2016/17, 203 giovani per lo più sani hanno partecipato a questo studio, con N = 103 che hanno ricevuto Echinacea 3 400 mg/die e N = 98 che hanno ricevuto vitamina C 3 x 50 mg/die.

Due episodi di CoV preesistevano in ciascun gruppo al momento dell’inclusione, pertanto sono stati utilizzati per valutare i benefici del trattamento piuttosto che la prevenzione. In questa indagine sono stati calcolati i valori di soglia del ciclo (Ct) per test di incidenza separati, valutando il numero di copie di RNA come misura della concentrazione di virus nel campione nasofaringeo.

Minore è la carica virale riflessa dal livello di RNA del campione, maggiore è il valore Ct. L’echinacea ha aumentato il valore Ct medio di 6,1 unità Ct da 25,0 a 31,1, mostrando una notevole riduzione della concentrazione di coronavirus di -1,81 log o 98,5% rispetto al controllo. Per le varianti NL63 e OC43, sono stati riportati valori di Ct di 5,53 e 11,92, risultando in una riduzione del log del virus rispettivamente di 1,67 e 3,59, corrispondente a una riduzione assoluta del virus del 97,8% e del 99,97%.

Vedi anche:Echinacea, un potente antivirale contro SARS-CoV-2

Spiegano gli autori:

L’Echinacea purpurea ha dimostrato di inibire ampiamente i coronavirus e SARS-CoV-2 in vitro. Questa recensione discute le prove cliniche disponibili da studi umani randomizzati, in cieco e controllati. Sono stati identificati due RCT che catturano l’incidenza delle infezioni virali del tratto respiratorio durante il trattamento preventivo con Echinacea , comprese le infezioni da coronavirus. L’incidenza e/o la carica virale sono state misurate mediante RT-PCR ed è stata registrata la gravità dei sintomi. In un primo studio, Jawad et al. raccolto tamponi nasofaringei da adulti (N = 755) in 4 mesi di prevenzione continua. Complessivamente, si sono verificate 24 e 47 infezioni da virus con involucro, inclusi 21 e 33 rilevamenti di coronavirus (229E; HKU1; OC43) rispettivamente con estratto di Echinaforce ® (2400 mg al giorno) e placebo ( p= 0,0114). In uno studio separato, Ogal et al. hanno somministrato lo stesso estratto (1200 mg) o controllo per 4 mesi a bambini (4–12 anni) (N = 203). L’ echinacea ha ridotto l’incidenza delle infezioni da virus con involucro da 47 a 29 ( p = 0,0038) mentre sono stati contati 11 e 13 rilevamenti di coronavirus (229E, OC43, NL63) ( p > 0,05). I sintomi respiratori durante le infezioni da coronavirus erano significativamente più bassi con AUC area sotto la curva = 75,8 (+/-50,24) contro 27,1 (+/-21,27) punti ( p = 0,0036). È importante sottolineare che le cariche virali nelle secrezioni nasali sono state significativamente ridotte del 98,5% nel gruppo Echinaceaì I risultati sostanziali di un nuovo studio completato sembrano estrapolare questi effetti nella prevenzione delle infezioni da SARS-CoV-2. Come ipotizzato, l’ampia attività antivirale stabilita dell’estratto di Echinacea sembra essere inclusiva per SARS-CoV-2)“.

Implicazioni

È stato dimostrato che gli estratti di Echinacea purpurea (L.) Moench hanno un’efficacia antivirale diretta contro una varietà di infezioni respiratorie, inclusi i coronavirus. Questo estratto favorisce la sintesi tonica di IFN-ϒ e inibisce la produzione di citochine infiammatorie come il TNF-α.

Negli adulti e nei bambini, due RCT che utilizzano formulazioni fitofarmaceutiche di questo estratto mostrano un’eccellente protezione contro i virus con involucro, compresi i coronavirus. I risultati clinici preliminari pubblicati su SARS-CoV-2 possono fornire ancora più prove che l’Echinacea può essere utilizzata per combattere questo particolare coronavirus.

Fonte: Microrganism

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