HomeSaluteÈ vero: lo stress fa ingrigire i capelli (ed è reversibile)

È vero: lo stress fa ingrigire i capelli (ed è reversibile)

(Capelli grigi-Immahine Credit Public Domain).

La leggenda narra che i capelli di Maria Antonietta diventarono grigi durante la notte poco prima della sua decapitazione nel 1791. Sebbene la leggenda sia imprecisa, i capelli che sono già cresciuti dal follicolo non cambiano colore, un nuovo studio dei ricercatori della Columbia University Vagelos College of Physicians and Surgeons è il primo ad offrire prove quantitative che collegano lo stress psicologico all’ingrigimento dei capelli nelle persone.

E mentre può sembrare intuitivo che lo stress possa accelerare l’ingrigimento, i ricercatori sono rimasti sorpresi nello scoprire che il colore dei capelli può essere ripristinato quando lo stress viene eliminato, una scoperta che contrasta con un recente studio sui topi che suggeriva che i capelli grigi indotti dallo stress sono permanenti.

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“Lo studio, pubblicato il 22 giugno su eLife, ha un significato più ampio rispetto alla conferma di antiche speculazioni sugli effetti dello stress sul colore dei capelli”, afferma l’autore senior dello studio Martin Picard, PhD , Professore associato di medicina comportamentale (in psichiatria e neurologia) presso la Columbia University Vagelos College of Physicians and Surgeons. “Comprendere i meccanismi che consentono ai “vecchi” capelli grigi di tornare al loro stato “giovane” e pigmentati, potrebbe fornire nuovi indizi sull’invecchiamento umano in generale e su come è influenzato dallo stress”, afferma Picard. “I nostri dati si aggiungono a un crescente corpo di prove che dimostrano che l’invecchiamento umano non è un processo biologico lineare e fisso, ma può, almeno in parte, essere interrotto o addirittura temporaneamente invertito“.

Studiare i capelli come una via per indagare sull’invecchiamento

“Proprio come gli anelli in un tronco d’albero contengono informazioni sui decenni passati nella vita di un albero, i nostri capelli contengono informazioni sulla nostra storia biologica”, afferma Picard. “Quando i peli sono ancora sotto la pelle come follicoli, sono soggetti all’influenza degli ormoni dello stress e di altre cose che accadono nella nostra mente e nel nostro corpo. Una volta che i peli crescono dal cuoio capelluto, si induriscono e cristallizzano permanentemente queste esposizioni in una forma stabile”. Sebbene le persone credano da tempo che lo stress psicologico possa accelerare la comparsa dei capelli grigi, gli scienziati hanno discusso la connessione a causa della mancanza di metodi sensibili in grado di correlare con precisione i tempi di stress con la pigmentazione dei capelli a livello di un singolo follicolo.

 Ayelet Rosenberg, primo autore dello studio e studentessa nel laboratorio di Picard, ha sviluppato un nuovo metodo per catturare immagini altamente dettagliate di minuscole fette di capelli umani per quantificare l’entità della perdita di pigmento (ingrigimento) in ciascuna di questi fette. Ogni fetta, larga circa 1/20 di millimetro, rappresenta circa un’ora di crescita dei capelli.

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“Se usi gli occhi per guardare un capello, sembrerà che sia dello stesso colore a meno che non ci sia una transizione importante”, dice Picard. “Mentre sotto uno scanner ad alta risoluzione, vedi piccole e sottili variazioni di colore, ed è quello che stiamo misurando”.

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I ricercatori hanno analizzato 14 volontari. I risultati sono stati confrontati con il diario dello stress di ciascun volontario, in cui agli individui è stato chiesto di rivedere i propri calendari e valutare il livello di stress di ogni settimana. I ricercatori hanno subito notato che alcuni capelli grigi riacquistano naturalmente il loro colore originale, cosa che non era mai stata documentata quantitativamente.

Lo studio ha rivelato associazioni sorprendenti tra stress e ingrigimento dei capelli e, in alcuni casi, un’inversione dell’ingrigimento con la scomparsa dello stress.

La causa nella connessione mente-mitocondri

Per capire meglio come lo stress provoca i capelli grigi, i ricercatori hanno anche misurato i livelli di migliaia di proteine ​​nei capelli e come i livelli di proteine ​​sono cambiate lungo la lunghezza di ciascun capello. Cambiamenti in 300 proteine ​​si sono verificati quando il colore dei capelli è cambiato e i ricercatori hanno sviluppato un modello matematico che suggerisce che i cambiamenti indotti dallo stress nei mitocondri potrebbero spiegare come lo stress fa ingrigire i capelli. “Sentiamo spesso che i mitocondri sono le centrali elettriche della cellula, ma non è l’unico ruolo che svolgono”, dice Picard. “I mitocondri sono in realtà come piccole antenne all’interno della cellula che rispondono a una serie di segnali diversi, incluso lo stress psicologico”. La connessione dei mitocondri tra stress e colore dei capelli differisce da quella scoperta in un recente studio sui topi, che ha scoperto che l’ingrigimento indotto dallo stress era causato da una perdita irreversibile di cellule staminali nel follicolo pilifero.

I nostri dati mostrano che l’ingrigimento è reversibile nelle persone, il che implica un meccanismo diverso“, afferma il coautore Ralf Paus, PhD, Professore di dermatologia presso la Miller School of Medicine dell’Università di Miami. “I topi hanno una biologia del follicolo pilifero molto diversa e questo potrebbe essere un caso in cui i risultati nei topi non si traducono bene per le persone”.

La ripigmentazione dei capelli è possibile solo per alcuni

Ridurre lo stress nella tua vita è un buon obiettivo, ma non restituirà necessariamente ai tuoi capelli in un colore normale. “Sulla base dei nostri modelli matematici, pensiamo che i capelli debbano raggiungere una soglia prima che diventino grigi”, afferma Picard. “Nella mezza età, quando i capelli sono vicini a quella soglia a causa dell’età biologica e di altri fattori, lo stress li spingerà oltre la soglia e passeranno al grigio. Ma non pensiamo che ridurre lo stress in un 70enne che è grigio da anni gli scurirà i capelli o aumentare lo stress in un 10enne sarà sufficiente per fargli superare la soglia del grigio”.

Fonte:Columbia University

 

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