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Dolore cronico legato a differenze nella struttura cerebrale

Sapevi che la principale causa di disabilità nel mondo è il dolore cronico? Milioni e milioni di persone vivono la loro quotidianità segnata dal dolore. Non solo causa molta sofferenza fisica, ma mette anche molto stress sulla salute mentale delle persone.

Una nuova ricerca condotta dall’Università del Queensland ha rivelato un legame tra le differenze nella struttura del cervello e il dolore cronico.

Il dolore alla schiena e al collo sono tipi molto comuni di dolore cronico, ma alcune persone soffrono di condizioni più diffuse. Credito immagine: Injurymap tramite Wikimedia (CC BY 4.0)

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Il dolore è molto più comune di quanto pensi. Nel mondo sviluppato circa una persona adulta su cinque soffre di dolore cronico. Certo, è un enorme carico di sofferenza per le nostre popolazioni. Le persone non possono lavorare o avere uno stile di vita normale. Inoltre, è un enorme onere finanziario per i nostri sistemi sanitari. La diagnosi del dolore deve essere migliorata e abbiamo bisogno di capirne meglio le cause per essere in grado di portare qualsiasi tipo di sollievo in qualsiasi momento ai pazienti.

Vedi anche:Dolore cronico: sollievo di lunga durata con nuovo trattamento

Gli scienziati hanno ora studiato i dati genetici di quasi 200.000 persone con varie condizioni di dolore cronico e i dati di 34.000 persone che erano state sottoposte a scansioni che misuravano le dimensioni di diverse regioni del cervello. Naturalmente, il dolore cronico non è sempre lo stesso: alcune persone soffrivano di dolore al collo, alle spalle, alla schiena, all’anca, al ginocchio, all’addome, mentre altre avevano dolore diffuso in diverse parti del corpo. Questo studio ha dimostrato che le differenze nella struttura del cervello e nella genetica possono essere collegate al dolore cronico. E quei risultati sono stati in realtà abbastanza sorprendenti in una certa misura.

Il Dottor Scott Farrell, uno degli autori dello studio, ha spiegato: “Si pensava che una diminuzione delle dimensioni di alcune regioni del cervello fosse una conseguenza del dolore cronico, tuttavia abbiamo scoperto che lo spessore ridotto in una particolare area, la corteccia insulare, può contribuire a un rischio più elevato di dolore addominale cronico“, ha detto. Questo risultato è stato abbastanza inaspettato perché studi clinici precedenti hanno suggerito che si verificano cambiamenti nella struttura del cervello dopo l’inizio del dolore”.

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Questo studio si basava su molti altri grandi studi genetici e includeva un carico di metodi genetici statistici su dolore su larga scala e dati di imaging cerebrale. Ma gli scienziati stanno già guardando al lavoro futuro. Vogliono iniziare ulteriori analisi per determinare le relazioni causali genetiche tra il dolore e la struttura del cervello. Vogliono eliminare gli effetti dello stile di vita e altri fattori per evidenziare i meccanismi più probabili del dolore cronico che potrebbero essere affrontati con nuovi trattamenti.

Molte persone che conosci hanno a che fare con dolori cronici quotidiani a collo, spalle, schiena, fianchi, ginocchia, dolori addominali e in altre regioni. Anche il dolore diffuso è comune. Gli scienziati stanno cercando di trovare i trattamenti più efficaci, ma per ora il dolore rimane la causa di disabilità più comune al mondo.

Fonte: Università del Queensland

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