Cuffie per il trattamento della depressione a casa ora in vendita nel Regno Unito

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I rappresentanti di Flow Neuroscience hanno annunciato sul sito Web dell’azienda che un dispositivo auricolare che chiamano semplicemente Flow è ora disponibile per la vendita e  affermano che il dispositivo può ridurre i sintomi della depressione cronica. Il governo britannico ha recentemente dato il via libera a tali dispositivi (come ha fatto l’UE), citando ricerche che dimostrano che tali dispositivi possono essere utili per il trattamento della depressione cronica a lungo termine. Il dispositivo è ora disponibile per l’acquisto ad euro 399 e include un’app che l’azienda sostiene sia stata creata da un team di psicologi. Fanno notare inoltre che stanno offrendo il dispositivo per un periodo di prova di 30 giorni.

Il dispositivo va posizionato principalmente sulla parte superiore della fronte e invia una piccola scossa elettrica attraverso il cranio nella corteccia prefrontale (la parte del cervello responsabile della personalità, del processo decisionale e della regolazione delle emozioni). La tecnologia, nota come stimolazione transcranica a corrente continua, è stata oggetto di numerosi test, la maggior parte dei quali ha dimostrato che fornisce un certo grado di sollievo dai sintomi della depressione. Molti studi hanno concluso che è efficace almeno quanto gli antidepressivi, ma senza gli effetti collaterali. Finora, nessuno degli studi ha riscontrato effetti avversi di tale trattamento se non la pelle arrossata in cui sono posizionati gli elettrodi e il mal di testa occasionale. È stato scoperto che tali trattamenti cambiano il potenziale dei neuroni — in alcuni casi, aumentando o diminuendo l’attività neurale. Le persone con depressione cronica in genere sperimentano meno attività neurale nella parte sinistra della corteccia prefrontale: gli shock lievi hanno lo scopo di aumentare tale attività in modo che corrisponda a quella nella parte destra. Alcuni dei risultati della sperimentazione hanno persino dimostrato che in alcuni casi una lieve stimolazione elettrica può incoraggiare la crescita di nuove connessioni neurali, forse riducendo permanentemente i sintomi della depressione.

Al momento dell’acquisto del dispositivo (previa consultazione con il proprio medico) gli utenti sono invitati a indossare l’auricolare per mezz’ora circa ogni tre giorni nel corso di sei settimane. Mentre lo fanno, sono incoraggiati a utilizzare l’app, che fornisce suggerimenti utili, come promemoria per dormire a sufficienza, mangiare bene ed esercizio fisico.

Fonte, NewScientist


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