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COVID 19: un vaccino italianio da biotech ReiThera

“L’Italia ha investito nella società locale di biotecnologie ReiThera per sostenere lo sviluppo del suo vaccino COVID-19”, ha detto un alto funzionario martedì dopo che il Governo ha definito incoraggianti i risultati di uno studio di fase 1.

ReiThera sta sviluppando il vaccino con la tedesca Leukocare e la belga Univercells e ha avviato i colloqui con l’Unione europea a settembre sulla fornitura di dosi.

Una prima sperimentazione ha coinvolto 45 volontari di età compresa tra i 18 ei 55 anni. “Nessuno di loro ha mostrato gravi effetti collaterali nei 28 giorni successivi alla vaccinazione”, ha detto Giuseppe Ippolito, Direttore scientifico dell’istituto Lazzaro Spallanzani di Roma che ha condotto i test. “Circa il 92,5% dei volontari aveva livelli rilevabili di anticorpi neutralizzanti”.

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Vedi anche:Vaccino COVID 19 e reazioni allergiche

Domenico Arcuri, commissario per l’emergenza COVID-19 in Italia, ha dichiarato che il Governo investirà in ReiThera per sostenere la ricerca e infine fornire all’Italia una certa indipendenza nell’approvvigionamento di vaccini COVID 19.

“Se i dati finora ottenuti saranno confermati, nei prossimi mesi avremo un vaccino efficace e sicuro con una singola dose”, ha detto in un comunicato il Ministro della Salute Roberto Speranza. Il vaccino ReiThera si basa su un cosiddetto vettore adenovirale non replicante, la stessa tecnologia che AstraZeneca e Johnson & Johnson hanno utilizzato nei loro vaccini.

Il Presidente di ReiThera, Antonella Folgori, ha affermato che l’azienda mira a produrre circa 100 milioni di dosi all’anno, che possono essere conservate tra 2 e 8 gradi Celsius.

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Ma come funziona il vaccino italiano anti Covid che Reithera sta sviluppando?

Per capire come funziona il vaccino e come reagisce il nostro corpo partiamo dalle metafore illustrate da Giuseppe Ippolito, Direttore scientifico dell’Ospedale Spallanzani che ha parlato dei “linfociti T” come maestri d’orchestra e degli anticorpi come soldati in prima linea. Il vaccino si chiama Grad-Cov2 utilizza come vettore un adenovirus (famiglia di virus a cui appartiene anche il raffreddore) dei gorilla. È stato sviluppato innestando il codice genetico della proteina spike del coronavirus su adenovirus (il vettore virale). Questo vettore è stato costruito in modo che non si replichi nell’organismo e non integri le informazioni genetiche che trasporta nel genoma umano.

Come viene prodotto il vaccino

Come funziona il vaccino

Dopo l’iniezione, 28 giorni dopo l’iniezione per la precisione, il team di ricercatori ha osservato la produzione di anticorpi, i soldati che formano l’esercito addestrati a riconoscere e combattere il coronavirus e i linfociti T., attivazione armonica dell’immunità umorale (anticorpi) e dell’immunità cellulare (linfociti T) contro l’antigene codificato. La risposta immunitaria è infatti composta da due elementi: anticorpi e linfociti T.

Gli anticorpi: i soldati in prima linea

“Gli anticorpi sono i soldati in prima linea”, ha spiegato il Professor Ippolito. “A 28 giorni dalla vaccinazione oltre il 94 per cento dei soggetti nella fascia di età 18-55 anni vaccinati con un’unica dose ha prodotto anticorpi, e oltre il 92,5 per cento ha sviluppato anticorpi con potere neutralizzante contro il virus”. Significa che 42 persone su 44 volontari a cui è stato somministrato il siero Reithera hanno sviluppato anticorpi neutralizzanti. Ma gli anticorpi sono solo una parte della risposta immunitaria.

Linfociti: riserve dell’esercito o maestri d’orchestra

Perché la risposta immunitaria produce anche i linfociti T che sono “Le vere riserve dell’esercito”?. I linfociti T sono quelli che agiscono sulle cellule infette e svolgono funzioni molto importanti: stimolano la produzione di anticorpi, uccidono le cellule infettate dal virus e persistono per lunghi periodi garantendo un’efficace memoria immunologica. Sono,  usando una metafora inaugurata dal virologo Anthony Fauci “i maestri di cerimonia, i maestri d’orchestra che coordinano e bilanciano i diversi tipi di immunità”. Ci sono linfociti CD4 che sono “protettivi” e CD8 che sono citotossici. Un fatto molto positivo che emerge dagli esperimenti: la risposta dei linfociti T è maggiore di quella indotta dall’infezione, cioè maggiore degli anticorpi naturali che hanno sviluppato i convalescenti.

“La risposta cellulare – ha proseguito Ippolito -, ovvero la produzione di linfociti T indotta dal vaccino specifico contro la proteina spike del coronavirus, è stata estremamente robusta in tutti i soggetti valutabili nella fascia di età 18-55 anni, e potenzialmente superiore a quella dei pazienti con infezione naturale con Sars-CoV-2. Inoltre, la risposta osservata nei soggetti anziani non differisce da quella dei soggetti più giovani”.

“L’immunità dei linfociti T al coronavirus”, ha raccontato Giuseppe Ippolito, “è stata un’intuizione del Professor Alessandro Sette che vive e lavora a San Diego, in California”.

La sicurezza del vaccino COVID 19

Non si sono verificati eventi gravi 28 giorni dopo la dose. Ci sono stati effetti collaterali solo nell’area di iniezione, ma questi sono effetti che non hanno richiesto un intervento medico. Gli effetti collaterali sono più lievi rispetto ai vaccini Pfizer e Moderna. Come rilevano anche i dati raccolti da Stefano Milleri, Direttore scientifico del Centro di Ricerca Clinica di Verona, dove è avvenuta parte della sperimentazione, “le reazioni all’inoculazione nei volontari sono state transitorie e di lieve e limitata intensità: arrossamenti nel zona di iniezione, alcune linee di febbre, un po’ di mal di testa, tutti i sintomi sono scomparsi nel giro di poche ore e modeste alterazioni dei parametri ematochimici senza segni clinici, potenzialmente associate all’attivazione del sistema immunitario ».

Quanto alle tempistiche: “non è irrealistico immaginare che il processo possa concludersi con l’approvazione dell’Agenzia Europea di Regolazione (EMA) entro la prossima estate”, ha precisato Ippolito.

Fonte:Reuters

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