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COVID 19: primi dettagli del danno cerebrale

Immagine: COVID 19, Credit: Public Domain.

Sebbene sia principalmente una malattia respiratoria, l’infezione da COVID-19 colpisce altri organi, incluso il cervello.

Uno dei primi studi basati sull’imaging spettroscopico di lesioni neurologiche in pazienti COVID-19 è stato riportato dai ricercatori del Massachusetts General Hospital (MGH) affiliato ad Harvard, nell’American Journal of Neuroradiology. Sei pazienti COVID 19 sono stati sottoposti a una tecnica di risonanza magnetica (MR) specializzata. I ricercatori  hanno scoperto che i pazienti COVID-19 con sintomi neurologici mostrano alcuni degli stessi disturbi metabolici nel cervello dei pazienti che hanno sofferto di privazione di ossigeno (ipossia) per altre cause, ma con differenze notevoli.

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Si pensa che l’effetto principale della malattia sul cervello sia l’ipossia, ma pochi studi hanno documentato i tipi specifici di danno che contraddistinguono il danno cerebrale correlato a COVID-19. Diverse migliaia di pazienti sono stati visitati presso l’MGH dall’inizio dell’epidemia all’inizio di quest’anno e questo studio ha incluso i risultati di tre di questi pazienti.

La gravità dei sintomi neurologici varia, da uno dei più noti  una temporanea perdita dell’olfatto  a sintomi più gravi come vertigini, confusione, convulsioni e ictus.

“Eravamo interessati a caratterizzare le basi biologiche di alcuni di questi sintomi”, afferma Eva-Maria Ratai, ricercatrice presso il Dipartimento di Radiologia e autore senior dello studio. “Andando avanti, siamo anche interessati a comprendere gli effetti persistenti a lungo termine della COVID-19, inclusi mal di testa, affaticamento e deterioramento cognitivo. La cosiddetta “nebbia cerebrale” e altre menomazioni che sono state riscontrate persistono molto tempo dopo la fase acuta “, aggiunge Ratai, anche lui Professore associato di radiologia presso la Harvard Medical School.

I ricercatori hanno utilizzato la spettroscopia a risonanza magnetica (MRS) a 3 Tesla, un tipo specializzato di scansione che a volte viene chiamata biopsia virtuale. La MRS può identificare anomalie neurochimiche anche quando i risultati dell’imaging strutturale sono normali. Il cervello dei pazienti COVID-19 ha mostrato riduzione dell’N-acetil-aspartato (NAA), aumento della colina e aumento del mio-inositolo, simile a quanto osservato con questi metaboliti in altri pazienti con anomalie della sostanza bianca (leucoencefalopatia) dopo ipossia senza COVID.

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 Uno dei pazienti con COVID-19 che ha mostrato il danno più grave della sostanza bianca (necrosi e cavitazione) ha avuto un aumento del lattato particolarmente pronunciato nella MRS, che è un altro segno di danno cerebrale da privazione di ossigeno.

Vedi anche: COVID 19: cosa ci dicono gli EEG sul cervello

Due dei tre pazienti COVID-19 sono stati intubati nell’unità di terapia intensiva al momento dell’imaging, che è stato condotto come parte della loro cura. Uno aveva leucoencefalopatia necrotizzante associata a COVID-19. Un altro aveva subito un arresto cardiaco recente e aveva mostrato sottili cambiamenti della sostanza bianca alla RM strutturale. Il terzo non aveva encefalopatia chiara o recente arresto cardiaco. I casi di controllo non COVID includevano un paziente con danno della sostanza bianca dovuto a ipossia per altre cause (leucoencefalopatia post-ipossica), uno con danno della sostanza bianca correlato alla sepsi e un volontario sano di pari età.

Una domanda chiave è se sia solo la diminuzione dell’ossigeno al cervello che sta causando questi cambiamenti nella sostanza bianca o se il virus stesso sta attaccando la sostanza bianca”, afferma il neuroradiologo di MGH Otto Rapalino, che condivide la prima paternità dello studio con il post-dottorato di Harvard-MGH, il ricercatore Akila Weerasekera.

Rispetto all’imaging RM strutturale convenzionale, “la MRS può caratterizzare meglio i processi patologici, come lesioni neuronali, infiammazione, demielinizzazione e ipossia“, aggiunge Weerasekera. “Sulla base di questi risultati, riteniamo che possa essere utilizzata come strumento di monitoraggio della malattia e della terapia”.

La ricerca è stata supportata dalla James S. McDonnell Foundation, dal National Institutes of Health e dal National Institute of Neurological Disorders and Stroke.

Fonte:newsHarvard

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