HomeSaluteCervello e sistema nervosoCommozioni cerebrali: l'intestino può contenere indizi importanti

Commozioni cerebrali: l’intestino può contenere indizi importanti

Uno studio pubblicato di recente dagli scienziati metodisti di Houston suggerisce che i segni rivelatori di commozioni cerebrali potrebbero essere trovati nell’intestino. Prelevando campioni di sangue, feci e saliva da 33 giocatori di football della Rice University, i ricercatori sono stati in grado di esaminare il potenziale diagnostico del microbioma intestinale. I loro risultati dimostrano che un test diagnostico semplice e obiettivo potrebbe essere sviluppato per monitorare l’impatto delle commozioni cerebrali e segnalare quando è sicuro tornare all’azione.

I risultati di questo studio sono descritti in un documento intitolato “Alterations to the gut microbiome after sport-related concussion in a collegiate football players cohort: A pilot study“, apparso nel numero di maggio di Brain, Behavior & Immunity Health, una rivista peer-reviewed della Psychoneuroimmunology Research Society. Sonia Villapol, Ph.D., assistente Professore di neurochirurgia presso il Center for Neuroregeneration dello Houston Methodist Research Institute, è l’autore corrispondente dello studio.

Le lesioni microscopiche alle cellule nervose non sono visibili in  test di imaging come raggi X, scansioni TC e risonanza magnetica. Quindi, il test più comunemente usato per la diagnosi di commozione cerebrale si basa esclusivamente su sintomi auto-riferiti come visione offuscata, vertigini, nausea e mal di testa, che possono essere molto vaghi, soggettivi e spesso sottostimati dagli atleti che vogliono continuare a giocare. Questo rende notoriamente difficile la diagnosi di commozione cerebrale.

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Lo studio, condotto nel corso di una stagione, ha rilevato un drop-off post-commozione cerebrale di due specie batteriche normalmente presenti in abbondanza nei campioni di feci di individui sani. Ha anche trovato una correlazione tra le proteine ​​​​collegate a lesioni cerebrali traumatiche nel sangue e una specie batterica legata a lesioni cerebrali, nelle feci.

Sebbene siano state identificate dozzine di biomarcatori di lesioni cerebrali, il successo nello sviluppo di esami del sangue sufficientemente sensibili da rilevare piccoli aumenti nelle concentrazioni di biomarcatori è limitato. “Tuttavia, il sistema nervoso centrale è anche intimamente legato al sistema nervoso enterico che si trova nell’intestino e il trauma cranico porta invariabilmente a cambiamenti nel microbiota intestinale, ha detto Villapol.

Vedi anche:Ictus e lesioni cerebrali: sorprendente scoperta

Dopo una commozione cerebrale, le lesioni provocano infiammazioni che inducono l’invio di piccole proteine ​​e molecole che circolano attraverso il sangue e che violano la barriera intestinale e provocano alterazioni nell’intestino, influenzando il metabolismo.

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Secondo i ricercatori, questi cambiamenti nel microbiota potrebbero offrire l’opportunità di acquisire una lettura della lesione in corso nel sistema nervoso centrale. Il Dr. Villapol spiega la ricerca in questo video.

“Fino a quando il tuo microbioma intestinale non è tornato alla normalità, non ti sei ripreso“, ha detto Villapol. “Questo è il motivo per cui studiare l’intestino è così utile. Non mente. Ed è per questo che c’è così tanto interesse nell’usarlo a fini diagnostici”.

A quattro dei partecipanti allo studio sono state diagnosticate gravi commozioni cerebrali, tuttavia i ricercatori affermano che i risultati dovranno essere confermati in un campione di dimensioni maggiori. Hanno anche in programma di condurre presto uno studio simile utilizzando atlete di calcio femminili, che allo stesso modo hanno frequenti traumi cranici.

“Donne e uomini non hanno le stesse immunità o microbiomi intestinali”, ha detto Villapol. “Anche le giocatrici di calcio hanno tassi molto alti di commozione cerebrale e gli stessi problemi quando si tratta di metodi diagnostici esistenti. Questi studi devono essere estesi anche alle donne”.

Fonte:Brain, Behavior, & Immunity—Health

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