Come un pezzo di cervello umano è sopravvissuto intatto per 2600 anni

Quasi 2600 anni fa, un uomo fu decapitato vicino alla moderna York, nel Regno Unito e la sua testa fu rapidamente sepolta nel fango ricco di argilla. Quando i ricercatori hanno trovato il suo cranio nel 2008, sono stati sorpresi di scoprire che il suo tessuto cerebrale, che normalmente marcisce rapidamente dopo la morte, è sopravvissuto per millenni, mantenendo persino caratteristiche come pieghe e scanalature.

Ora, i ricercatori pensano di sapere il perché.

Usando diverse tecniche molecolari per esaminare il tessuto rimanente, i ricercatori hanno scoperto che due proteine ​​strutturali – che fungono da “scheletri” di neuroni e astrociti – erano più strette nel cervello antico. In un esperimento di un anno, hanno scoperto che queste proteine ​​aggregate erano anche più stabili di quelle dei cervelli moderni.In effetti, gli antichi grumi di proteine ​​potrebbero aver contribuito a preservare la struttura dei tessuti molli per secoli”, riferiscono i ricercatori sul Journal of Royal Society Interface.

Le proteine ​​aggregate sono un segno distintivo dell’invecchiamento e delle malattie del cervello come l’Alzheimer. Ma il team non ha trovato alcun gruppo di proteine ​​tipico di quelle condizioni nel cervello antico. Gli scienziati non sono ancora sicuri di ciò che ha aggregato le proteine, ma sospettano che potrebbe avere qualcosa a che fare con le condizioni di sepoltura, che sembrano aver luogo come parte di un rituale. Nel frattempo, i nuovi risultati potrebbero aiutare i ricercatori a raccogliere informazioni da proteine ​​di altri tessuti antichi da cui il DNA non può essere facilmente recuperato.

Fonte, Science