Come l’intestino influenza la malattia neurologica

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Uno studio pubblicato questa settimana su Nature getta nuova luce sulla connessione tra l’intestino e il cervello, districando la complessa interazione che consente ai sottoprodotti dei microrganismi che vivono nell’intestino di influenzare la progressione delle malattie neurodegenerative. 

I ricercatori del Brigham and Women’s Hospital (BWH) hanno utilizzato sia i modelli animali che le cellule umane dei pazienti per stuzzicare i principali attori coinvolti nella connessione intestino-cervello e nella diafonia tra cellule immunitarie e cellule cerebrali. La loro nuova pubblicazione definisce un percorso che può aiutare a guidare terapie per la sclerosi multipla e altre malattie neurologiche.

“Questi risultati forniscono una chiara comprensione di come l’intestino colpisce le cellule residenti nel sistema nervoso centrale nel  “, ha detto l’autore corrispondente Francisco Quintana, del Centro Ann Romney per Malattie Neurologiche presso BWH. “Ora che abbiamo un’idea dei giocatori coinvolti, possiamo iniziare a seguirli per sviluppare nuove terapie”.

La nuova ricerca si concentra sull’influenza dei microbi intestinali su due tipi di cellule che svolgono un ruolo importante nel sistema nervoso centrale: microglia e astrociti. Le microglia sono una parte integrante del sistema immunitario del corpo, responsabili dello scavenging nel sistema nervoso centrale per sbarazzarsi di placche, cellule danneggiate e altri materiali che devono essere liberati. Ma la microglia può anche secernere composti che inducono proprietà neurotossiche sulle  cerebrali a forma di stella note come astrociti. Si pensa che questo danno contribuisca a molte  , inclusa la sclerosi multipla.

( Vedi anche: Scoperto collegamento tra microbioma intestinale e indurimento delle arterie).

I ricercatori del Brigham hanno precedentemente esplorato la connessione intestino-cervello per ottenere informazioni sulla sclerosi multipla. Sebbene alcuni studi abbiano esaminato il modo in cui i sottoprodotti degli organismi che vivono nell’intestino possono promuovere l’infiammazione nel cervello, lo studio attuale è il primo a riferire come i prodotti microbici possono agire direttamente sulla microglia per prevenire l’infiammazione. Il team riferisce che i sottoprodotti che i microbi producono quando abbattono il triptofano alimentare,  possono limitare l’infiammazione nel cervello attraverso la loro influenza sulla microglia.

Per condurre il loro studio, il team di ricerca ha esaminato i microbi intestinali e l’influenza dei cambiamenti nella dieta in un modello murino di sclerosi multipla. I ricercatori hanno scoperto che i composti risultanti dalla rottura del triptofano possono attraversare la barriera emato-encefalica, attivando un percorso anti-infiammatorio che limita la neurodegenerazione. I ricercatori hanno anche studiato campioni di cervello umano di sclerosi multipla, trovando prove dello stesso percorso.

L’attivazione di questo stesso percorso è stata recentemente collegata all’  Alzheimer e glioblastoma. Il Centro Ann Romney per le Malattie Neurologiche, di cui Quintana fa parte, riunisce esperti per accelerare il trattamento di malattie come la sclerosi multipla e il morbo di Parkinson e la SLA (malattia di Lou Gehrig).

È probabile che i meccanismi che abbiamo scoperto siano rilevanti per altre malattie neurologiche oltre alla sclerosi multipla“, ha detto Quintana. “Queste intuizioni potrebbero guidarci verso nuove terapie per la SM e altre malattie”.

Quintana ed i suoi colleghi intendono studiare ulteriormente le connessioni dell’intestino alle malattie neurologiche e stanno anche ottimizzando piccole molecole e i probiotici per identificare ulteriori elementi che partecipano al percorso e nuove terapie.

Fonte: Nature

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