Cellule B collegate all’immunoterapia per il melanoma

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Immagine, Credit: Christine Wagner.

I ricercatori dell’Istituto europeo di bioinformatica EMBL e dell’Università medica di Vienna hanno trovato prove che le cellule B potrebbero svolgere un ruolo importante nell’immunoterapia per il melanoma. Attualmente, l’immunoterapia si concentra principalmente sulle cellule T, ma i risultati suggeriscono che anche le cellule B potrebbero fornire un’interessante strada di ricerca.

L’immunoterapia è una forma di trattamento del cancro che utilizza il sistema immunitario per riconoscere e combattere la malattia. È disponibile in una varietà di forme, tra cui vaccini contro il cancro, anticorpi mirati o virus che infettano il tumore. Solo alcuni malati di cancro attualmente beneficiano di questo tipo di terapia.

Nel caso del melanoma, che è una forma particolarmente aggressiva di cancro della pelle, le immunoterapie stabilite si concentrano sulle cellule T. Le cellule T svolgono un ruolo importante nel controllare e modellare il sistema immunitario e sono in grado di uccidere direttamente le cellule tumorali, reclutando nel contempo altre cellule nel processo.

Vedi anche,Identificato un possibile trattamento di seconda linea per i pazienti con melanoma.

Un recente studio pubblicato su Nature Communications ha dimostrato che, accanto alle cellule T, le cellule B svolgono un ruolo fondamentale nell’innescare l’infiammazione associata al melanoma. Le cellule B sono un tipo di globuli bianchi, che possono produrre anticorpi insieme a diverse importanti molecole messaggere. I ricercatori hanno scoperto che, nel caso del melanoma, le cellule B agiscono quasi come un navigatore satellitare, dirigendo le cellule T verso il tumore attraverso la secrezione di molecole messaggere così distinte.

L’immunoterapia ha trasformato la cura del cancro”, spiega Johannes Griss, ricercatore presso l’Università di Medicina di Vienna e EMBL-EBI. “Scatena le cellule T in modo che possano combattere il cancro in modo più efficace. Per la prima volta, abbiamo scoperto che anche le cellule B svolgono un ruolo importante nel processo e aiutano le cellule T a trovare il tumore. Il ruolo delle cellule B nell’immunoterapia è ancora in gran parte sconosciuto, ma sembra che possano avere un impatto maggiore di quanto si pensasse “.

Durante lo studio, i ricercatori hanno osservato che quando le cellule B si esaurivano nei pazienti con melanoma, il numero di cellule T e altre cellule immunitarie diminuiva drasticamente anche all’interno dei tumori. In esperimenti successivi, i ricercatori hanno dimostrato che uno speciale sottotipo di cellule B sembra essere responsabile della guida delle cellule T e di altre cellule immunitarie verso il tumore.

È interessante notare che le cellule di melanoma sembrano forzare le cellule B a svilupparsi in questo sottotipo di cellule B. Più eccitante, questo sottotipo di cellula B specifica ha anche aumentato l’effetto di attivazione delle attuali terapie immunitarie sulle cellule T e un numero maggiore di questo sottotipo di cellula B nei tumori prima della terapia ha predetto che un paziente avrebbe risposto meglio alla successiva immunoterapia.

“Sono necessarie ulteriori ricerche per rispondere a domande su come le cellule del melanoma modificano le cellule B, quale meccanismo le cellule B utilizzano per supportare l’attivazione delle cellule T e come possiamo aiutare queste cellule B a supportare le attuali immunoterapie nei pazienti oncologici“, conclude Griss.

Fonte, Nature


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